Habrá acuerdo de libre comercio también con Chile

El presidente Lagos (dcha) recibe al ministro Couchepin en Santiago. Keystone

Este lunes el ministro suizo de Economía, Pascal Couchepin, se entrevistó con el presidente de Chile, Ricardo Lagos. En repetidas ocasiones, el ministro helvético insistió en las excelentes perspectivas que ofrece Chile a las inversiones suizas.

Este contenido fue publicado el 20 noviembre 2000 - 08:52

Después de entrevistarse con el presidente chileno, Ricardo Lagos, el ministro suizo de Economía, Pascal Couchepin, conversó con los periodistas en el mismo recinto del Palacio de la Moneda, bajo un radiante sol de primavera.

"Cuando se goza de un clima como el de hoy es algo que influye en la visión optimista del mundo", declaró satisfecho. Aparte de lo anecdótico, el ministro de Economía expresó la misma impresión que los hombres de negocios que lo acompañan en esta visita oficial: todos están satisfechos de las condiciones que ofrece Chile, un país con una política previsible, que es algo esencial para el comercio.

Política previsible pero que a veces no va tan rápido como se desea, precisó el ministro Couchepin. En sus encuentros con los dirigentes chilenos se ha tenido que hablar de propiedad intelectual y del régimen de patentes. "Al menos, dijo, vamos siempre en el mismo sentido: en el de una apertura del país y el desmantelamiento de derechos de aduana, lo que es algo positivo".

En sus conversaciones con el presidente Lagos y con ministros del gobierno no se ha hablado absolutamente de ningún problema del pasado."La ministra de Relaciones Exteriores, Soledad Alvear, nos dijo incluso que Suiza es un país ejemplar y amigo para Chile. Nadie evocó el mínimo problema relacionado con acontecimientos del pasado", declaró el jefe de la Economía helvética.

En repetidas ocasiones, Pascal Couchepin, insistió en las excelentes perspectivas que ofrece Chile a los suizos. Un país que tiene un gobierno de concertación que dura desde el abandono del régimen militar y que es muy previsible en su política. "Es lo que defiendo siempre en Suiza: que la política económica debe ser previsible. Es decir que se pueda ver cómo van a evolucionar las cosas".

Para Pascal Couchepin el de Chile es ciertamente uno de los gobiernos más previsibles de América Latina. Y por esa razón tiene interés para las empresas helvéticas. Es también un país con una buena situación financiera, casi sin deuda exterior y con una tasa de inflación baja.

En cuanto a la integración política y económica, Chile es un país que duda en integrarse plenamente en el MERCOSUR, con Brasil, Argentina, Paraguay y Uruguay. "Es un poco la situación de Suiza frente a la Unión Europea. El contexto es totalmente diferente, pero es un país que tiene sus características y que a veces duda, como le ocurre a Suiza, frente al bloque político y económico que constituye MERCOSUR. Y de eso hemos hablado también con el presidente de la República de Chile", confirmó Pascal Couchepin.

Una situación que obliga a establecer relaciones bilaterales. El ministro helvético lamenta que la Organización Mundial del Comercio, (OMC), tenga dificultades para organizar una nueva ronda de negociaciones; lamentable, sobre todo, para los países más pequeños y más débiles. "Estando las cosas como están, la alternativa al refuerzo de la OMC es la firma de acuerdos de libre comercio", dijo Couchepin.

La Unión Europea está por hacerlo con MERCOSUR y Suiza quiere hacer lo mismo con ese bloque económico. "La semana próxima iré a México, informó Couchepin, y después proyectamos conversaciones con Singapur en el mismo sentido".

Con todo, el ministro suizo de Economía reconoce que ese tipo de acuerdo no es una buena alternativa a las negociaciones multilaterales en el marco de la OMC, porque se olvida a los países que son menos interesantes desde el punto de vista comercial. "Pero mientras tanto, estamos obligados a seguir una política de interés que nos lleva a firmar acuerdos bilaterales con países interesantes como Chile o México".

Efectivamente, el lunes próximo, día 27 de noviembre, el Ministro suizo de Economía y representantes de los otros países de la Asociación Europea de Libre Comercio, AELE, es decir, Noruega, Islandia y Liechstenstein, firmarán un acuerdo de libre comercio con México. El país latinoamericano estará representado por el Ministro de Economía, Herminio Blanco, quien dejará sus funciones el próximo 30 de noviembre, a causa del cambio de gobierno: de ahí la firma apresurada del acuerdo.

Juan Carlos Moreno, Santiago de Chile

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