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«Investir dans le savoir est essentiel»

Le conseiller fédéral Pascal Couchepin et le Président de l'EPFZ, Olaf Kuebler, ce samedi à Zurich.

(Keystone)

Le ministre suisse de l'Intérieur a plaidé pour que le monde de l'économie s'engage davantage encore dans la recherche et le développement.

Il s'exprimait à l'occasion de la conclusion aux célébrations des 150 ans de l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich.

La journée 2005 de l'Ecole polytechnique fédérale de Zurich (EPFZ) a mis un point final samedi aux festivités liées aux 150 ans de l'institution. Les défis du futur étaient au coeur de cette manifestation, à laquelle ont assisté environ 400 invités du monde scientifique, économique et politique, dont le conseiller fédéral Pascal Couchepin.

Pour relever les défis du futur, il faut avoir le courage de repousser les limites, de se risquer dans de nouveaux territoires et d'être créatif, a déclaré Alexander J.B Zehnder, président du Conseil de l'EPFZ. Ce courage, la Confédération l'a eu il y a 150 ans en fondant l'EPFZ, a-t-il souligné.

Mais il ne suffit pas d'optimiser ce qui existe déjà, a-t-il ajouté. Il faut avant tout franchir des barrières mentales en montrant un esprit plus critique, plus innovateur et en développant des idées pionnières.

La recherche scientifique ne doit pas être une fin en soi. Une collaboration étroite avec l'économie et le secteur public est indispensable. D'ailleurs, la collectivité investit chaque année plus de deux milliards de francs pour les EPF et autres instituts de recherche. L'économie doit aussi pouvoir tirer des bénéfices de cette manne, a relevé le président du Conseil.

Vaisseau amiral suisse

Le conseiller fédéral Pascal Couchepin a lui aussi rappelé dans son discours l'esprit pionnier des fondateurs de l'école polytechnique. Les ambitions de l'EPFZ ont tout d'abord été modestes.

«150 ans et 21 prix Nobel plus tard, elle est notre vaisseau amiral, la haute école qui place la Suisse sur la carte mondiale des pays disposants des meilleures universités», s'est-il réjoui.

Selon le chef du Département fédéral de l'intérieur, le partenariat entre l'EPFZ et l'économie est une donnée vitale de la réussite du pays. Il doit se poursuivre et s'amplifier.

Investir dans le savoir est essentiel, a poursuivi Pascal Couchepin. Mobiliser les savoirs pour créer de la richesse est nécessaire, surtout dans un petit pays comme la Suisse.

Au début de la journée, la première pierre de l'«Information Science Lab» a été posée à Zürich-Höngg, en écho au thème du jour «les défis du futur». Ce laboratoire sera le premier bâtiment du futur campus «Science City».

swissinfo et les agences

Faits

1855: Le gouvernement suisse fonde la première Ecole polytechnique fédérale à Zurich.
1969: L'École d'ingénieurs de l'Université de Lausanne devient l'Ecole polytechnique fédérale de Lausanne.
Aux deux EPF s'ajoutent encore quatre autres petits instituts de recherche.
Cela représente 19'000 étudiants, 550 professeurs et un budget annuel de 2,3 milliards de francs.

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