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Los jóvenes gays presentan mayor riesgo de suicidio

Dos jóvenes homosexuales pasean por Zúrich.

(Keystone)

Los homosexuales más jóvenes sufren una mayor tasa de riesgo de suicidio que sus equivalentes heterosexuales. Además, a menudo padecen acoso escolar ('bullying') y falta de apoyo, según ha indicado un estudio suizo en la materia.

El informe sobre tendencias suicidas y orientación sexual se hizo público con motivo de la celebración de un seminario especial en Zúrich sobre cuestiones de orientación sexual en los colegios.

El estudio fue encargado por varios grupos, entre los que se incluye 'Pink Cross', la organización suiza más numerosa en la representación de la comunidad gay.

Se examinaron casos de suicidio e intentos de suicidio de la población gay con edades comprendidas entre los 16 y 25 años, tanto en Suiza como en el extranjero.

"La conclusión que se puede obtener de los casos estudiados de adolescentes homosexuales y bisexuales es que están expuestos a una tasa más elevada de riesgo de suicidio que los hombres y mujeres heterosexuales", señaló a swissinfo.ch el autor del informe, Christian Leu.

La cifra exacta es difícil de cuantificar, ya que todos los estudios no tienen en cuenta los mismos criterios, aunque 'Pink Cross' piensa que podría ser entre dos y diez veces más.

"No es la orientación sexual la razón que propicia esta tasa de suicidio más elevada, pero ante los factores de riesgo a los que se enfrentan, los gays, las lesbianas y los bisexuales son más susceptibles. O sólo afectan a este grupo, como es salir del armario", explicó Leu.

Alta tasa de suicidio

En total, Suiza presenta una tasa de suicidio más elevada que la media europea. Cada año se producen en torno a 1.400 suicidios, en su mayoría cometidos por hombres.

Las cifras de la Oficina Federal de Estadística muestran que en 2006 el suicidio fue la segunda causa de muerte en las personas con edades de los 15 a los 44 años, después de los accidentes de tráfico.

Aproximadamente, entre un 5% y un 10% de la población es homosexual.

Pierre Schommer, miembro de 'Pink Cross' y organizador de las cuestiones sobre la orientación sexual en seminarios escolares, dijo que el hecho de que la tasa de riesgo de suicidio sea mayor entre los jóvenes homosexuales es preocupante.

"Esto es debido a que son acosados, discriminados, porque no son aceptados y no encuentran un modo para vivir su homosexualidad dentro de la sociedad", explicó.

A menudo se produce hostigamiento y violencia en los colegios. En las escuelas de Suiza, normalmente, asisten alumnos hasta los 20 años de edad. Los adolescentes frecuentemente reaccionan mal ante alguien al que perciben que no se comporta "normalmente" o como un hombre o mujeres "típico/a", comentó Schommer.

Bajo presión

Algo que puede propiciar muchas tensiones. Aunque él ya era consciente en su pubertad, Schommer no admitió su orientación sexual hasta que cumplió los 24 años.

"Es una presión terrible y a mí no me gustaría volverlo a sufrir otra vez. Hay que ocultarse, encontrar una novia para ir con ella a las fiestas, aunque odies hacerlo y no te sientas cómodo. Existe mucha presión social", relató a swissinfo.ch.

El hecho de revelar su orientación sexual puede resultar una experiencia difícil para algunos jóvenes, debido al rechazo de sus familiares o amigos, que conducen a situaciones de aislamiento y soledad.

"Estos tipos de experiencias negativas pueden terminar en un baja autoestima, estrés, problemas de ánimo, consumo abusivo de drogas o en suicidio", según Leu.

El colegio, donde se pasa mucho tiempo durante la adolescencia, puede por lo tanto ser un área de riesgo, pero también un refugio seguro.

Actitudes dirigidas

El seminario, organizado por los mismos grupos que encargaron la elaboración del informe, se centró en cómo los colegios pueden cambiar las actitudes hacia la homosexualidad y bisexualidad, y se dirigía a profesores y a las escuelas de profesorado.

La idea es que la cuestión se aplique regularmente en las distintas etapas de los estudios, de una manera que se adecúe a cada curso, y a cada edad; por ejemplo en las guarderías podría haber un libro de cuentos donde el príncipe tenga dos padres.

En otros casos, se podría enfocar el tema a través de un contexto social, histórico o cultural. Quizá destacando una figura gay famosa, como el alcalde de Berlín Klaus Wowereit, apuntó Schommer. "No es un contexto donde se junten el sida con la prostitución".

Algunos profesores se sienten más cómodos con la materia que otros, asume Schommer. La Suiza francófona tiene un acercamiento distinto al de la Suiza Suiza de expresión alemana, en especial debido al uso de expertos cualificados.

El estudio destaca una realidad que aparece en otros muchos trabajos similares, que no es otra que contar con un plan de enseñanza especial y grupos de apoyo que pueden ser de utilidad.

"Necesitamos profesores conscientes de la homosexualidad. Deben no tener miedo y tienen que ser capaces de tratar con ello", concluyó Schommer.

Isobel Leybold-Johnson, Zúrich, swissinfo.ch
(Traducción: Iván Turmo)

Suicidio en Suiza

Los suicidios suponen unas 1.400 muertes al año en Suiza, de los que 400 son mujeres, y 1.000 hombres.

Cantidad que representa entre el 1 y el 2% de las defunciones totales.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) pone la tasa en el 24,7 por cada 100.000 personas en hombres, y en un 10,5 de cada 100.000 en las mujeres (2005) en Suiza. Una cifra superior a la de otros países europeos.

Alemania: 19,7 (hombres), 6,6 (mujeres) por cada 100.000 personas en 2004, Gran Bretaña: 10,4 (hombres), 3,2 (mujeres), y los Estados Unidos: 17,7 (hombres), 4,5 (mujeres), ambos datos de 2005.

Hay estimaciones que hablan de que en Suiza cerca del 10% de la población ha intentado suicidarse en algún momento de su vida.

Fuente: Informe sobre tendencias suicidas y la orientación sexual

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