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Suiza y OIT: esclavismo en la antigua Birmania

El trabajo infantil es práctica habitual en Myanmar.

(Keystone)

Los participantes en la 89 Asamblea de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) que empieza este martes en Ginebra revisarán el trabajo forzado en Myanmar (ex Birmania), mientras que organizaciones suizas reactivaron su campaña para el retiro de las empresas helvéticas activas en ese país.

De acuerdo con la OIT, alrededor de un millón de personas estarían sujetas a condiciones de trabajo forzado en Myanmar. En noviembre pasado el foro multinacional solicitó a Estados, empresas y sindicatos adoptar sanciones contra el régimen de Rangún en un intento por erradicar esa práctica.

La decisión sin precedente logró reactivar las campañas para el retiro de las empresas activas en Myanmar. En Suiza las ONG exhortan desde hace años a los turistas a renunciar a viajar a ese país mientras no dé signos tangibles de apertura democrática.

Desde hace algunos meses los organismos pro derechos humanos añadieron a su lista de firmas la multinacional Triumph, con sede en Zurzach (cantón de Argovia). Esta sociedad emplea a un millar de personas en su fábrica de la otrora denominada Birmania.

A instancias de la Confederación Internacional de Sindicatos Libres, la Unión Sindical Suiza (USS) entró en la batalla. A principios de marzo el organismo envió cartas a Triumph, a la Federación Suiza de Agencias de Viajes y a una veintena de operadores de circuitos.

Los resultados fueron poco motivadores, reconoce Colette Nova, de la USS. "Las empresas rechazan que su presencia contribuya a mantener al régimen".

Triumph afirma que sus empleados birmanos gozan de mejores condiciones que la media en el país. La empresa no quiere "endosar la responsabilidad de un licenciamiento puramente político". "No creemos en las sanciones y estamos por un diálogo con el régimen", explicó Alois Hirzel, portavoz de Triumph.

De acuerdo con Nova, los obreros del textil ganan un promedio de 8 dólares mensuales con semanas de trabajo de entre 45 y 60 horas. "No es difícil ofrecerles más y no se pueden verificar los argumentos de Triumph".

Para la Federación Internacional de los trabajadores textiles, un 16% de las ganancias de Triumph terminan en los cofres del régimen, que controla toda la economía.

swissinfo y agencias


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