Première médaille pour les Suisses à Turin

Antoine Dénériaz (au milieu) en or, Michael Walchhofer en argent et le Suisse Bruno Kernen (à d.) en bronze. Keystone

Troisième de la descente, le skieur Bruno Kernen arrache une première médaille pour la Suisse aux Jeux Olympiques du Turin.

Ce contenu a été publié le 12 février 2006 - 13:14

Le Bernois obtient le bronze derrière le Français Antoine Dénériaz et l'Autrichien Michael Walchhofer.

Antoine Dénériaz, 29 ans, a devancé tous les favoris de cette descente olympique courue sur la piste Banchetta-Kandahar.

Avec un temps de 1 min 48 sec 80/100, il relègue Walchhofer à 72/100 et Kernen à 1 sec 02/100.

Le Français, vainqueur de trois descentes en Coupe du monde en 2004-2005, avait terminé 12e à aux JO de Salt Lake City en 2002.

Troisième, le Suisse Bruno Kernen est à nouveau parvenu à se dépasser lors d'un grand événement.

Le Bernois avait obtenu la médaille d'or en 1997 à Sestrières déjà, ainsi que l'argent au combiné.

En 2003, il s'était adjugé le bronze aux Championnats du monde à St-Moritz, à la surprise quasi générale.

Parti avec le dossard No 14, le plus régulier des skieurs suisses cette saison a gagné sa médaille sur le bas du parcours, après quelques erreurs initiales.

«Je suis très heureux, indique-t-il à swissinfo. C'était pour moi la dernière chance de décrocher une médaille olympique. Il était donc difficile de ne pas être trop motivé...»

«Les quelques erreurs sur la haut du parcours m'ont permis de me calmer sur la fin», poursuit le skieur de presque 34 ans.

Pour la Suisse, depuis 1988, seul le Glaronais Jürg Grünenfelder s'était placé aussi près que Kernen de l'or olympique. C'était à Nagano en 1998.

swissinfo et les agences avec Mathias Froidevaux à Sestrières

Faits

Descente ski alpin des JO à Sestrières:

1. Antoine Dénériaz (Fr) 1'48''80
2. Michael Walchhofer (Aut) à 0''72
3. Bruno Kernen (S) à 1'02''
4. Kjetil André Aaamodt (No) à 1'08''
5. Bode Miller (EU) à 1''13
Puis:
12. Tobias Grunenfelder (S) à 1''64
17. Ambrosi Hoffmann (S) à 1''92
26. Didier Defago (S) à 2''71

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En bref

- Né le 1er juillet 1972, Bruno Kernen grandit dans l'Oberland bernois.

- Il entame sa carrière en coupe du monde en 1992 à Wengen.

- Sa première victoire date de janvier 1996 à Veysonnaz.

- En 1997, il est champion du monde de descente et médaille d'argent du combiné à Sestrières.

- En 2003, il obtient le bronze aux Championnats du monde de St Moritz.

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