El sida avanza a un ritmo galopante

El sida mata: desgraciadamente ese mensaje no basta para frenar la plaga. Keystone

Este año, el Día Mundial contra el Sida no ofrece muchos datos esperanzadores. En Suiza, aumentan los casos de VIH y disminuye la eficacia de la prevención.

Este contenido fue publicado el 01 diciembre 2003 - 10:25

Unos 40 millones de personas en el mundo han contraído el virus mortal.

“Si lo analizamos desde un punto de global, el sida se está revelando como un auténtico drama”, declara Thomas Zeltner, director de la Oficina Federal de la Salud Pública (OFSP).

En una entrevista concedida a la BBC, Kofi Annan, secretario general de la ONU, coincide en que en algunos países el sida constituye un “arma de destrucción masiva”.

El síndrome de inmunodeficiencia adquirida se está propagando de una forma preocupante no sólo en Africa, sino también en Asia, Europa del Este y el Caribe. Incluso en Estados Unidos se registra un aumento de los casos.

La lucha contra el sida avanza lentamente, aparentemente sin obtener grandes logros. Una de las causas podría atribuirse a la falta de implicación de la comunidad internacional. Actualmente, Kofi Annan sigue buscando más fondos para luchar contra esa plaga.

Suiza no hace lo suficiente

La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) destina cada año cuatro millones de francos a ONUSIDA, la agencia de Naciones Unidas encargada de luchar contra la enfermedad.

En el transcurso de los últimos diez años, COSUDE ha aumentado considerablemente las contribuciones, explica su director Walter Fust. En su opinión, es “demasiado poco”.

Walter Fust recuerda que en Africa el sida se cobra víctimas entre el cuerpo de enseñanza y los funcionarios. Desde ese punto de vista, la enfermedad no mata únicamente a personas, sino que puede ser considerada como “una asesina del desarrollo”.

Uno de los ejes de la lucha antisida suiza es la transmisión del virus de la mujer embarazada al feto. En ese campo como en otros, se registran signos de alarma, debido al aumento de casos de resistencia a las terapias, afirma el director de COSUDE.

El problema de la resistencia a los medicamentos desarrollados para paliar los efectos del sida es una de las grandes preocupaciones de los expertos. Markus Flepp, especialista en sida zuriqués, cita como ejemplo las triterapias, que no aportan resultado alguno en el 10% de los pacientes tratados.

Aumento preocupante en Suiza

Comparado con el de otros países occidentales, el número de pruebas positivas en Suiza es elevado. “Con relación a unos años atrás, el sida suscita menos preocupación y la gente tiende a protegerse menos”, señala el director de la OFSP.

“Cada semana dos personas mueren de sida en Suiza y otras quince descubren que son seropositivas”, prosigue Thomas Zeltner. De hecho, el riesgo de tener contacto con una persona infectada nunca ha sido tan elevado.

En el 2002, el número de nuevas infecciones aumentó un 25,5% con relación al año precedente. El incremento es importante en la comunidad homosexual, grupo donde las infecciones aumentaron un 37%.

También el origen tiene un papel determinante, ya que las personas infectadas provienen, en gran parte, de regiones que registran una tasa elevada de seropositivos, como por ejemplo Africa subsahariana.

Reforzar la prevención

Actualmente, se está reevaluando las campañas de prevención para focalizarlas en grupos de personas que están más expuestos al contagio.

Así se quiere llevar las campañas ‘Stop Sida’ a lugares de encuentro de homosexuales, como las saunas o los bares. Asimismo se pretende reforzar la prevención dirigida a grupos como los toxicómanos, los clientes de la prostitución y los inmigrantes.

Pero no se trata de descuidar al resto de la población. Con la ayuda de nuevos eslóganes inequívocos, las campañas Stop-Sida buscan mantener elevado el nivel de sensibilización de la población sobre el problema.

Esas campañas de sensibilización cuestan diez millones de francos cada año a la Confederación. Pero ese dinero está bien invertido. La propagación de los contagios costaría mucho más al conjunto de la sociedad.

El ministro suizo de Salud, Pascal Couchepin, recuerda que los nuevos casos registrados tendrán costes sociales y financieros considerables en los próximos años.

Así, los cerca de 800 nuevos casos registrados el año pasado tendrán un coste que, sólo en medicamentos, ronda los 16 millones de francos anuales.

swissinfo y agencias

Datos clave

Casos de sida declarados en Suiza 1983-2002: 7.445
Muertes declaradas por sida 1983-31.07.2003: 5.253
Nuevos casos de sida 2002: entre 180 y 250
Infecciones de VIH declarados 1985-2002: 26.419
Número de nuevas infecciones cada año: entre 800 y 900

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Contexto

Según un informe de la ONU, hecho público hace unos días, el número de muertes por sida nunca había sido tan elevado como en el 2002. Otra cifra récord es el número de nuevas infecciones: 5 millones.

Unos 40 millones de personas en el mundo han contraído el virus de inmunodeficiencia humana o han desarrollado la enfermedad que causa el virus.

En las zonas más afectadas, como Africa subsahariana, sólo el 1% de las personas infectadas tiene acceso a los medicamentos antisida.

La ausencia de una vacuna y de medicamentos poco costosos, la información así como la prevención son los únicos medios para combatir el sida.

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