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Los suizos vuelven a confiar en la economía

El comercio al detalle confirma su importancia,. El consumidor espera volver a ahorrar.

(Keystone)

Por primera vez en 5 años, la población piensa que mejorarán las cosas y confía en que podrá ahorrar. Sus temores siguen en el ámbito del empleo.

Y también en la presente semana, Suiza refrenda el octavo sitio dentro del ranking de las economías más competitivas del mundo, según el IMD.

Si bien las señales macroeconómicas aún son encontradas, las economías familiares comienzan a recuperar el aliento.

Al menos, según las perspectivas de la Secretaría de Estado de Economía (Seco), quien confirmó este jueves (11.05) que en abril pasado Suiza registró el mejor clima de confianza por parte de la población desde el año 2001.

Para llegar a esta conclusión, la Seco realizó un sondeo entre 1.100 hogares –ejercicio estadístico que se realiza cada trimestre desde hace más de 30 años- en el que consulta a las familias helvéticas sobre sus expectativas económicas.

Y por primera vez desde 2001, un 15% de los consultados estima que la economía nacional "despegó" durante los últimos 12 meses. El 85% restante, más cauto, o simplemente, pesimista, considera que no hubo cambios o existió un ligero retroceso.

Por otra parte, 19% de los helvéticos espera que la economía siga despegando en 2006, y la mitad de la población considera que el repunte de precios experimentado en 2005 fue ligero.

El rubro en el que mantienen la desconfianza es el desempleo, en donde 72% de los consultados firma que "difícilmente la oferta de oportunidades será capaz de corresponder a la demanda".

Comercio al menudeo

El sondeo de la Seco está estrechamente relacionado con un estudio realizado de forma independiente por el Instituto Económico de Basilea (BAK), que concluye que el comercio al menudeo es uno de los ejes de la economía suiza.

Concretamente, refiere que el 16% del Producto Interno Bruto (PIB), es decir, de la riqueza total generada por el país durante un año, recae sobre el comercio a pequeña escala.

Esto equivale a un volumen de negocios de 75.000 millones de francos suizos, y permite generar uno de cada cinco empleos en el país.

El trabajo realizado por BAK fue solicitado por las principales cadenas de tiendas y supermercados de Suiza –Coop, Manor, Denner, Migros o Vögele, entre otras- y pretende demostrar que los esfuerzos económicos futuros no pueden centrarse sólo en las exportaciones.

La economía interna también tiene un valor que debe apreciarse, refiere.

Detalla también que el comercio al detalle es un sector que emplea sobre todo a las mujeres y a los extranjeros.

Suiza, refrenda competitividad

Suiza refrendó este miércoles (10.05) su lugar entre las 10 economías más competitivas del mundo, pero sin registrar avances con respecto al 2005.

El Institut of Management and Development (IMD), la escuela de negocios de Lausana, presentó su Índice de Competitividad correspondiente al 2006, trabajo en el que confirma que la economía helvética conserva el lugar número 8.

Delante de ella se encuentran países como Estados Unidos, Hong Kong, Singapur, Islandia, Dinamarca, Australia y Canadá.

Sus fortalezas: la solidez de su sistema financiero, un nivel de desempleo relativamente bajo (para los estándares europeos), credibilidad y certidumbre política.

Sus debilidades: el estancamiento económico.

"Aunque Suiza hace las cosas bien, desafortunadamente avanza con una gran lentitud", sintetizó Stéphane Garelli, presidente del Instituto de Competitividad del IMD.

Suiza es líder mundial por la credibilidad que genera su economía a los inversionistas internacionales, y el cuarto país con la mejor infraestructura del planeta. Pero su velocidad de crecimiento la ubica en el lugar 49 a nivel mundial.

El experto en competitividad destacó que las empresas helvéticas, cuyo potencial futuro se halla en las exportaciones, deben acentuar sus estrategias en Asia, mercados en los que han conseguido avances impresionantes en sus ventas.

La relación comercial de Suiza con China avanzó 9,9% en 2005, con Hong Kong 7,3%, y con India, 8,1%, detalló.

Holcim, acelera el paso

En tanto, el gigante suizo del cemento, Holcim, dio a conocer el jueves (11.05) el estado de sus finanzas durante el primer trimestre del 2006.

Sus utilidades sumaron 273 millones de francos suizos entre enero y marzo de este año, 69,6% por encima del resultado que obtuvo durante el mismo periodo del año anterior.

Lo anterior se debe a que su facturación alcanzó los 4.628 millones de francos, monto también 69% superior al registrado durante el primer trimestre del 2005.

La explicación central: repunte en los insumos utilizados para la construcción, reducción de costos dentro de la empresa, y los primeros beneficios que le generó la reciente adquisición de filiales en India, EEUU y también en Reino Unido.

Por regiones, la que registró un mejor desempeño para Holcim durante los primeros tres meses del año fue Norteamérica, ya que en Estados Unidos las ventas aumentaron 118,3%; en Europa, avanzaron 80,7%; en Medio Oriente 74%; en América Latina, 37,2%; y en África, 23%.

Y en Latinoamérica, los países "estrella" para las ventas de Holcim fueron México y Ecuador.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

El Índice del Clima de Consumo elaborado por la Seco tiene por objeto presentar un termómetro sobre el optimismo de la población con respecto al futuro económico del país.

Menos apreciado que el sector exportador, el comercio al menudeo dentro de Suiza es responsable de generar una quinta parte de la riqueza del país.

Los índices mundiales de competitividad son una forma de medir el "atractivo" y los riesgos que que tiene un país para los inversionistas y las empresas. Los dos más importantes son realizados en Suiza, por el Foro Económico Mundial, basado en Ginebra; y por el IMD de Lausana.

Holcim es la número dos del cemento a nivel mundial después de la francesa Lafarge. Opera en territorio helvético desde la Primera Guerra Mundial, cuando fue fundada por la familia Schmidheiny.

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Datos clave

El 41% de los suizos consiguió ahorrar "aunque sea un poco" durante el último año, según la Seco.

Actualmente, hay 881.000 suizos empleados dentro del comercio al menudeo, eto es, 1 de cada 5 trabajadores.

Suiza coincide en el octavo sitio de competitividad mundial, tanto en el ranking del WEF como en el del IMD, que se elaboran por separado.

La cementera acaba de entregar el Holcim Award y un millón de dólares a un proyecto de construcción urbana en Caracas, Venezuela.

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