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Segundo alcalde suizo en Ercilla

El alcalde de Ercilla, Jeraldo Padilla Etter.

(swissinfo.ch)

Jeraldo Padilla Etter es el segundo alcalde de origen suizo electo democráticamente en la comuna de Ercilla.

Anteriormente, ocupó el cargo Sady Scheider, quien aún es recordado por su aporte a la comunidad.

Jeraldo Padilla proviene de una familia de suizos que llega a La Araucanía en 1884, con la cual venía su abuelo, Santiago Etter Bécquer, entonces de sólo 18 años. Del matrimonio de su abuelo, celebrado con una chilena, nacen 12 hermanos los cuales, luego de estudiar en la zona, emigran a otras ciudades.

Jeraldo Padilla milita en el Partido Socialista, integrante de la coalición de gobierno en Chile y es profesor normalista desde 1957.

Éste es el segundo período de Padilla Etter como alcalde, pues la primera vez fue electo en 1996 y ocupó el cargo hasta 2000. Su actual mandato, iniciado en el 2004, termina en diciembre de 2008.

Entre sus principales aportes a la comunidad, destaca "la electrificación y entrega de agua potable, que dieron a los habitantes de esta comuna, eminentemente rural, una mejor calidad de vida, además de la pavimentación de las calles y una plaza que acoge a nuestros vecinos".

Problemas de convivencia

Uno de los problemas permanentes en su municipio se da en el ámbito de la convivencia con los descendientes de los pueblos originarios del lugar, cuyas demandas han sido postergadas durante décadas.

"Ahora la crisis está pasando, los petitorios o demandas, especialmente de la juventud del pueblo mapuche, se han estado cumpliendo, como los beneficios en la educación y el apoyo técnico agrícola y la infraestructura, como luz, agua, caminos y escuelas de formación técnica".

El tema mapuche es importante para la autoridad, la población estimada en las diferentes comunidades en la zona asciende al 60% de la población total o sea 6.000 mapuches.

Otro concejal helvético

Al igual que Hauri en Lautaro, en Ercilla, Padilla Etter cuenta con la colaboración de otro compatriota, el concejal Waldo Devaud Devaud, quien ostenta el récord de ocupar el cargo durante 28 años, tras ser electo en votación directa y popular en siete ocasiones.

Devaud comenzó sus servicios a la comunidad siendo muy joven, al asumir como juez de la subdelegación con sólo 18 años. Hoy, a sus 74 años, profesor de castellano y música, casado y padre de tres hijos, dice a swissinfo que se siente orgulloso de su sangre suiza y cree que la disciplina y la abnegación por el trabajo es una vocación que hereda de sus padres.

Su abuelo, Enrique Devaud llegó a los 18 años como colono a la zona de Chechereguas, procedente del cantón de Vaud, y es uno de los firmantes del acta de fundación de Ercilla de 1885.

Sus logros

Entre sus principales logros al servicio público está el trabajo realizado con gente de escasos recursos, apoyo al mejoramiento de la salud pública y su trabajo en torno a la educación con proyectos de alfabetización con campesinos.

Ocupa además el cargo de presidente de la corporación de desarrollo social y ha trabajado en la fundación de comités poblacionales para campesinos que emigran a la ciudad y apoyado la creación de viviendas sociales.

Su hermano, Juan Antonio Devaud, es el único de los hermanos que ha visitado el lugar de procedencia de sus abuelos, en el cantón de Vaud, donde conoció a sus familiares durante su temporal residencia como exiliado político del régimen del general Pinochet.

Nelson Muñoz Mera, Región de la Araucanía


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