Roche cumple su promesa en África

El sida deja en África a muchos niños huérfanos. Keystone

El consorcio farmacéutico de Basilea otorgó gratuitamente a tres compañías africanas el permiso de producir localmente un genérico de Invirase, su medicamento contra el sida. Roche aún entregará otras autorizaciones similares.

Este contenido fue publicado el 22 septiembre 2006 - 16:25

En enero pasado, los defensores del desarrollo sostenible mostraron su escepticismo sobre el programa de transferencia tecnológica del grupo suizo.

La farmacéutica helvética anunció este viernes sus primeras transferencias de tecnología, destinadas a apoyar a los países pobres en la fabricación de un genérico de Invirase, medicamento elaborado con la sustancia activa saquinavir.

Los conocimientos de Roche para la elaboración de este genérico pasan –de forma gratuita- a manos de dos empresas de Kenia y una en Sudáfrica, que se encargarán de elaborar localmente el producto.

La compañía sudafricana es Aspen Pharmacare y las kenianas, Cosmos Limited y Universal Corporation Limited. Ellas comercializarán el fármaco en sus respectivos países, aunque también se planea su exportación hacia otros puntos del continente.

Cabe señalar que en el África subsahariana vive el 64% del total de personas en el mundo infectadas por el virus del sida. El número total de seropositivos gira en torno a los 40 millones.

Reacción de la OMS

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendará el genérico para el tratamiento del sida en los países más pobres del mundo.

"Saludamos el compromiso de las tres empresas africanas a favor de un genérico propio y elaborado con un alto nivel de calidad", indica Lembit Rägo, de la división encargada de la gestión de calidad de la OMS.

El comienzo

Este acuerdo es el primero de una serie de medidas planeadas en el marco del programa de transferencia tecnológica de Roche, acordado en enero de 2006.

Además de las tres empresas arriba mencionadas, otras 22 más, de 14 países como Ghana, Zimbabwe y Nigeria, han anunciado su interés por sumarse al proyecto.

Una medida tardía, advierte ONG

La noticia fue criticada por la ONG helvética 'Declaración de Berna'. A su juicio, este ofrecimiento resulta ser "una medida puramente de relaciones públicas'.

"La decisión llega tarde, porque la licencia de la patente de saquinavir ya ha expirado o está por expirar en varios países", advierte Julian Reinhard, responsable del área de salud.

Por lo demás, comenta, la mayoría de los países afectados por el sida no tienen las capacidades necesarias para producir este tipo de medicamento, con excepción de Sudáfrica o Bangladesh.

swissinfo y agencias

Contexto

La multinacional Roche, con sede en Basilea, figura entre los líderes mundiales del sector farmacéutico.

El consorcio emplea a cerca de 65.000 personas en más de 150 países.

El programa de Roche contempla ayudar a unos 60 países a producir un genérico de saquinavir. La mayoría de esas naciones se encuentran en la África subsahariana.

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saquinavir

La sustancia activa saquinavir, que Roche comercializa con el nombre de Invirase, un medicamento recomendado por la Organización Mundial de la Salud para controlar a las personas infectadas con el virus del sida.

Se trata de un inhibidor de la proteasa que limita la reproducción del virus.

Se ingiere combinado con otros fármacos.

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