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Tratados de Libre Comercio, apuesta en 2007

Doris Leuthard, ministra suiza de Economía, en una reciente reunión de la EFTA. Keystone

Ante el estancamiento de Doha en el seno de la OMC, Suiza buscó caminos. Este año inició negociaciones comerciales con Japón, Israel, Perú y Colombia.

Este contenido fue publicado el 28 diciembre 2007 - 14:58

Entró en vigor un tratado de libre comercio (TLC) con Egipto y comenzaron los acercamientos para un futuro acuerdo con la codiciada China.

La economía de Suiza debe gran parte de lo que es a su comercio exterior.

De ahí que ante el fracaso de la Ronda de Doha -emprendida desde el 2001 por los 150 países miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC)- el gobierno suizo busque caminos paralelos para continuar su desarrollo.

Los escollos en el seno de la OMC están ligados a un tema sensible para todas las economías: la liberalización del comercio agrícola.

Una batalla en la que los países en desarrollo buscan un acceso libre de aranceles para sus productos, mientras los desarrollados –con Suiza y Francia a la cabeza- piden ir con calma y demandan mantener los subsidios que 'blindan' a sus agricultores.

Alcanzar un punto de equilibrio es un reto que ha tomado más de seis años, y que ha llevado a Suiza a la búsqueda de alternativa.

Japón, en la mira

Suiza y Japón tienen mucho en común. El valor agregado que imprimen a sus productos, niveles de productividad muy elevados y un sólido sector servicios que les ha permitido convertirse en economías sólidas y rentables.

Para Suiza, Japón es un socio atractivo ya que se trata de la segunda potencia económica más importante después de Estados Unidos, razón por la que el 19 de enero, los gobiernos helvético y nipón confirmaron su intención de negociar un tratado de libre comercio que deberá quedar concluido a mediados del 2008.

Japón es un mercado de 127 millones de consumidores potenciales con el que puede establecer una equilibrada mancuerna ya que sus fortalezas son complementarias. Los japoneses están listos para venderle a Suiza autos y electrónica, y Suiza su maquinaria, medicamentos y alimentos.

Los retos con Japón tampoco pueden ignorarse, pues el país sale apenas de un proceso de recesión y deflación.

La negociación echada a andar por el primer ministro nipón, Shinzo Abe, y la presidenta suiza, Micheline Calmy-Rey, está en curso y se espera que concluya en mayo próximo.

Israel y China

El 10 de marzo, desde Jerusalén, el secretario de Estado de Economía, Jean-Daniel Gerber, como titular de una delegación de empresarios suizos entre los que se contaban firmas como ABB, Roche o Novartis, manifestó el interés helvético de expandir los alcances del TLC que ya tiene Suiza con Israel.

La delegación suiza se encontró con ministros israelíes y también con la banca central, visitaron el Instituto de Investigación Científica Wiezmann, de Tel Aviv, y hablaron sobre el proyecto de expandir la comercialización de medicamentos.

Los resultados de dicho acercamiento se observarán en 2008.
Y en abril, la ministra de Economía, Doris Leuthard, anunció la intención de negociar también un ambicioso TLC con China.

En este caso, por el momento todo se mantiene en al ámbito de los acercamientos informales, pero para Suiza, China representa un mercado de más de 1.200 millones de consumidores potenciales que le permitiría triplicar su comercio, una ambiciosa meta a la que no renunciará.

Latinoamérica, prioridad

El 27 de abril, Suiza fijó la mirada formalmente sobre dos países de Sudamérica. Ese día, desde Berna, Doris Leuthard expresó que Suiza estaba lista para negociar sendos acuerdos comerciales con Perú y Colombia.

"Existe una excelente evolución de las exportaciones helvéticas (químicas y farmacéuticas) en ambos países y observamos un gran potencial para la biotecnología y las maquinaria".

En este caso, Suiza no operará aisladamente la negociación, lo hará junto con sus socios (Noruega, Islandia y Liechtenstein) de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA por sus siglas en inglés).

Tras confirmar su interés los gobiernos de Perú y Colombia, la primera ronda de negociaciones se verificó en agosto.

Para Colombia es fundamental ampliar sus mercados y multiplicar sus exportaciones, y Suiza es una gran oportunidad, afirmó a swissinfo el 10 de octubre, Lucy Samper, portavoz del Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia.

También nos interesa potencial el turismo suizo que recibimos los colombianos, y la comercialización de piedras y metales preciosos, agregó.

En tanto, Suiza está interesada en exportar maquinaria, productos químicos y farmacéuticos.

Perú, por su parte, es la economía latinoamericana que más crece actualmente (a tasas del 6% anual, más del doble que Suiza), con inflación cada vez más cercana a los niveles europeos (menos de 5% anual). Los metales son una gran fortaleza peruana y la maquinaria el punto fuerte de los suizos.

Durante el segundo trimestre del 2007 se desarrollaron tres rondas de negociación –una en Colombia, otra en Perú y la tercera en Suiza-.

Se abordaron ya temas como acceso a bienes industriales, agricultura, normas sanitarias y fitosanitarias, solución de controversias, reglas de origen, inversiones y propiedad intelectual, y se prevé la que se tenga un acuerdo concluido para mayo del 2008.

Acuerdo Egipto-Suiza

Y finalmente, Egipto fue otro de los protagonistas para Suiza este año. El 01 de agosto entró en vigor un acuerdo agrícola que derribó 70% de las barreras arancelarias en el comercio de los productos del campo de Suiza y Egipto.

Ese mismo día comenzó a operar también un TLC entre Egipto y EFTA que se había negociado durante el 2006. Se eliminaron los impuestos al comercio entre los dos países, lo que abaratará 35% la maquinaria que Suiza le vente a Egipto, lo mismo que los medicamentos y material bélico.

En contrapartida, Suiza le comprará a Egipto frutos, legumbres y textiles de alta calidad y hasta 40% más baratos que antes.
Para Suiza, el país norteafricano es interesante porque inició su apertura económica desde 1994, privatizó más de 300 empresas y sus habitantes tienen un poder adquisitivo cada vez mayor.

swissinfo, Andrea Ornelas

Contexto

Suiza es activa promotora de tratados de libre comercio bilaterales. El grueso de ellos negociados a través de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA), bloque comercial fundado en 1960 cuyos miembros actuales son Suiza, Noruega, Liechtenstein e Islandia.

Suiza tiene previsto negociar en 2008 un Tratado de Libre Comercio Agrícola con la Unión Europea (UE), proyecto que de materializarse entraría en vigor en 2011.

El Golfo Pérsico es otra de las regiones que atraen a las empresas suizas. El año que entra se prevén negociaciones para un TLC con Omán.

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Datos clave

Japón es el tercero socio comercial de Suiza después de la UE y EEUU.

Colombia cuenta con 45 millones de habitantes y Perú con 28 millones, un interesante mercado potencial para Suiza.

Egipto cuenta con un PIB por habitante de 4.920 dólares, 5 veces inferior al suizo.

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