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Strafrecht Grossinquisitoren? Schweizer Staatsanwälte dürfen Urteile fällen

Eine Frau versteckt sich hinter Aktenmappe

Ein öffentlicher Gerichtsprozess - wie hier in Deutschland - kann peinlich sein. Für einen Beschuldigten hat ein Strafbefehl nach Schweizer Modell den Vorteil, dass meist niemand etwas von der Verurteilung erfährt.

(Keystone)

Über 90 Prozent der Strafurteile fällen in der Schweiz nicht Richter, sondern Staatsanwälte. Wie ist das möglich? Das Zauberwort heisst "Strafbefehl". Er ist umstritten – aber unschlagbar günstig.

Kürzlich titelten Schweizer Medien: "Bundesanwaltschaft verurteilt IS-Sympathisanten zu bedingter Freiheitsstrafeexterner Link". Fremde mögen sich verwundert die Augen gerieben haben. Gehört es nicht zur Gewaltentrennung, dass der Staatsanwalt untersucht und Anklage erhebt, während der Richter ein Urteil spricht?

In der Schweiz sieht man das flexibler. Gemäss Schweizer Rechtexterner Link haben Staatsanwälte (und dazu gehört auch die Bundesanwaltschaftexterner Link) die Kompetenz, eine Gefängnisstrafe bis zu sechs Monaten und Geldstrafen sowie Bussen auszusprechen. Zudem kann die Staatsanwaltschaft Vermögenswerte in unbegrenzter Höhe einziehen. Das Urteil wird schriftlich und ohne Begründung gefällt. Zwischen 90 und 98 Prozent der Straffälle in der Schweiz werden auf diese Weise erledigt.

Strafbefehl

Radio

SRF, Echo der Zeit, 23.09.2017

Genaue Zahlen gibt es noch nicht. Die Rechtsprofessoren Marc Thommenexterner Link von der Universität Zürich und André Kuhnexterner Link von der Universität Neuenburg wollen deshalb mit einem Nationalfondsprojektexterner Link "Zahlen und Fakten zum Strafbefehlsverfahren" zusammentragen.

Die Schweiz treibt internationalen Trend auf die Spitze

Laut Thommen haben alle Länder mit den gleichen Problemen zu kämpfen – nämlich mit den Ressourcen in der Justiz. Viele Länder kennen die Möglichkeit von Absprachen zwischen Staatsanwalt und Beschuldigtem (Deals oder Plea Bargainingexterner Link) sowie die Einstellung eines Verfahrens unter Auflagenexterner Link. "Es besteht ein internationaler Trend, die Urteilsmacht in Richtung Staatsanwälte zu transferieren", sagt Thommen.

Echter Fall 1: 

Einem Arzt wurde vorgeworfenexterner Link, ein blutgruppenunverträgliches Herz transplantiert zu haben, woraufhin die Patientin starb. Er wurde per Strafbefehl wegen fahrlässiger Tötung zu einer bedingten Geldstrafe von knapp 40'000 Franken sowie 5000 Franken Busse verurteiltexterner Link.

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Doch die Schweiz treibt es auf die Spitze: Nur hier können Staatsanwälte Strafen verhängen, ohne dass ein Richter involviert ist. Der Kanton Zürich führte bereits 1919 ein Strafbefehlsverfahren ein. 2011 wurde dieses Verfahren schliesslich auf nationaler Ebeneexterner Link verankert. Zwar wurden im Gesetzgebungsverfahren durchaus rechtsstaatliche Bedenkenexterner Link geäussert. Aber eine Mehrheit der Parlamentarier und Interessensvertreter fand, die Einsprachemöglichkeit gegen den Strafbefehl genüge. Dass der Beschuldigte ja Einsprache erheben könne, ist eine häufig gehörte Rechtfertigung: Der Strafbefehl sei insofern bloss eine "Urteilsofferte", kein Urteil.

Sogar bei Mord kann der Staatsanwalt richten

Das Schweizer Gesetz beschränkt die Staatsanwälte bloss bei der Höhe der Strafe, die sie verhängen dürfen, nicht bezüglich Deliktsart. Ein Staatsanwalt kann folglich nicht nur bei Übertretungen einen Strafbefehl erlassen, sondern auch bei Vergehen und Verbrechen –  sofern er (der Staatsanwalt selbst!) eine der in der Gesetzesbestimmung aufgezählten Strafen für "ausreichend" hält.

Echter Fall 2:

Ein Mann teilte auf Facebook Propagandavideos und Bilder vom IS. Die Bundesanwaltschaft verurteilte ihnexterner Link zu einer bedingten Freiheitsstrafe von sechs Monaten und einer Busse von 2000 Franken.

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Gedacht war das Strafbefehlsverfahren ursprünglich für Massen- und Bagatelldelikte wie Ladendiebstähle oder kleinere Sachbeschädigungen. "Das Strafbefehlsverfahren ist ein typisches Beispiel von Salami-Taktik in der Schweizer Gesetzgebung", meint Thommen. "Man versprach, dass es nur auf Bagatellfälle beschränkt bleibe." Doch inzwischen wird auch mittelschwere Kriminalität mit Strafbefehlen abgefertigt.

Ein Blick ins Strafgesetzbuchexterner Link zeigt anhand der Mindeststrafen: In Frage kommen unter anderem Delikte wie Diebstahl, Veruntreuung, schwere Körperverletzung, Tötung auf Verlangen, Kindestötung (wenn eine Mutter ihr Kind unmittelbar nach der Geburt tötet), Schändung, Menschenhandel oder fahrlässige Tötung. Laut Altbundesrichter Martin Schubarthexterner Link wäre sogar bei Mord ein Strafbefehl denkbar, wenn der Täter vermindert zurechnungsfähig ist. Von Bagatelldelikten kann also keine Rede sein.

Strafbefehl (1)

Video

SRF, Schweiz aktuell, 22.04.2016

Einsprache erheben – und wieder vor dem Staatsanwalt landen

In der Schweizer Wissenschaftexterner Link wird der Strafbefehl durchaus kritisch betrachtet.  Schubarth warf die Frage aufexterner Link, ob das Strafbefehlsverfahren nicht ein Rückfall zum Grossinquisitor sei. Und der emeritierte Strafrechtsprofessor Franz Riklinexterner Linkbezeichnete es als "inquisitorisches Schnellverurteilungsverfahren"externer Link. Schon 1919 bemängelte ein Wissenschaftler am Zürcher Strafbefehlsverfahrenexterner Link, der Untersuchungsbeamte werde "gleich dem alten Inquisitionsrichter Ankläger, Verteidiger und Richter zugleich".

Echter Fall 3:

Einem Mitarbeiter einer Schweizer Bank wurde vorgeworfen, Konten eingerichtet zu haben, deren eigentlicher Inhaber ein hoher argentinischer Fussballfunktionär war. Zudem habe er Konten einer Sport-Marketing-Firma aus Argentinien verwaltet, über welche Bestechungsgelder geflossen seien. Die Bundesanwaltschaft verurteilte den Mannexterner Link wegen Urkundenfälschung und Verstosses gegen die im Geldwäschereigesetz festgelegte Meldepflicht zu einer bedingten Geldstrafe von 30'000 Franken sowie 8000 Franken Busse. Zudem zog sie 650'000 USD ein.

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Auch Thommen, der seine Habilitationexterner Link zum Thema Strafbefehl geschrieben hat, sieht Verbesserungsmöglichkeiten: Es sei stossend, dass die Einsprache des Beschuldigten gegen den Strafbefehl an den Staatsanwalt gehe. Einen Strafbefehl sollte man laut Thommen auch direkt an ein Gericht weiterziehen können. Sonst fehle die Kontrolle der Staatsanwaltschaften.

Auch kritisiert wird – vor allem von Journalisten – die fehlende Transparenzexterner Link: Strafbefehle werden nicht öffentlich eröffnet. Sie sind bloss einsehbar. Doch in der Praxis gleicht das einem Hürdenlaufexterner Link. Es ist daher von Kabinettsjustizexterner Link (Geheimjustiz) die Rede.

Das Schnellverfahren hat auch Vorteile

Das Strafbefehlsverfahren hat einen schlagenden Vorteil: Es ist schnell und günstig – auch für den Verurteilten. Für den Verurteilten bietet ein Strafbefehl laut Thommen zudem den Bonus der Diskretion: "Für den Klienten kann ein Strafbefehl attraktiv sein, weil keine öffentliche Verhandlung stattfindet, und somit nie jemand von der Verurteilung erfährt." Zwar liegt der Strafbefehl einige Tage bei der Staatsanwaltschaft auf, doch laut Thommen geht in der Realität kaum jemand vorbeischauen.

Thommen prognostiziert daher, dass das Strafbefehlsverfahren nicht so schnell verschwinden werde. "Alles andere wäre zu teuer", meint er. "Der Strafbefehl ist eine Realität, mit der wir klarkommen müssen."

Gewaltenteilung

Video

SRF mySchool, 12.11.2017

Andere Länder, andere Richter

Wohl kaum ein zivilisiertes Land kennt ein Strafbefehlssystem wie die Schweiz. Aber viele Länder haben andere Instrumente zur Verfahrensbeschleunigung entwickelt:

  • Deutschland kennt ein "Strafbefehlsverfahrenexterner Link". Aber im Unterschied zur Schweiz können damit nur Vergehen geahndet werden. Zudem ist es ein Richter, der den Strafbefehl erlässt, die Staatsanwaltschaft stellt bloss den Antrag.
  • In Österreich kann ein Richter im "Mandatsverfahrenexterner Link" ohne Gerichtsverhandlung die Strafe in einer Verfügung festlegen. Nur Vergehen können damit geahndet werden.
  • In Japan kann ein Gericht auf Antrag der Staatsanwaltschaft jemanden im Schnellverfahrenexterner Link zu einer Busse bis 1 Million Yen (circa 10'000 Franken) verurteilen.
  • In Brasilien urteilen bei Strafsachen minderer Schwere Spezialgerichte ("Juizado Especialexterner Link") im mündlichen Schnellverfahren.
  • Grossbritannien kennt ein Bussgeldbescheid ("fixed penalty noticeexterner Link"). Dieses wurde ursprünglich für Parkverstösse konzipiert, findet inzwischen aber Anwendung auf eine Vielzahl von Verkehrs- und Ordnungswidrigkeiten. Die einzige Sanktionsmöglichkeit sind Bussen.
  • Das Plea Bargainingexterner Link nach Vorbild der USA wird auch in anderen Ländern immer beliebterexterner Link. Dabei geht die Staatsanwaltschaft mit dem Beschuldigten einen Deal ein: Dieser bekennt sich vor Gericht als schuldig, im Gegenzug beantragt die Staatsanwaltschaft eine geringere Strafe oder lässt andere Vorwürfe fallen.
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Kontaktieren Sie die Autorin @SibillaBondolfi auf Facebookexterner Link oder Twitterexterner Link.

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