Navigation

Sauter la navigation

Fonctionnalités principales

Russell Coutts débarqué d'Alinghi

Ernesto Bertarelli (à gauche) et Russell Coutts, complices à l'heure du triomphe, le 2 mars 2003.

(Keystone)

Le Team Alinghi, vainqueur de la Coupe de l'America, s'est séparé avec effet immédiat de son skipper néo-zélandais.

Le néo-zélandais a été limogé pour «manquements répétés à ses devoirs». De son côté, Russel Coutts s'est déclaré surpris par son licenciement.

Ses «fautes professionnelles» sont multiples, affirme Alinghi Holdings dans un communiqué.

En juin, Russell Coutts, champion olympique et triple vainqueur de la Coupe de l'America, avait notamment refusé de barrer Alinghi lors de l'UBS Trophy de Newport, aux Etats-Unis.

Les raisons de la discorde

Il a également décidé de ne pas régater avec le syndicat genevois lors de courses plus récentes à Marstrand (Suède), à Trieste (Italie) et Lisbonne (Portugal) où les régates étaient sur le point de commencer.

Autre élément de discorde: les propos de Russell Coutts relayés par la presse début juillet. «Il a affirmé, de lui-même, qu'il considérait ne plus faire partie du Team Alinghi», a expliqué Christophe Lamps d'Alinghi Holdings.

L’implication du skipper dans la planification et la préparation d'une nouvelle série de courses a aussi été considérée comme préjudiciable, dans la mesure où cet engagement était incompatible avec ses responsabilités et ses obligations.

Regrets de Bertarelli

«En tant que membre du Conseil d'administration d'Alinghi Holdings, Russell Coutts s'est mis dans une situation de conflit d'intérêts inextricable», a précisé Christophe Lamps.

Ernesto Bertarelli a exprimé ses regrets et sa déception de ne pas avoir pu poursuivre la collaboration avec le Néo-Zélandais. Homme clé de la victoire en 2003, Russell Coutts manquera assurément au Défi suisse.

Mais avec le Suédois Peter Holmberg et l'Allemand Jochen Schümann, qui devrait devenir le skipper numéro un, Alinghi possède encore deux barreurs de choix pour défendre l'aiguière d'argent.

Critiques de Russell Coutts

De son côté, Russell Coutts s'est dit préoccupé par le style de gestion d'Ernesto Bertarelli, patron d'Alinghi. Il s'est déclaré surpris par son licenciement.

«Pour tenter de régler ces problèmes, nous avions engagé une médiation qui était en cours depuis un certain temps, un processus que je croyais toujours en cours», lance le skipper dans un communiqué.

«A la lumière de ceci, j'ai été surpris par la manière dont il a d'abord maintenu un changement de règlement, et ensuite par sa décision de me limoger.»

La nouvelle réglementation limite la possibilité de changer d'équipe pour les marins dans la Coupe de l'America. Russel Coutts a indiqué qu'il participerait à de prochaines régates en Europe.

Team New Zealand a réagi en ne se disant pas concernée par le limogeage de Coutts, son barreur lorsqu'elle a remporté la Coupe de l'America, en 1995 et 2000, avant qu'il fasse défection pour Alinghi auquel il a apporté la victoire en 2003.

La prochaine Coupe de l'America se disputera en 2007 au large de Valence, en Espagne.

swissinfo avec les agences

Faits

Le 2 mars 2003, Alinghi remportait la 31e Coupe de l’America.
Russel Coutts, champion olympique et triple vainqueur de la Coupe de l'America, a été l’homme clé de la victoire suisse.
La prochaine compétition se déroulera à Valence, en 2007.
Elle sera organisée par le Team Alinghi.

Fin de l'infobox

Neuer Inhalt

Horizontal Line


subscription form - French

newsletter

Inscrivez-vous à notre newsletter gratuite et recevez nos meilleurs articles dans votre boîte mail.