乳腺癌患者有望避免穿刺活检

伯尔尼的一名放射科医生正通过X光片查看患者是否有乳腺癌迹象 © KEYSTONE / GAETAN BALLY


苏黎世联邦理工学院的科研人员开发出一种可有助于辨别良性乳腺肿瘤和恶性乳腺肿瘤的超声波技术。医生如果将这款更精准优化的诊断工具应用于常规检查中,病患便能避免不必要的穿刺活检。

SNF/sb

超声波探测器会发射出能够穿透人体的声波。由于人体器官和组织具有迥然有异的物理特性,因此,它们会以截然不同的方式反射声波。这一被称为“回声测探记录仪”-更通俗的名称为超声波的装置,继而对这些“回声”进行汇总分析,并重建人体内部三维影像。

通常情况下,此类超声波装置会测量反射声波的强度。不过,瑞士苏黎世联邦理工学院(ETH Zürich)的一支研究团队通过对反射声波的持续时长进行分析,进而生成对于癌症确诊颇有助益的增强造影效果图像。据此,科研人员便能够检测到病患体内是否存在肿瘤,并对良性肿瘤和恶性肿瘤加以精准区分。

声波的反射速度,取决于不同人体组织的密度和硬度。而肿瘤要比周围其他组织更硬,尤其是恶性肿瘤-也就是癌变肿瘤。因此,恶性肿瘤组织反射的声波传播速度,要比健康组织快3%,比良性肿瘤也要快1.5%。

全新的超声波技术用黄色清晰显示出乳房肿瘤(见右图)。左图为传统超声波图像,医生很难判断患者所患为良性肿瘤还是恶性肿瘤。 © Orçun Göksel / ETHZ


通过多轮临床试验,苏黎世联邦理工学院已证明了他们的模型在检测及诊断乳腺肿瘤方面确有实效。

此项研究得益于瑞士国家科学基金会(SNSF)的支持,研究结果可参见学术期刊《医学物理及生物物理》(Physics in Medicine and Biology,英)

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