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La primera Pascua sin huevos al aire libre

Cientos de huevos pasan por el baño de color antes de ser vendidos en la época de Pascua.

(Keystone)

El escándalo de la gripe aviar repercute en el símbolo de Semana Santa: el huevo de Pascua. Pero los consumidores toman las cosas con calma y los colorean como siempre.

La cáscara protege al huevo del virus, dicen a su vez los comerciantes y vendedores.

Regalar huevos pintados en Semana Santa responde, al parecer, a una mera razón "capitalista". Tal tradición pudo haber tenido su origen como pago de tributos.

Desde la época feudal y hasta la Revolución Francesa se hacían pagos utilizando productos naturales. En primavera adquirían un papel importante los huevos, las gallinas y los conejos. Las aves ponían más huevos y –no hay que olvidarlo- durante los 40 días de Cuaresma no se permitía comer este producto animal.

El huevo como símbolo de amor

Durante la Reforma cambió la costumbre de regalar huevos. No sólo los caballeros, los sacerdotes y los maestros los recibían como pago, sino también los ahijados, los amigos y sobre todo, los enamorados se regalaban huevos, para demostrar y corresponder al afecto recibido.

Con frecuencia se teñían los huevos o se pintaban de colores variados. Y cada vez más se popularizó la tradición de esconderlos para que los niños los buscaran. La búsqueda de los huevos hoy día se ha reemplazado por el del nido de Pascual, con huevos y chocolates.

Las gallinas tienen prohibido salir al aire libre

Presumiblemente se trata de la primera vez en Suiza que las gallinas están en cautiverio tras la orden de permanecer en interiores ante los temores de contagio con la gripe aviar, indica Ruedi Zweifel, de aviforum, el centro suizo para la formación, la investigación y los servicios relacionados con los productos avícolas.

En Suiza se han registrado 32 casos de gripe aviar hasta ahora. La prohibición de que las aves salgan al aire libre se analiza continuamente y, por ahora, no se piensa levantarla. "Seguro no hasta Pascua", dice Zweifel a swissinfo.

Aún siguen siendo observadas las aves migratorias que cruzan el territorio helvético para dirigirse al norte y este europeo. Hasta ahora se han realizado pruebas en alrededor de 300 aves salvajes en la región tesinesa de Magadino.

Sin peligro para el consumidor

¿El consumidor toma mayores precauciones en la compra de los apreciados huevos de Pascua, ante los temores de la gripe aviar? "En absoluto", responde Zweifel. "A diferencia de la compra de carne de pollo, en la que notamos una marcada reserva del consumidor, en el caso de los huevos no hay ningún signo de recelo".

Una constatación respaldada por Alois Mettler, de Gallosuisse, la Unión Suiza de Productores de Huevo. "No establecemos ninguna indicación con respecto a la gripe aviar, ya que el peligro de que un huevo pueda verse infectado con ese virus es marcadamente reducido."

El servicio veterinario cantonal de Aargau indica en su página Internet con respecto a la gripe aviar y los huevos: "La clara y la yema de huevo no son infecciosas, porque los virus no alcanzan los ovarios de las gallinas."

La compra de huevos no se ha visto afectada

Teóricamente, explica el servicio veterinario, sólo sería posible la infección de la cáscara de huevo a través del contacto de restos fecales. Y como los huevos de Pascua son cocidos al menos durante siete minutos, la posibilidad de tener un huevo infectado es casi nula.

Así también lo perciben los consumidores, quienes están tranquilos ante la protección de la dura cáscara de huevo. Urs-Peter Naef del comercio al menudeo de los supermercados Migros (los más populares en Suiza) confirma al respecto:

"La compra de los huevos de Pascua marcha de maravilla. En comparación con las ventas del año pasado no hay ninguna señal de temores. ¡A nosotros también nos sorprende!

swissinfo, Urs Maurer
(Traducido del alemán: P. Islas)

Contexto

El interior del huevo no puede ser afectado por el virus de la gripe aviar.

Este tipo de virus no llega a los ovarios de las gallinas.

El virus puede llegar sólo hasta la cáscara de huevo, en caso de contacto con alguna ave infectada (por ejemplo, con materia fecal).

Entre más elevada sea la temperatura, el virus tendría menos posibilidades de sobrevivir en la cáscara del huevo.

Se recomienda lavar cuidadosamente los huevos sucios antes de consumirlos

La cocción impide cualquier eventual virus en la cáscara del huevo.

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