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ESTACIONES DE ESQUÍ SUIZAS ¿Conseguirán los forfaits baratos atraer esquiadores?

Telesillas y paisaje nevado en los Alpes suizos

Los esquiadores disfrutan de la nieve temprana en Crans-Montana, cantón del Valais, el 3 de diciembre.

(Keystone)

Después de una serie de inviernos con resultados pésimos, las estaciones alpinas suizas esperan que los abonos de temporada con grandes descuentos, unidos a un franco más débil, llenen de esquiadores las pistas.   

Para impulsar la demanda interna, la estación de esquí de alta montaña de Saas-Fee ofrece, por segundo año consecutivo, un 80% de descuento con el abono de temporada financiado por ‘crowdfunding’ (el pase cuesta 233 francos). Hasta ahora se han vendido más de 77 000 tarjetas ‘WinterCard’Enlace externo. El año pasado se vendieron 75 000. Una iniciativa que incrementó las pernoctaciones en la zona más de un 15%.     

Según la responsable de relaciones públicas de Saas-Fee, Claudine Perrothon, “el año pasado se benefició el valle entero: aumentaron el número de esquiadores y el negocio en los hoteles, apartamentos y tiendas”.   

Este modelo ha servido de inspiración a otros. Y en este momento todo el mundo habla del nuevo ‘Magic PassEnlace externo’ [“pase mágico”] de temporada. Un abono que ofrece 1 000 kilómetros de pistas en unas dos docenas de estaciones de esquí (grandes y pequeñas) del oeste de Suiza y algunas partes de los Alpes berneses. La pasada primavera, en el momento de su lanzamiento, se vendió con gran descuento, a 359 francos. Cuando la oferta se cerró, las estaciones de esquí habían vendido suficientes pases como para garantizar la facturación del invierno.  

Este año los esquiadores tienen otras muchas ofertas. Así, las estaciones alpinas están probando los pases de un día con precios flexibles, en función de la demanda y de las condiciones meteorológicas. Y también los forfaits especiales para familias y jóvenes (ver el cuadro de información más abajo).

Los resultados no se conocerán hasta abril

¿Conseguirá esta avalancha de iniciativas con precios reducidos atraer a más personas a las pistas y generar mayores ingresos en las estaciones de esquí? ¿Podría ocurrir, por el contrario, que al venderse los abonos de temporada más baratos se vendan menos pases para el día? Aunque todavía es pronto, la opinión sobre las ventajas de este tipo de estrategias está dividida.     

Para la profesora de la Universidad de Ciencias Aplicadas y Artes de Valais, Myriam Scaglione, la estación de Saas-Fee ha sido innovadora y los resultados económicos son positivos; sin afectar a las estaciones cercanas.

“¿Si este modelo de precios reducidos lo copiamos en alguna otra parte tendrá el mismo efecto?”, se preguntó en el periódico ‘24Heures’. “Para poder responder a la pregunta, tenemos que esperar hasta que acabe la temporada”, señaló. Y explicó que es difícil medir el impacto que puede tener en las ventas de pases diarios o semanales. 

El consultor de esquí Laurent VanatEnlace externo, que anualmente publica un informe mundial sobre el turismo de invierno y las estaciones de esquí, también tiene dudas sobre su efecto a largo plazo. “Algunas personas comprarán un pase de este tipo porque es barato e irán a esquiar cinco o seis veces porque han calculado que es el número de visitas que les compensa. Pero creo que también habrá quienes compren el pase y solo vayan tres veces”.    

Peter Furger, consultor de deportes de invierno del cantón del Valais, se muestra más crítico. “No se pueden reducir los precios a la tercera parte, mientras en Suiza el coste del personal y material sigue aumentando, sin esperar a que haya consecuencias”, dijo a ‘24Heures’. “Si no se puede aumentar de manera masiva el número de esquiadores diarios, la brecha será aún mayor que el año pasado”.

Contenido externo

Comparación precios forfaits de esquí

En las últimas nueve temporadas, ha disminuido de manera constante el número de esquiadores en Suiza. Estos han pasado de 29,3 millones a 21,2 millones. El nivel más bajo en 25 años.     

Las estaciones de esquí, con estas estrategias de precios agresivos esperan revertir –en parte– esta tendencia descendente que viene determinada, entre otros factores, por el envejecimiento paulatino de la población, la gran oferta de otras actividades de invierno, la fortaleza del franco y las malas condiciones de nieve.

El responsable saliente de Suiza Turismo, Jürg Schmid, en un encuentro con la prensa celebrado a principios de noviembre en Zúrich, intentó ser positivo ante la inminente temporada de inviernoEnlace externo. Su optimismo se debía sobre todo a la caída reciente del franco frente al euro. Después de dos temporadas de invierno con el franco a 1,10 frente al euro, los turistas europeos ahora recibirán 1,16 francos por euro.  

Schmid argumentaba que con un franco más débil, a los visitantes europeos el abono de esquí para el día les resulta un 6,5% más barato que la temporada anterior. El director de turismo confía en que Suiza este invierno pueda recuperar buena parte de los turistas perdidos, aunque es poco probable que el número de turistas europeos regrese al punto máximo anterior a la crisis del euro.

El Instituto de Economía (KOF) de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich prevé que las pernoctaciones este invierno aumenten un 3,6% gracias –en parte– a un franco más débil. Y gracias, también, a la esperada vuelta de los turistas alemanes, franceses e italianos. Pero esto solo ocurrirá si el tiempo y el estado de la nieve acompañan.  

Sin embargo, las condiciones de la nieve siguen siendo impredecibles. Los dos últimos inviernos han sido malos y las estaciones de esquí que están a menor altura lo han pasado mal. Según un estudio publicado el año pasado, Suiza tiene (tanto a baja como a gran altura) unos 40 días menos de nieve por temporada que en la década de 1970. Credit Suisse también ha publicado esta semana un informe pesimista, según el cual en el año 2035 solo un tercio de las estaciones helvéticas tendrán suficiente nieve como para esquiar. De las casi 250 zonas de esquí en Suiza solo el 60% puede hacer esa promesa a día de hoy.  

¿Volverán los visitantes de Austria?  

Vanat dice que este año hay muchas “señales positivas” para las estaciones suizas, pero cree que las predicciones de Schmid son demasiado optimistas. “El forfait representa solo el 12-15% del costo total de unas vacaciones de esquí, por lo que ahorrarse un 6% no es nada”, añade.

“En las últimas temporadas, los turistas extranjeros han abandonado Suiza para ir a las estaciones de Austria y esta tendencia llegará a su fin. ¿Pero volverán?”, se pregunta Vanat.

“Esa es una pregunta difícil, pues la oferta de Austria es excelente. Ahora tienen muchas estaciones interconectadas y los remontes son buenos. Lo más importante es el alojamiento y creo que las estaciones de esquí de Austria ofrecen una relación calidad-precio mucho mejor que las suizas”.

Según dice, el principal desafío de la industria suiza del turismo de invierno presenta dos grandes vertientes.

“Creo que tiene causas demográficas en parte, pero también de oportunidad. El esquí compite con otras muchas actividades y la mayoría resultan más cómodas que esquiar. Aunque creo que la buena noticia es que hay margen para desarrollar la práctica del esquí”, dice.    

Además de mejorar la oferta hotelera, Vanat cree que las estaciones podrían introducir pequeños cambios que “marquen la diferencia”, como centralizar la venta de tickets y servicios, entregar el material de alquiler en apartamentos y chalets o instalar taquillas para esquís y botas junto a los remontes.

“Aquí, en algunas estaciones, si quieres alquilar los esquís, vas a un lugar, si quieres comprar un forfait tienes que ir a otro y si quieres reservar clases de esquí, a un tercero. A veces, el aparcamiento no está al lado. Y eso puede suponer tener que ir a cinco sitios diferentes. Si uno está solo, no pasa nada, pero si va con 2 o 3 niños resulta una pesadilla”, afirma.

Ofertas especiales

Saas-Fee WinterCard: abono de temporadaEnlace externo por 233 francos, válido en Saas-Fee, Saas-Almagell, Saas-Grund y Saas-Balen. La oferta estaba disponible hasta el 17 de diciembre.

Magic Pass: abono de temporadaEnlace externo para 25 estaciones (incluidas Château d'Oex, Leysin, Les Diablerets, Villars-Gryon, Ovronnaz, Crans-Montana, Vercorin, Grimentz-Zinal). Precio de lanzamiento en abril: 359 francos o 249 niños. La oferta finalizó el 13 de noviembre.

Mont4Card: los menores de 25 años pagan 400 francos por el abono anual para los Cuatro VallesEnlace externo, en lugar de 1 402 francos. La oferta finalizó el 30 de noviembre.

Bad Ragaz/Wangs: en la estación de esquí de PizolEnlace externo existe un descuento de hasta el 50% en los pases para el día según sea el pronóstico del tiempo. Cuanto peor es el pronóstico de SRF, más barato resulta el ticket del día.

Oberland bernés: pase de temporada Top4Enlace externo para 666 km de pistas cuesta 666 francos (adultos), 499 francos (jóvenes) y 333 francos (niños). Válido para las regiones de esquí de Adelboden-Lenk, Gstaad, la región de esquí de Jungfrau y Meiringen-Hasliberg. La oferta era hasta el 15 de diciembre.

Andermatt/Sedrun: junto con Ticketcorner, la estación Andermatt SedrunEnlace externo está introduciendo precios flexibles para pases de un día. El precio depende de la temporada, el día de la semana, la fecha de reserva y el tiempo.

Portes du Soleil: el abono BorderpassEnlace externo para toda la zona de esquí de Portes du Soleil cuesta 400 francos para niños y jóvenes de hasta 26 años.


Traducción del inglés: Lupe Calvo

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