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Explotar el prestigio 'swiss'

El 'swissôtel The Stamford' tiene 73 pisos. (www.rafflescityhotels.com)

'Raffles International', de Singapur, quiere situarse entre los diez primeros hoteles del mundo para el 2005. Con ese fin adoptará la denominación 'swissôtel'.

El grupo hotelero singapurés 'Raffles International' desea iniciar el nombre de sus hoteles de lujo con la palabra 'swissôtel', procedente de la cadena que adquirió al SAirGroup (hoy grupo Swissair) por 410 millones de francos suizos y que cuenta con 23 establecimientos en Europa, Oriente Medio y América Latina.

Cambio de imagen en un tiempo récord

El ya denominado 'swissôtel The Stamford' (antes 'Westin Stamford'), se precia de ofrecer "el nivel más elevado de comodidad y hospitalidad". Con 73 pisos fue el más alto de Asia hasta ser superado por el 'Grand Hyatt' de Shanghai, situado en la parte superior de los 88 pisos de la Torre Jin Mao.

Una operación de cambio total de imagen efectuada en un tiempo récord redenominó desde los grandes letreros hasta las cajitas de jabón en el nuevo 'swissôtel The Stamford', que quiere superarse utilizando el prestigio de la calidad helvética.

La inmobiliaria dueña de la cadena, 'CapitaLand', la mayor del sector en el sureste asiático y cuyo principal accionista es Temasek Holdings, brazo inversor del Gobierno de Singapur, no escatimó gastos en la ceremonia del 'bautizo', en la que estuvo presente el presidente singapurés, S.R. Nathan.

Tendencia a la internacionalización

El 'swissôtel Merchant Court' de Singapur fue el segundo de 'Raffles International' en apostar por la reputación de 'swissôtel' y fue más allá al depositar también su esperanza en el aumento del volumen de negocios, que cree representará su inclusión en el 'Club Swiss Gold', una tarjeta de fidelidad que cuenta con unos 7.000 miembros.

Según Richard Heifer, presidente del consejo de administración de Raffles, los grupos hoteleros asiáticos siguen la tendencia mundial a la internacionalización.

"Se trata de comer o de que te coman. Se acabaron los días en que se tenían uno o dos hoteles y Raffles es internacional", señala.

Pero, en la guerra por los nombres que proporcionan prestigio, la cadena de Singapur, propietaria también del legendario 'Hotel Raffles', fundado hace 115 años y uno de los más lujosos de Asia, debe afrontar la denuncia formulada ante los tribunales por 'The Stamford Land Corporation', empresa singapuresa que opera una cadena de once hoteles de cinco estrellas en Australia y Nueva Zelanda.

Según la firma, el nuevo 'swissôtel The Stamford' se beneficia también de las reservas que los clientes de 'The Stamford Land Corporation' efectúan, convencidos de que se trata de la misma empresa.

Paloma Caballero, Singapur


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