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Nestlé, en la senda de la rentabilidad en 2004

El máximo ejecutivo de Nestlé, Peter Brabeck, tiene razones para estar contento. Keystone Archive

El gigante helvético de la alimentación informó que sus utilidades netas sumaron 6.717 millones de francos suizos, 8,1% más que en 2003.

Este contenido fue publicado el 24 febrero 2005 - 11:51

A nivel de ventas, la región menos interesante fue Europa. La más atractiva fue América, en donde EE.UU., México y Brasil ocuparon un sitio estelar.

En 2004, Nestlé consiguió remontar el mal desempeño que registró en 2003, pero se quedó con ganas de más.

El alza de insumos básicos para su producción, como leche, café, azúcar, material de embalajes, o energéticos, impactó negativamente sus precios y, en consecuencia, su presencia en todo el mundo.

Sin embargo, como siempre, sus ventas fueron espectaculares en cifras absolutas: 86.769 millones de francos suizos.

En tanto, las utilidades sumaron sólo 6.717 millones de francos, 8,1% arriba del 2003.

Un año antes, hay que recordarlo, las ganancias de Nestlé se redujeron 18% debido a los vaivenes euro-dólar-franco suizo.

EE.UU. y Latinoamérica a la cabeza

Pocas empresas en el mundo pueden darse el lujo de decir, como Nestlé, que venden sus productos a 100 países y tienen una plantilla laboral de 250.000 empleados.

A nivel de ventas, la región más rentable en 2004 fue la del Continente Americano, en donde los productos consumidos de Nestlé sumaron 27.776 millones de francos suizos, 7,7% más que en 2003.

En primera instancia se ubicó Estados Unidos, cuya economía creció de forma dinámica, lo que permitió que su filial Dreyer's Ice Cream registrara un crecimiento excepcional.

En Canadá, por su parte, el 2004 fue el año dedicado a consolidar el mercado de los alimentos para bebé.

Y América Latina merece un capítulo aparte porque las ventas crecieron 10,7%. Los mercados más destacados –por su talla y evolución- fueron México y Brasil.

Europa de mal en peor

En el reverso de la moneda se ubicó Europa en 2004.
Las ventas superaron a las del continente Americano al totalizar 28.563 millones de francos suizos, pero la trayectoria fue descendente (las ventas cayeron 0,4%).

"Las condiciones comerciales se complicaron debido a que el Viejo Continente registra un bajo crecimiento económico; el negocio más afectado fue el de los helados debido a que el verano fue poco caluroso", refiere el Reporte Anual 2004 de Nestlé.

En Asia, África y Oceanía las ventas sumaron 14.674 millones de francos suizos, 6,9% más que en 2003.

Y en este caso, lo más destacable es China, donde las ventas aumentaron 11,5% gracias a los productos lácteos y los derivados del cacao.
En Filipinas, que no es un mercado grande en talla pero sí en desarrollo, las ventas de Nestlé aumentaron 16,4% en 2004.

Todo en orden

Al realizar su balance anual, Peter Brabeck-Letmathe, presidente de la empresa, aseguró que: "El grupo demostró que puede crecer y ser rentable aun en las circunstancias más complejas".

De hecho consideró que sus negocios en los continentes Americano, Asiático, Africano y en Oceanía lograron un desarrollo interesante, pese al comportamiento de las ventas en Europa.

"Mirando hacia adelante en 2005, estoy confiado en que Nestlé conseguirá mayores utilidades en todas las monedas y que lograremos la meta de crecimiento anual de 5 o 6% que nos propusimos", puntualizó.

La importancia de las raíces

Nadie podría hablar hoy de las ventas multimillonarias de este grupo, considerado uno de los 10 más rentables de Suiza, si su fundador Henri Nestlé no se hubiera planteado en 1867 la necesidad de crear un sustituto de la leche materna.

Y fiel a su historia, aunque Nestlé se ha diversificado y hoy vende alimentos para bebé, derivados de cacao, aguas embotelladas, helados y hasta alimentos para mascotas, su brazo más rentable sigue siendo el de los lácteos, que registró ingresos por 23.283 millones de francos suizos el año pasado, 5,4% arriba que en 2003.

El segundo rubro más rentable fue el de los platos preparados (más de 16.000 millones de francos), seguido por los chocolates y galletas y productos elaborados a base de harina (10.240 millones de francos suizos) y finalmente se ubicó el alimento para mascotas (9.800 millones de francos).

Y en otro orden de ideas, cabe recordar que el 2004 fue un año complejo para Nestlé debido a que su negocio de aguas embotelladas no va del todo bien.

Un verano poco caluroso y baja rentabilidad en países como Francia, donde opera a través de Perrier, le han obligado a pensar en estrategias como la venta de esta última.

El asunto no está del todo zanjado, pero la empresa, como lo dijo Brabeck esta mañana, seguirá trabajando intensamente para que sus resultados mejoren año tras año.

swisssinfo/Andrea Ornelas

Datos clave

· Nestlé es la empresa número 31 del mundo y la número 1 de Suiza

· Opera en 100 países y tiene 250.000 empleados

· En 2004, sus utilidades crecieron 8,1% y sumaron 6.717 millones de francos suizos

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Contexto

· El 2004 permitió a Nestlé remontar los malos tiempos financieros del año previo (en los que las utilidades cayeron 18%). Esta vez, sus ganancias crecieron y ganó presencia en Norte América, América Latina y países asiáticos como China.

· Como región, Latinoamérica representa 19% de las ventas de Nestlé en el mundo y está presente en: Argentina, Brasil, Uruguay, México, Venezuela, Chile, Perú, Paraguay, Nicaragua, Guatemala, Panamá, Honduras, Colombia, Costa Rica, Chile, Brasil, la República Dominicana, Jamaica, Cuba y Puerto Rico.

· La venta de lácteos fue rama de producción más rentable, seguida por la de los platos preparados. El agua embotellada es uno de sus dolores de cabeza.

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