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Holcim anuncia el cierre de su planta de Jaén

No corren buenos tiempos para el sector de la construcción en España.

La decisión se inscribe en una estrategia para aumentar la rentabilidad de la cementera suiza, que vio recortadas sus utilidades a la mitad durante los primeros nueve meses del año.

Holcim se compromete a dialogar con los sindicatos y a respetar los derechos de los 120 trabajadores que serán despedidos en la fábrica andaluza de Torredonjimeno.

En 2008, España confirmó el fin de su 'burbuja' inmobiliaria. El dinamismo que experimentaba la vivienda lucía irreal. Entre 1998 y 2007, se construyeron 6 millones de inmuebles en territorio español y el precio de los mismos aumentó casi un 40%.

Tres razones lo explicaban:
1) La inmigración se multiplicó por 8 en sólo una década. La llegada de extranjeros, según datos de Eurostat, pasó de 637.085 a 4,4 millones entre 1998 y el 2007.
2) España disfrutó de tasas de interés excepcionalmente bajas a partir de 2000.
3) La estructura tributaria era favorable a la adquisición de viviendas (al conceder desgravaciones), no al alquiler.

Pero hoy, la desaceleración económica mundial, que amenaza con convertirse en depresión, cambió las reglas del juego.

El grupo Holcim anunció este miércoles (12.11) que sus ganancias correspondientes al periodo enero-septiembre se vieron divididas por la mitad con respecto a las registradas en el mismo lapso de 2007.

Y la cementera suiza aplicó la máxima de 'a grandes males... grandes remedios'. Antes de fin de año tiene previsto cerrar su planta española de Torredonjimeno, junto con dos fábricas más en Estados Unidos, ya que corresponden a algunas de las zonas de menor rentabilidad para el grupo.

Mala perspectiva

En el informe financiero presentado ante accionistas y mercados financieros, Holcim refiere que sus utilidades sumaron 2.107 millones de francos suizos entre enero y septiembre. Ganancias al fin, pero lejanas a los 3.857 millones registrados durante el periodo enero-septiembre de 2007.

El retroceso en la utilidad, de un 45,4% en términos reales, fue explicado en un discurso del director general del grupo, Markus Akermann:

"Las turbulencias del sector financiero, acompañadas de una inflación creciente y de una escalada en los precios de combustibles y materias primas, han detenido el ritmo del crecimiento económico mundial", destacó.

"Y para Holcim, cada región geográfica en la que tiene participación ha reaccionado de una forma diferente, pero Estados Unidos, Gran Bretaña y España, en particular, han experimentado agudas caídas en la demanda de materiales de construcción".

La venta de cemento y otros materiales de construcción, refiere el informe financiero, generó ingresos del orden de los 19.340 millones de francos suizos, un 4,7% menos que entre enero y septiembre de 2007.

Cierre de Torredonjimeno

En España, los expertos inmobiliarios prevén que el consumo de cemento y otros materiales de construcción se reduzca alrededor del 40% entre 2007 y 2009, para pasar de 56 millones de toneladas a 34 millones aproximadamente.

De acuerdo con el informe contable enero-septiembre de Holcim Internacional, el margen operativo generado por España se redujo en 140 millones de francos suizos.

Y la infraestructura instalada en este país europeo se halla pues en capacidad de producir un 35% o más por encima de las necesidades reales del mercado. De ahí que Holcim haya decidido el cierre de la planta andaluza de Torredonjimeno.

En Estados Unidos, que vive un fenómeno parecido, también se cerrarán dos fábricas (Dundee y Clarksville).

"La situación es difícil en los mercados y la caída en la demanda ha sido muy intensa. El cierre de las fábricas de España y Estados Unidos implicará para el grupo un desembolso de 300 millones de francos suizos que seguramente se verán reflejados en los resultados financieros del cuarto trimestre", señala la cementera.

Holcim confirmó que Torredonjimeno tiene actualmente 120 empleados y se dijo comprometida a materializar un cierre dialogado y responsable, que respete los derechos de los trabajadores, y que se caracterice por un diálogo permanente con los trabajadores, sindicatos y también con los gobiernos autonómico y local.

Sentimos mucho tener que tomar esta decisión, pero es inevitable, puntualizó Holcim.

Más por venir

Tras la ya citada escalada de precios 1998-2007, este año el costo de la vivienda se ha abaratado alrededor del 6,5%, según estimaciones del Ministerio de Vivienda español.

Beatriz Corredor, responsable de esta cartera, ha expresado que para el cierre de 2008 habrá un 'stock' de vivienda no demandada en España de 650.000 pisos, especialmente en Castilla, Canarias, Cataluña, Lugo y Segovia.

El sector de la construcción, en consecuencia, tampoco aguarda tiempos de bonanza en el futuro inmediato.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Estadística (INE), entre julio y septiembre de 2008, un total de 167 empresas españolas se acogieron a la suspensión de pagos (concurso de acreedores), un 35% más que durante el mismo lapso de 2007.

Y según la agencia consultora inmobiliaria, Aguirre Newman, el único camino para reactivar el sector inmobiliario es que los precios de la vivienda se reduzcan un 23% adicional.

En conferencia de prensa (11.11), Javier García Mateo, director de Análisis de Mercados de Aguirre Newman, afirmó que lo sano es que las hipotecas representen el 30% del ingreso de las familias.

Estimó que durante los próximos años será esencialmente el sector del alquiler el que cobre brío.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Holcim España cuenta con 1.800 empleados.

La fábrica de Torredonjimeno que será cerrada pertenece a la provincia de Jaén.

Tiene 120 empleados y 53 años de operación.

En Suiza, sólo 37 de cada 100 familias son propietarias de su casa;

En España, lo son 81 de cada 100 hogares.

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Holcim

La cementera suiza –antes Holderbank-, se especializa en la fabricación de cemento y otros agregados para la construcción. Fue fundado en 1912 y cambió su razón social por la de Holcim en el año 2001.

Holcim España es uno de los principales proveedores de cemento, hormigón y mortero del grupo, con una producción anual superior a los 5,5 millones de toneladas.

En suelo español la cementera helvética tiene presencia española en Castilla-La Mancha, Valencia, Murcia, Galicia, Andalucía y Madrid.

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