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Trenes suizos cumplen 100 años

Locomotora de los CFF de 1902.

(Keystone)

Subcampeona mundial del empleo del tren, Suiza celebra el primer siglo de una red nacional que le ha dado el prestigio de la puntualidad y la eficiencia.

Desde el primero de enero de 1902, a raíz de una votación federal de 1898, cinco compañías privadas de transporte ferroviario privado se fusionaron para dar origen a los Ferrocarriles Federales suizos.

Inmersa en el complejo paisaje suizo la empresa de ferrocarriles, SBB,CFF.FFS ( abreviaturas alemana, francesa e italiana) celebra su primer siglo de vida con un vasto programa de eventos.

La cultura del tren

En pocos lugares del mundo el ferrocarril tiene tanta presencia como en la minúscula y arrugada Suiza. La cultura de la puntualidad, del dinamismo económico y del acceso fácil a todos los rincones del país, se debe en Suiza en gran parte a la eficiente red de ferrocarriles.

No en vano Suiza detenta, después del Japón, el título de vicecampeona mundial del empleo del tren con un promedio de casi 2.000 kilómetros por persona y por año.

Noche y día, 29.000 empleados de los ferrocarriles federales contribuyen a que 750.000 viajeros lleguen a su destino en una de las 740 estaciones de tren que hay en el país. Diariamente los ferrocarriles suizos transportan 14.000 toneladas de mercancías.

Convertida desde 1999 en sociedad anónima de derecho público con capital de la Confederación, la empresa inicia el año de su centenario con una buena dosis de credibilidad entre los usuarios y una salud financiera que han permitido a su director general, Benedikt Weibel, decir que "la empresa nunca estuvo mejor que ahora".

¿Privatización?

El patrón de la empresa considera que es un error hablar de "veleidades de privatización" En su opinión una empresa de ese género es inviable sin subvenciones. El ejemplo de la catastrófica privatización de los trenes británicos le daría razón.

A pesar de dos décadas de cifras rojas y de reestructuraciones con recortes de personal y exceso de trabajo para quienes han podido quedarse, la empresa exhibe lucros desde hace cuatro años.

En la Suiza, de algo más de 41.000 kilómetros cuadrados de superficie y 7 millones de habitantes, más de 224.000 personas poseen un abono general de los ferrocarriles y casi 2 millones pagan anticipadamente un abono de media tarifa. Cada año los CFF transportan casi 275 millones de viajeros y 60 millones de toneladas de carga.

Variedad de servicios

Para hacer frente a las exigencias de los usuarios, los ferrocarriles suizos crearon los horarios de cadencia que permiten viajar cada hora o cada media hora en la totalidad de sus líneas.

La empresa completa su oferta con una serie de servicios especiales que permiten prolongar un viaje con alquiler de un auto, viajar en vagones para ejecutivos, para niños, vagones silenciosos, con restaurante, para fumadores o no fumadores, con llegada directa a los aeropuertos y hasta con supermercado.

La publicación de un libro, una edición filatélica especial, jornadas de puertas abiertas, programas especiales en la televisión y una subasta de piezas raras de los depósitos de objetos perdidos, figuran entre los eventos conmemorativos de los 100 años de los Ferrocarriles Federales suizos.

Jaime Ortega


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