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Un premier quart majeur pour Wawrinka

Stanislas Wawrinka (ATP 27) va disputer jeudi à l'US Open son premier quart de finale en Grand Chelem. Vainqueur 7-6 (11/9) 6-7 (5/7) 7-5 4-6 6-4 de l’Américain Sam Querrey (ATP 22) mardi, le Vaudois de 25 ans défiera le Russe Mikhail Youzhny (ATP 14).

«C'est incroyable. C'est fou d'avoir réussi à battre Sam dans ce stade Arthur Ashe. Je suis parvenu à rester agressif jusqu'au bout, ce qui a été décisif. Mon quart de finale s'annonce très difficile face à Mikhail, qui est un très bon joueur», lâchait sur le court un Stanislas Wawrinka exténué.

Battu lors de ses cinq précédentes apparitions en 8e de finale d'un tournoi majeur, le champion olympique de double a donc confirmé dans la douleur le probant succès obtenu au 3e tour face à Andy Murray, quatrième joueur mondial. Il est le cinquième Helvète à atteindre les quarts de finale en Grand Chelem après Heinz Günthardt (Wimbledon et US Open 1985), Jakob Hlasek (Roland-Garros 1991), Marc Rosset (Roland-Garros 1996 et Open d'Australie 1999) et bien sûr Roger Federer.

Seuls le Bâlois et le Genevois, qui s'était hissé en demi-finale à Paris, ont franchi ce cap. La performance de Stanislas Wawrinka est d'autant plus historique que jamais deux Suisses n'avaient figuré en quart de finale du même tournoi du Grand Chelem chez les messieurs. Chez les dames, Patty Schnyder et Martina Hingis ont été présentes conjointement à trois reprises à ce stade de la compétition (Roland-Garros et US Open 1998, Open d'Australie 2006).

Stanislas Wawrinka est passé par tous les états d'âme face à Sam Querrey. Incapable de convertir l'une des quatre balles de deux sets à zéro qu'il s'offrait sur son engagement à 7-6 5-4, il parvenait à empocher une troisième manche dans laquelle le géant (1m98) californien de 22 ans menait pourtant 3-0 !

Largement dominé dans le quatrième set, le droitier de St- Barthélemy démontrait tout son courage dans la manche décisive, où sa douleur à la cuisse droite se réveillait. Il écartait trois balles de break à 1-1 et tenait le choc sur son engagement jusqu'à 5-4. Dos au mur, Sam Querrey sauvait une première balle de match mais ne pouvait rien faire sur la seconde. Stanislas Wawrinka suivait alors son retour au filet et concluait la partie d'une volée gagnante.

Stanislas Wawrinka aura un coup à jouer en quart de finale face à Mikhail Youzhny s'il parvient à récupérer des efforts consentis au 3e (3h56' de lutte) puis au 4e tours (4h28'), et à soigner sa cuisse droite. Il affiche un bilan équilibré face au Russe: deux victoires, deux défaites.

swissinfo.ch et les agences


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