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Davos et ses stars de NHL champions de Suisse

La joie dans les vestiaires: Davos est champion.

(Keystone)

Le HC Davos a ajouté un 27e titre national à son palmarès. Opposé à Zurich en finale (4-1 dans la série), le club grison peut remercier ses stars de NHL.

Egalement vainqueurs de «leur» Coupe Spengler en décembre dernier, les Davosiens signent le premier doublé depuis 1958.

Poker gagnant pour le HC Davos! En misant sur trois stars grévistes de National Hockey League (NHL) en début de saison, les Canadiens Joe Thornton et Rick Nash, ainsi que le Finlandais Niklas Hagman, le club grison a pris de gros risques.

Le championnat nord-américain aurait pu reprendre ses droits à tout moment, obligeant les dirigeants davosiens à dénicher un trio d’étrangers dans l’urgence. Il n’en fut rien, la saison de NHL ayant été définitivement annulée à la mi-février.

Relativement discrets tout au long de la saison régulière, les trois transfuges de NHL ont mis Davos sur les rails du titre lors des play-offs. Et plus particulièrement Joe Thornton, considéré comme le 5e meilleur joueur du monde et étincelant tout au long de cette finale contre Zurich (10 assists).

C’est toutefois au plus davosien des importés, le Tchèque Josef Marha, déjà champion de Suisse avec le HCD en 2002, qu’est revenu l’honneur d’offrir le but de la victoire et du titre lors des prolongations de la cinquième manche.

Jonas Hiller, la révélation de l’année

Ce sacre, le 27e de l’histoire du club grison, ne peut se limiter au seul talent de ces quatre larrons. Les joueurs au patronyme helvétique ont fait mieux que tenir leur rôle. A l’image du gardien Jonas Hiller, inébranlable malgré son jeune âge (23 ans).

Formé à Davos, remplaçant sous les couleurs du Lausanne HC en 2003/04, l’Appenzellois d’origine a été la révélation de cette année. A tel point que le sélectionneur Ralph Krüger l’a appelé en équipe nationale au mois de février.

Aux commandes de la première équipe davosienne depuis 1996, Arno Del Curto n’est pas non plus étranger à ce succès. Personnage atypique au tempérament volcanique, le natif de St-Moritz a réussi à apprivoiser et canaliser l’énergie de joueurs talentueux mais exubérants de la trempe de Reto von Arx.

Les Zurichois à nouveau défaits

Deuxième du championnat régulier, derrière Lugano, le HC Davos a su tirer la quintessence de son jeu au moment opportun. En play-offs, tant Rapperswil (battu 0-4) que Berne (2-4) et Zurich (1-4) ont été asphyxiés par la vitesse d’exécution des Grisons.

Les Zurichois, qui avaient pourtant battu à trois reprises le futur champion de Suisse lors des quatre tours du championnat régulier, n’ont ainsi pas pu obtenir leur revanche de la finale 2002. Il y a trois ans, un sec 4-0 les avait déjà sanctionnés.

Satisfaits, les protégés d’Arno Del Curto peuvent d’autant plus l’être qu’ils ont également fait main basse sur la Coupe Spengler, ce tournoi d’envergure européenne qu’ils organisent chaque année pendant les fêtes de fin d’année.

Un doublé Coupe Spengler/championnat de Suisse que les Davosiens n’avaient plus réalisé depuis 47 ans.

swissinfo, Raphael Donzel

Faits

Fondation du HC Davos: 1920
Budget: 8,7 millions de francs
Patinoire (Hallenstadion): 7580 spectateurs
Titres de champion de Suisse (27): 1926-1927, 1929-1935, 1937-1939, 1941-1948, 1950, 1958, 1960, 1984-1985, 2002 et 2005
Victoires à la Coupe Spengler (13): 1927, 1933, 1936, 1938, 1941-1943, 1951, 1957-1958, 2000-2001 et 2004

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En bref

- Le HC Davos est le club le plus titré de Suisse avec 27 sacres nationaux.

- Deuxième du championnat régulier, il a battu Rapperswil en quarts de finale (4-0), Berne en demi-finale (4-2) et Zurich en finale (4-1).

- En 2002, année de sa dernière consécration, le club grison avait déjà battu Zurich en finale (4-0).

- Avec ses stars de NHL Thornton, Nash et Hagman, le HCD a accroché en décembre dernier une 13e victoire en finale de la Coupe Spengler.

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