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Educación, prioridad del gasto suizo

Estudiantes en un aula de la Universidad de Zúrich.

(Keystone)

El presupuesto educativo es seis veces superior al de Defensa y se invierte más de 11.000 francos suizos anuales por alumno.

Pese a ello, la austeridad presupuestaria que enfrenta Suiza desde 1993 ha afectado el monto de sus becas y coloca al país por debajo de Dinamarca, Finlandia, Suecia o Sudáfrica.

Suiza invierte 5,5% de su Producto Interno Bruto (PIB) en educación, lo que en el 2001 sumó 23.300 millones de francos suizos, afirmó la Oficina Federal de Estadística de Suiza (OFS).

Como se sabe, el Producto Interno Bruto es la riqueza que una economía es capaz de generar a lo largo de un año en todos y cada uno de sus sectores.

Actualmente, la previsión social y la educación son los dos gastos más importantes para el país. De este último, los cantones financian 52%; las comunas, 35%; y la Confederación el resto.

Esta distribución corresponde a la estructura federativa de la Confederación Helvética, según la cual son los 26 cantones y las más de 3.000 comunas las directamente responsables de la educación. El Ejecutivo federal tiene más bien un papel de supervisión a través del Ministerio del Interior.

Para dimensionar la magnitud de los recursos financieros (provenientes de las tres partes señaladas), podemos decir que equivalen a seis veces el presupuesto destinado a la Defensa Nacional en Suiza.

O, utilizando otra referencia, es un monto que permitiría pagar durante un año completo un sueldo de 5.000 francos mensuales a 420.000 trabajadores.

El esfuerzo es, por lo tanto, muy importante para las finanzas helvéticas.

Por ello, la OFS destaca que es un hecho desafortunado que el presupuesto educativo se haya visto afectado por la disciplina presupuestaria a la que se somete Suiza desde 1993.

En su documento “Gasto público, la educación en Suiza en el 2001”, la OFS detalla que la inversión en educación de 5,5% que se registró en el 2001, no se veía desde 1993.

Dónde está ubicada Suiza

De acuerdo con los informes estadísticos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), Suiza se ubica entre los 30 países que más invierten en educación, pero lejos de los cinco mejores.

A la cabeza en Europa están Dinamarca (7,7% como porcentaje del PIB); Suecia (7,2%); y Finlandia (7%).

En otros continentes, pero también en los primeros sitios, se encuentran países como Sudáfrica (7,5%) y Arabia Saudita (7,2%).

En el mismo nivel de Suiza, esto es, destinando entre 5 y 6% del PIB al gasto educativo, se hallan:

Irlanda (5,7%); Libia (5,7%); Francia (5,6%); Australia (5,2%) y Austria (5,0%).

En los países de América Latina, Brasil ocupa el primer lugar (5,2%), seguido por Bolivia (5,0%); Argentina (4,5%); México (4,0%); y Chile (3,5%).

La estructura helvética

El presupuesto total educativo es de 23.300 millones de francos suizos. Grosso modo, la mitad de esa suma se destina a la educación obligatoria y la otra mitad a la formación de profesionales especializados.

Según la OFS, la educación obligatoria le cuesta a Suiza 110.000 francos por alumno.

En educación primaria, Suiza invierte unos 11.000 francos suizos anuales por alumno y en la secundaria aproximadamente 15.000 francos.

En su informe, la OFS manifiesta su preocupación por el impacto que han tenido las restricciones presupuestarias sobre el presupuesto destinado a la educación, especialmente en el ámbito de las becas.

Aunque en el 2001 unos 50.000 alumnos de estudios post-obligatorios se vieron beneficiados con una beca, ésta fue de 5.500 francos suizos como promedio, comparables con los 6.400 francos que recibían en 1997.

¿Por qué invertir en educación?

El Banco Mundial es uno de los principales defensores del gasto educativo como herramienta para cerrar la brecha entre ricos y pobres en el nivel mundial.

En su informe "Indicadores Mundiales de Desarrollo 2003", el más reciente elaborado por este gemelo de Bretton Woods, afirma que los países más ricos del planeta (entre los que se encuentran Alemania, Francia, Japón, Gran Bretaña y Suiza), invierten el equivalente a 4.200 francos suizos cada año en sus estudiantes (menos de la mitad de lo que canaliza Suiza); contra 430 francos suizos que destina América Latina o los 54 francos suizos del Sur de Asia.

En contrapartida, refiere el análisis del BM: “La caída del gasto público en educación llega en momentos en los que el gasto militar mundial representa unos 160 francos suizos por habitante del planeta.

Lo anterior representa 2.3% del PIB mundial y traducido a la divisa helvética sería equivalente a 860.000 millones de francos suizos.

swissinfo Andrea Ornelas

Contexto

Suiza destinó el equivalente a 5,5% del PIB a gasto educativo durante el 2001, según datos de la Oficina Federal de Estadística (OFS).

Lo anterior equivale a 23.300 millones de francos suizos, una de las prioridades del gasto público junto con la previsión social

Invertir en educación en es fundamental para cerrar la brecha entre ricos y pobres, según datos del Banco Mundial, que agregan que los países ricos destinan aproximadamente 4.300 suizos anuales a la educación de cada alumno. Suiza destina más del doble.

Todos los países latinoamericanos tienen un gasto educativo inferior al suizo (como proporción del PIB). Brasil ocupa el primer sitio (5,2%), segundo por Bolivia (5,0%); Argentina (4,5%); México (4,0%); y Chile (3,5%).

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