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Un suizo produce su propio vino en Chile

Barriles de madera de roble donde envejecen vinos chilenos.

El tesinés Mauro Von Siebenthal lanzó en Zúrich el 'Carabantes', un vino producido en su propia viña chilena.

Un sueño realizado en Panquehue, en el asoleado valle del Aconcagua, que vio nacer en 1998 la primera viña suiza en Chile.

Mauro Von Siebenthal es quizás uno de los más originales viñateros de los últimos tiempos. De profesión abogado, 44 años, es el 'ombudsman' (mediador) entre el público y la Televisión suiza italiana, y miembro de la Comisión organizadora del famoso festival de Cine de Locarno. Es un tesinés genuino, a pesar de su apellido poco italiano.

El pasado mes de septiembre lanzó oficialmente en Zúrich los primeros crudos de su producción, un vino llamado 'Carabantes', de cepa Syhra, un tinto de aromas complejos y ligeramente afrutado. Preludio de otros tipos: los Montelig y Toknar, en la gama de tintos.

La Viña Von Siebenthal es la primera producción vitivinícola de un suizo en Chile. Toda una primicia y al mismo tiempo una gran aventura, un desafío, el de comercializar en Suiza una producción original y hasta cierto punto 'artesanal' comparada a los grandes viñedos chilenos.

Historia de un sueño

A la edad de los 17 años Mauro Von Siebenthal descubrió su pasión por el vino. Sueña con que un día sería propietario de un viñedo y cuando tuvo los medios económicos se lanzó en su tarea para hacerlo realidad. Intentó en Suiza, pero encontró obstáculos administrativos, terrenos demasiado caros, competencia encarnizada. Buscó en Italia y en España, pero siempre lo mismo.

Un día un amigo pintor le mostró sus fotos tomadas en el valle del Aconcagua, y Mauro se percató de que era una región vinícola. En enero de 1998 viajó a Chile en busca de comprar tierras apropiadas para plantar cepas, pero no era fácil. Hasta que un día un agricultor aceptó venderle 10 hectáreas en Panquehue. Un poco más tarde pudo agregar 15 suplementarias.

Con el apoyo financiero de sus amigos, inició la transformación de esas tierras, en la futura 'Viña Von Siebenthal'. Construyó un sistema de irrigación, una bodega, instaló luz eléctrica e inició la plantación de vides de cepas de Merlot, Cabernet Sauvignon, Syhra, Carmenere y de Petit Verdot.

Con el apoyo del enólogo Stefano Gandolini y de su administrador Ireneo Nicora, acondicionó el casón de la viña según la tradición de los viñedos franceses. La casa, la viña y la bodega conforman un todo en perfecta armonía. La pequeña explotación familiar generó empleo para 15 personas originarias de la región de Panquehue.

Nace el Carabantes

En el 2001 realiza su primera vendimia, y en el 2002 da inicio en Lugano y Zúrich a la comercialización de las primeras botellas de su 'Carabantes'. "Es un homenaje al sacerdote español Francisco de Carabantes que según la historia, fue el primero en haber introducido las plantas de vides en Chile en 1554", explica.

Su objetivo es colocar en el mercado helvético 43 mil botellas en un primer tiempo para alcanzar un total de 150 mil. "Quiero producir un vino de alta calidad, que no sea el de la producción industrial", agrega. Para ello, ha reducido la plantación de cepas para conseguir el máximo la concentración de los aromas. La vendimia se hace a mano, y el vino envejecido en barriles de roble.

El 'Carabantes' espera ahora el veredicto de los amantes de los buenos mostos helvéticos, antes de lanzarse a la conquista de los mercados de Italia, Gran Bretaña y Alemania. A juzgar por las críticas de prensa, la acogida ha sido buena. ¡Salud!

Alberto Dufey


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