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Suiza rozó la recesión en 2003

El alza del precio del petróleo se deja sentir aún en la economía helvética. Keystone Archive

La Oficina Federal de Estadística (OFS) confirmó que la economía retrocedió 0,4% el año pasado debido a la fragilidad de la industria y de las exportaciones.

Este contenido fue publicado el 03 septiembre 2004 - 11:36

La semana económica reactivó el debate ligado al futuro y rendimientos de las LPP, especializadas en riesgos de vejez e invalidez

Dos asuntos centrales marcaron la presente semana económica en Suiza. El primero generó alivio. El segundo, favorable para los suizos, molestó al sector asegurador y reactivó un debate del que apenas observamos los primeros capítulos.

La Oficina Federal de Estadística (OFS) confirmó el descalabro que vivió la economía en el 2003, contratiempo que de hecho la ubicó cerca de un proceso recesivo. Los malos tiempos quedaron conjurados al iniciarse 2004.

En tanto, el gobierno helvético -en abierto desafío al sector asegurador-, anunció que las instituciones de previsión profesional (LPP), especializadas en la oferta de seguros de vejez, muerte e invalidez, deberán ofrecer una tasa de rendimiento del 2,5% anual a los “haberes” que administren a partir del 2005. Actualmente, la tasa es de 2,25% (y durante los 18 años previos se mantuvo en 4%).

Esta semana, la inflación y el empresariado suizo también fueron materia noticiosa. A continuación lo más importante.

El terrible 2003

La Oficina Federal de Estadística (OFS) presentó este jueves (02.09) las Cuentas Nacionales correspondientes al 2003. En ellas, realiza un recuento de cifras en el que confirma que la economía helvética retrocedió 0,4% el año pasado.

Y si bien no puede hablarse de una recesión, ya técnicamente se requieren tres trimestres consecutivos en “caída libre” -y Suiza sólo reportó un pésimo primer trimestre que fue mejorando de forma paulatina el resto del año-, es cierto que el dato global del 2003 fue poco alentador.

Los talones de Aquiles, según los expertos, fueron una industria nacional débil que se enfrentó, a su vez, con una caída en las exportaciones.

En contrapartida, los sectores que mejor sobrellevaron la tempestad fueron el químico y la construcción. Los más afectados: el campo, la metalurgia, la maquinaria y la informática.

Como resultado de lo anterior, el Producto Interno Bruto (indicador que suma toda la riqueza generada por los distintos sectores productivos durante un año) sumó 433.000 millones de francos suizos durante el 2003.

En el ojo del huracán

Por su parte, y pese a su larga tradición en el país, las instituciones de previsión profesional (LPP) se debaten en torno al futuro.

Su origen data del siglo XIX, cuando empresas, asociaciones y algunos cantones temían constantemente los devastadores efectos de las guerras (crisis económicas, desempleo y pobreza), razones que les llevaron a buscar seguridad para los suizos a través de las LPP, encargadas de ofrecer cobertura financiera en caso de vejez, muerte o invalidez.

La última década les ha sido poco favorable a estas instituciones, ya que cumplir con los compromisos que tienen con su clientela y mantener sólidas reservas financieras es un objetivo que no ha sido fácil conciliar.

El martes pasado (31.08) el Consejo Federal anunció que, a partir del 2005, la tasa mínima de rendimiento que deberán ofrecer las LPP a los “haberes” que resguardan es de 2,5% anual, comparable con el 2,25% que está vigente.

El repunte, según el gobierno suizo, se justifica en la evolución de los mercados.

La noticia, sin embargo, no fue compartida con júbilo por el sector asegurador, quien considera que las autoridades no están considerando su fragilidad financiera.

Los partidos, de derecha e izquierda, comenzaron a emitir sus opiniones, pero el debate apenas se halla en sus primeros capítulos.

Xstrata gana licitación

El sector empresarial también fue materia noticiosa esta semana y ofreció buenas nuevas.

Concretamente, la empresa helvetica Xstrata Plc ganó (31.08) la subasta de uno de los yacimientos de cobre mas importantes de Perú, Las Bambas, en los Andes del sureste, al ofrecer 145 millones de francos suizos.

Su siguiente misión será invertir otros 1.200 millones de francos en exploración y explotación, y tendrá derecho a conservar 3% de las ganancias que genere la venta de cobre que encuentre.

Se estima una reserva de 40,5 millones de toneladas (25% de la producción cuprífera de Perú). Xstrata compitió con la estadounidense Phelps Dodge; la australiana BHP Billiton; y la brasileña Vale do Rio Doce.

Swissinfo/Andrea Ornelas

Datos clave

La economía suiza se hizo más pequeña en el 2003, de hecho se redujo 0,4%, confirma la OFS
Las exportaciones crecieron 0%, es decir se mantuvieron estancadas
Las importaciones aumentar 1,4% el año pasado
En tanto, la demanda interior, que corresponde a las compras que hacen los suizos de sus propios productos, aumentó sólo 0.2% en el 2003

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Contexto

La inflación aumentó 0,4% en agosto pasado, un dato muy elevado si consideramos que el incremento anual de precios –agosto del 2004 con respecto al mismo mes del 2003- es de sólo 1,0%.

La razón central ha sido la escalada de los precios del crudo y de sus derivados.

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