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Un ecologista suizo en Belice

El arquitecto suizo Alex Laasner vive y trabaja en Belice desde 1995.

(Fundación Janus)

Crear un modelo de desarrollo sostenible en regiones tropicales: tal es el proyecto del arquitecto suizo Alex Laasner a través de la Fundación Janus.

Su fundación ha sido nominada para el Premio Ecuatorial que se otorga este mes de febrero.

“Fue un gran desafío ir a un país desconocido, pero había muchas ventajas para establecer la base de nuestro proyecto en Belice: tiene una superficie pequeña apenas superior a la mitad de Suiza y una población reducida, que no supera los 260.000 habitantes: es una nación joven que obtuvo su independencia en 1981; además, ofrece un régimen democrático y un gobierno más o menos estable”.

Para el arquitecto suizo Alex Laasner, este país centroamericano reunía las condiciones ideales para trabajar en el ámbito del medio ambiente. Al instalarse en Belice, su meta era crear un modelo de desarrollo sostenible, demostrar que es posible vivir en armonía con la naturaleza y aprovechar convenientemente los recursos con técnicas apropiadas.

Sin embargo, nada lo destinaba a radicarse en América Central. Nacido en 1949, Laasner realizó sus estudios en la Escuela Técnica de su ciudad natal, Winterthur, antes de trasladarse a Japón, donde trabajó durante un año.

Después de regresar a Suiza, donde tenía su estudio de arquitecto, en 1993 decidió crear con unos amigos la Fundación Janus, dedicada a la protección del medio ambiente. Eligió el nombre del dios de la mitología romana, porque tiene dos caras opuestas que simbolizan el lema de la Fundación: “Mirar hacia el pasado para entender el presente con la meta de modelar el futuro”.

Hacia un desarrollo sostenible

Rápidamente, sintió la necesidad de “pasar de las palabras a los actos”. A ese efecto, se trasladó a Belice en el año 1995 con sus compañeros de la Fundación.

En el Distrito de Cayo, ubicado al oeste del país, cerca de la frontera con Guatemala, la Fundación adquirió un terreno de 1.000 hectáreas, en el límite de la zona maya y reserva natural de ‘Mountain Pine Ridge’.

En esta región, donde empezó a trabajar a partir de 1996, Janus creó una reserva natural con el propósito de reforestar la selva tropical, encontrar el camino hacia un uso sostenible de los ecosistemas dañados y enseñar a los campesinos locales – unos 1.500 – cómo aprovechar los recursos naturales sin destruir el ecosistema.

Además, hoy ofrece programas para estudiantes universitarios de Belice, Guatemala, Suiza, Alemania, Estados Unidos, Australia, entre otros países.

Este proyecto ambiental y social está implementado por el Centro Janus de estudios tropicales para un desarrollo sostenible, que dirige Alex Laasner. En este marco, el arquitecto suizo está también a cargo del programa de diseño de arquitectura tropical.

Idea proyectos de construcciones adaptadas a la región tropical, que respeten el medio ambiente y tengan un bajo impacto sobre la naturaleza, recurriendo a energías renovables.

Últimamente, diseñó para el gobierno beliceño los centros de acogida de los turistas, cada vez más numerosos, que visitan los diversos sitios arqueológicos mayas del país. También está difundiendo en la costa baños biológicos que permiten preservar la barrera de coral, una de las más largas del mundo.

Para reducir los niveles de pobreza en los que viven los campesinos de la región, la Fundación ofrece a las comunidades una ayuda material y a los jóvenes, cursos de formación para que puedan encontrar oportunidades de trabajo, prioritariamente en el ecoturismo (Véase Más sobre el tema).

Si el punto de partida de la Fundación es Belice, el alcance de su investigación va mucho más allá. Está evaluando y generalizando los resultados, con la meta de transferirlos a otros países de características similares.

A la espera de un reconocimiento

Después de ocho años de funcionamiento, el modelo de desarrollo sostenible empieza a dar frutos. Esta experiencia, respaldada por organizaciones como la Organización de Estados Americanos (OEA), llevó la Fundación Janus a ser nominada para el Premio Ecuatorial, impulsado por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en cooperación con diversas instituciones.

El galardón recompensa a las comunidades ubicadas en la región tropical, cuyo empeño por reducir la pobreza mediante la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad sea ejemplar.

Para Alex Laasner – uno de los pocos suizos establecidos en Belice, donde ya adquirió la ciudadanía – la obtención de este premio sería la consagración de un proyecto, en el que se volcó en cuerpo y alma y donde encontró un sentido profundo que dar a su vida.

Habrá que esperar hasta la próxima semana para saber si la Fundación Janus figura entre los premiados. Los ganadores serán dados a conocer en Malasia, durante la séptima Reunión de la Conferencia de las Partes del Convenio sobre la Diversidad Biológica, que se desarrollará del 9 al 20 de este mes en Kuala Lumpur.

swissinfo, Patrick John Buffe, Belice

Datos clave

Belice, ex Honduras británico, obtuvo la independencia en 1981.
Superficie: 22’963 km2
Población: unos 260’000 habitantes
Capital: Belmopan
Idioma: inglés

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Contexto

La Fundación Janus trabaja en estrecha relación con gobiernos, como el de Belice.

Varias organizaciones internacionales – entre ellas la Organización de Estados Americanos (OEA) y el Banco Internacional de Desarrollo (BID) apoyan sus proyectos.

Asimismo cuenta con el apoyo de instituciones helvéticas como la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE) y universidades como la Escuela Federal Politécnica de Zúrich (EPFZ) y la Escuela Técnica de Winterthur.

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