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Coupe Spengler: les «Suisses» des Canada Selects

Serge Poudrier évolue habituellement avec Lausanne.

(swissinfo.ch)

Victorieuse à huit reprises de la Coupe Spengler, la sélection nord-américaine est toujours un point d'attraction du tournoi de Davos. Cette année, les Canada Selects compte dans leurs rangs plusieurs joueurs évoluant dans le championnat suisse.

A Davos, les Canadiens sont tellement populaires, qu'il est difficile d'imaginer le tournoi de Noël sans eux. Détenteurs du trophée de 1995 à 1999, ils sont cette année plus forts que jamais.

Si leur fédération nationale gèle pour l'instant le projet du «Team Canada» - qui préparait les équipes nationales à défendre l'honneur du pays lors des Jeux olympiques ou des Mondiaux - l'équipe alignée à Davos en cette année 2000 n'en est pas affaiblie pour autant.

Le coach Wayne Flemming peut en effet compter sur plusieurs joueurs de NHL à l'image de Grant Ledyard (Ottawa Senators), Benoît Hogue (Phoenix Coyotes) ou encore Mike Peca. L'ancien centre défensif vedette des Buffalo Sabres, en conflit ouvert avec son club, s'est malheureusement blessé aux adducteurs après une brève apparition sur la glace grisonne.

Plusieurs mercenaires du championnat suisse complètent donc cet effectif. Ainsi, les trois renforts de Fribourg Craig Ferguson, Greg Parks et Jean-Yves Roy ont retrouvé leurs compatriotes Daniel Marois (Ambri), Christian Dubé (Lugano), Shawn Heaphy (Ge-Servette), Stéphane Julien (Sierre), Chris Belanger (Ajoie) et Serge Poudrier (Lausanne) sur les hauteurs enneigées de Davos.

Ce dernier participe, à 34 ans, à sa première Coupe Spengler. Il profite de ces instants magiques. «C'est fantastique, s'exclame-t-il. Il y a une ambiance extraordinaire dans notre groupe. Nous sommes tous là pour gagner ce tournoi et il n'y a aucune différence entre ceux qui évoluent en NHL et ceux qui jouent dans le championnat suisse.»

Très soudés, les joueurs à la feuille d'érable n'ont pas fini de faire parler d'eux.

Mathias Froidevaux

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