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Roger Federer a un paso de la consagración

Antes de ser nombrado Suizo del año, Roger Federer fue elegido Deportista del año 2003.

(Keystone)

Roger Federer es considerado desde hace tiempo como el sucesor legítimo de Pete Sampras. 2003 marca el año de su entrada definitiva en el Olimpo del tenis.

swissinfo conversó con el personaje suizo del año ("SwissAward"), ganador de Wimbledon y el Masters de Houston y candidato firme al numero uno de la ATP.

Roger Federer es talento y clase innata. El futuro brillante del tenista basilense se perfilaba desde hace mucho tiempo, pero la confirmación de su enorme potencial se dejó esperar hasta el primer domingo de julio de 2003, fecha en la que el deportista suizo triunfaba en la "sagrada" cancha central del All England Lawn Tennis Club de Wimbledon.

Después, el prodigio de Bottmingen (de 22 años de edad) no cesó de impresionar al mundo con su tenis multifacético, consistente y eficaz.

El número dos del mundo disputó 95 partidos y ganó 78 de ellos durante el 2003. Todo un récord. Acumuló siete títulos, entre ellos el Masters de Houston. Otro récord. En suelo estadounidense superó a la oposición con un juego vecino de la perfección.

swissinfo: Roger Federer, el año pasado le trajo la consagración que esperaba desde hace algún tiempo.

Roger Federer: En este año se reunieron por fin todos los elementos. Tuve más tiempo para prepararme; me sentía muy fuerte físicamente. Además, los años pasados en el circuito me han dado la experiencia necesaria para marcar la diferencia.

swissinfo: El gran toque se dió en Wimbledon, un torneo significativo que Usted ya obtenido como juvenil. ¿Casualidad?

R. F.: Disputar un Grand Slam motiva siempre, pero es cierto que Wimbledon es un torneo que aprecio muy especialmente. Eso añade una dósis de presión sobre los hombros.

Llegué a Wimbledon en las mejores condiciones. Pocos días antes había ganado el torneo de Halle y disponía de bastante tiempo para prepararme.

Pero intervino la suerte poco favorable. En la cuarta vuelta sentí dolores en la espalda y estuve a punto de abandonar encuentro. Superado ese momento difícil, jugué muy bien y gané.

Swissinfo: en el Masters de Houston, en noviembre - con 90 partidos disputados en la temporada-, jugó su mejor tenis.

R.F: Yo fui el primer soprendido de la calidad de mi tenis. Llegué a Estados Unidos fatigado por la acumulación de partidos en octubre, mi espalda me seguía fastidiando y nada salía bien en los entrenamientos.

Jugar en esas condiciones durante una semana e imponerse a los mejores jugadores del mundo, fue verdaderamento excepcional.

Swissinfo: Este 2003 ha sido excepcional en varios aspectos. ¿Le queda algunos pesares?

R.F: No hay muchos. Es normal perder de vez en cuando, pero tres derrotas me siguen molestando.

La sufrida en Roland Garros ante el peruano Luis Horma; la segunda contra Lleyton Hewitt en la semifinal de la Copa Davis en Australia.

Pero el revés más doloroso es el sufrido ante Andy Roddick, en Montreal. la victoría iba a convertirme en el número uno del mundo. Y lo peor es que yo llevaba ventaja de 4-2 en el tercer set.

Swissinfo: Hoy, usted es el héroe de una nación, un modelo para la juventud. Además, es sabido que Usted da una importancia especial al equipo suizo en la Copa Davis. ¿Le enorgullece ser suizo?

R.F.: Sí. Y puedo afirmarle que haber sido convocasdo en 1998 como quinto jugador del equipo en la Copa Davis, fue un gran honor para mí. De inmediato me sentí cómodo con jugadores como Marc Rosset.

Después esperé con creciente impaciencia la oportunidad de defender los colores de Suiza. Mi sueño se realizó en 1999, en Neuchâtel, contra los italianos. Ese fue un momento especial, más aún porque gané el primer partido. Esa competencia es muy importante para mí.

Swissinfo: ¿Por qué se separó de su entrenador y amigo, el sueco Peter Lundgren?

R.F.: Necesito un nuevo impulso en mi carrera. Con Peter Lundgren he vivido momentos increibles, pero apareció la monotonía. Hoy busco un entrenador capaz de trazar nuevos horizontes, tanto desde el punto de vista tenístico como humano.

Tengo 22 años y necesito todavía un entrenador, pero aún no he tomado una decisión.

Swissinfo: La temporada 2003 acaba de finalizar y ya se prepara para la siguiente. ¿Cómo va a emplear su tiempo hasta el comienzo oficial del año 2004?

R.F.: La prepración es dura. Durante las fiestas de fin de año he mejorado mi condición física trabajando con Pierre Paganini regularmente de 4 a 5 horas en las canchas del Swiss Tenis, en Biel. Esos esfuerzos darán sus frutos en los próximos meses.

Swissinfo: Usted es número dos de la ATP y sólo le queda un paso por dar. ¿Es, como imaginamos, su objetivo principal del 2004?

R.F.: Llegar a ser el número uno es sin duda la etapa más difícil. Tendré la primera ocasión en Australia, a comienzos del año. Pero hay también otros grandes acontecimientos futuros como los Juegos Olímpicos de Atenas, en el mes de agosto, así como los cuatro torneos Grand Slam.

Sin olvidar, por supuesto, los torneos suizos de Gstaad y Basilea que me gustaría ganar alguna vez.

Swissinfo: ¿Y la Copa Davis?

R.F.: Eso, por supuesto. Pero lamento que debamos debutar en el extranjero. Espero que superemos esa primera vuelta para desafiar a nuestro próximo adversario, tal vez Francia, en nuestro terreno.

Interview swissinfo, Raphael Donzel, Biel
(Traducción: Juan Espinoza).

Datos clave

2° de la clasificación ATP (después de Roddick).
Ganador del Masters de Houston.
Siete títulos en 2003, al menos uno en cada una de las cuatro superficies.
78 victortias en 95 partidos (mejor porcentaje después del de Agassi).
4.000.680 dólares en premios (el más alto del circuito).

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Contexto

2003: un año impresionante, mes tras mes en swissinfo:

- Enero: comienzo opaco de la temporada con un lugar en los octavos de final del gran abierto de Australia. (derrota ante el argentino David Nalbandian)

- Febrero: aporta 2 puntos a Suiza en la primera vuelta de la Copa Davis, ganada a Holanda (3-2). Gana el torneo de Marsella (indoor) y el de Dubai (superficie dura).

- Marzo: llega a los cuartos de final en la serie del Masters de Miami.

- Abril: ofrece los 3 putnos de la victoria de Suiza en los cuartos de final de la Copa Davis frente a Francia. Gana el torneo de Munich (tierra batida)

- Mayo: alcanza la final de la serie de Masters de Roma. Pierde en la primera ronda del Grand Slam Rolanda Garros.

- Junio: se impone en Halle y sobre todo en Wimbledon, su primer gran torneo, invicto (12-0).

- Julio: finalsita del torneo de Gstaad; pierde ante el checo Jiri Novak que pone fin a una serie de 15 partidos sin perder.

- Agosto: en la serie Masters de Montreal deja escapar el número uno mundial de la ATP inclinándose ante el estadounidense Andy Roddick. En el abierto US Open vuelve a perder ante el argentino David Nalbandian, en cuartos de final.

- Septiembre: Federer no logra impedir que Suiza pierda en la seminfinal de la Copa Davis ante Australia.

- Octubre: se adjudica el torneo de Viena (indoor); llega a la semifinal de la serie Masters de Madrid y a los cuartos de final de París; pero es eliminado en la segunda vuelta del torneo de Basilea.

- Noviembre: Roger Federer se agiganta en el Masters de Houston, bate en dos ocasiones a Andre Agassi (en partido de grupo y luego en la final). Vence también a su temido adversario David Nalbandian y al español Juan Carlos Ferrereo y al N° 2 Andy Rodick.

- Diciembre: el basilense es elegido Deportista suizo del año 2003, en Berna.

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