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Milhões da Nestlé para proteção de floresta africana podem sair pela culatra

O rio Cavally, cujas florestas circundantes atraíram a atenção da Nestlé. Afp / Kambou Sia

O compromisso da multinacional de investir milhões para proteger do desmatamento uma parte da Costa do Marfim pode fazer mais mal do que bem se o dinheiro não for gasto com sabedoria. 

Este conteúdo foi publicado em 30. agosto 2020 - 08:00

A Costa do Marfim, país da África Ocidental, sacrificou muito para se tornar o maior produtor mundial de cacau.  

“Ela perdeu cerca de 94% de suas florestas desde a independência”, diz Etelle Higonnet, da ONG ambientalista americana Mighty Earth, que monitora o desmatamento da indústria do cacau. Em 2018, o país ficou atrás apenas de Gana em termos de intensidade e velocidade com que desmatou.  

De acordo com Higonnet, cerca de 200 das 244 reservas florestais e parques nacionais na Costa do Marfim estão mais de 90% destruídos e existem apenas no papel. Ela estima que o cultivo do cacau sozinho é responsável por um terço de todo o desmatamento no país e assume até 90% da culpa pelas reservas florestais destruídas e parques nacionais.   

“Isso criou uma situação em que cerca de 30% do cacau marfinense é ilegal”, diz ela. 

O desmatamento na Costa do Marfim de 1990 a 2015. Mighty Earth

O cacau é cultivado ilegalmente em muitas reservas florestais há décadas e não é possível evacuar centenas de milhares de pessoas que se estabeleceram nessas áreas. Isso representa um problema para produtores de chocolate como a Nestlé, que assumiram compromissos de desmatamento zero em face das críticas por contribuir para a mudança climática. Eles dependem do cacau da Costa do Marfim, mas cada vez mais não podem evitar comprá-lo nas numerosas áreas que foram desmatadas.    

Uma nova política do governo da Costa do Marfim pretende mudar a classificação da floresta para refletir a realidade local. As reservas florestais intactas e os parques nacionais serão totalmente protegidos, enquanto os altamente degradados serão reclassificados como concessões agroflorestais, onde a produção de cacau antes ilegal será otimizada com a ajuda de empresas internacionais de chocolate.     

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Uma reserva a ser salva 

A Nestlé voltou sua atenção para a redução do desmatamento relacionado ao cacau nas florestas relativamente intactas da Costa do Marfim. Isso tem o benefício adicional de ajudar a multinacional a cumprir seu compromisso de emissões líquidas de carbono zero até 2050. No mês passado, a empresa suíça anunciouLink externo que estava investindo 2,5 milhões de francos suíços (US $ 2,75 milhões) nos próximos três anos para ajudar a proteger os 67.500 hectares da reserva florestal Cavally – o que equivale a um terço do tamanho da capital econômica Abidjan, em área.  

“Cavally é uma das reservas florestais mais bem preservadas porque fica no sudoeste do país. A produção de cacau no país começou no leste e migrou para o sudoeste à medida que os produtores buscavam terras mais férteis ”, diz Renzo Verne, da Earthworm Foundation, que ajudará a Nestlé a implantar o projeto.

A reserva também é estrategicamente importante, pois forma um corredor florestal natural para a Libéria, cujas florestas gozam de saúde relativamente boa devido à falta de desenvolvimento urbano. O fornecedor de cacau da Nestlé mais próximo da Cavally é uma cooperativa na cidade de Noekro, cerca de 15 quilômetros a leste (quase na fronteira com o vizinho parque nacional Taï).  

Cavally é marcada por várias pequenas manchas desmatadas, pelas quais o cultivo do cacau é em grande parte responsável. Imagens de satélite feitas entre 2017 e 2018 para o departamento florestal da Costa do Marfim com tecnologia de ponta da Airbus Starling revelaram que 58% da reserva florestal ainda está intacta, 33% gravemente degradada e 7% parcialmente degradada. 

“Cavally está sob ameaça e tem acontecido invasões nos últimos anos, relacionadas à indústria do cacau, que precisam parar”, diz Verne.

As manchas marrons no mapa satélite representam o cultivo do cacau. A Cooperativa Noekro é uma fornecedora da Nestlé. Cocoa Accountability Map, Mighty Earth

A Nestlé elaborou um plano para intervenção em Cavally com cinco objetivos principais: Reduzir o nível de desmatamento; trabalhar com as comunidades locais para identificar maneiras de ajudar a proteger a reserva; reabilitar áreas degradadas por meio do plantio de árvores e proteção junto à comunidade; identificar e promover práticas agrícolas resilientes para as comunidades que vivem na periferia da floresta; e identificar aprendizados inovadores que são replicáveis ​​em outras florestas protegidas da Costa do Marfim. 

Incentivo perverso?  

Questionada, a Nestlé se recusou a compartilhar detalhes sobre como os CHF 2,5 milhões serão distribuídos entre as cinco metas. De acordo com Verne, a maior parte dos recursos irá para o trabalho de replantio e melhoria das condições de vida das comunidades que vivem fora da floresta para que não sejam tentadas a assumir a produção ilegal de cacau. Outra intervenção intensiva em recursos é encontrar meios de subsistência alternativos para as pessoas que cultivam cacau ilegalmente na floresta.  

“Temos que entender que essas pessoas procuram simplesmente melhorar de vida e a indústria do chocolate também quer cacau”, diz Verne. “Muitos deles vêm de uma situação difícil e muitos não são cidadãos da Costa do Marfim, mas vêm do Burkina Faso. Queremos encontrar soluções econômicas alternativas para essas pessoas trabalhando com fazendeiros, comunidades e o governo”. 

Mas Emmanuelle Normand, da Wild Chimpanzee Foundation, com sede na Suíça, que trabalha na área de Cavally desde 2002, é totalmente contra a ideia de compensar aqueles que cultivam cacau ilegalmente na reserva florestal.  

“Eles são recém-chegados e, portanto, devem ser despejados sem indenização ou, posteriormente, reivindicarão os direitos sobre a floresta”, diz ela.

De acordo com Normand, a invasão de Cavally começou em 2011 - após a segunda guerra civil da Costa do Marfim. Soldados desmobilizados do vitorioso presidente eleito Alassane Ouattara começaram a vender títulos de terra falsos para cultivadores de cacau de fora da região. Em 2017, graças à conscientização promovida pela Wild Chimpanzee Foundation, cerca de 7.000 invasores deixaram a reserva florestal. Metade deles foi para Burkina Faso e a outra metade encontrou trabalho em fazendas de cacau nos arredores de Cavally. No entanto, ex-membros da milícia recentemente conseguiram convencer outro lote de forasteiros a trocar seu dinheiro em por títulos de terra falsos.  

“Não há assentamentos dentro de Cavally e as pessoas que cultivam cacau na reserva florestal deveriam ser despejadas por patrulhas”, argumenta Normand.  

Verne está ciente da complexidade da situação. Para entender melhor o que está acontecendo em Cavally, a Earthworm Foundation planeja primeiro fazer uma pesquisa para descobrir a realidade socioeconômica das pessoas que vivem na floresta. No entanto, dar às pessoas incentivos financeiros para participarem de um censo ou pesquisa pode encorajar mais pessoas a entrar na reserva florestal e ser contraproducente, alerta Normand. 

“Se eles querem identificar as pessoas que cultivam cacau em Cavally com o objetivo de compensá-los, isso vai destruir a floresta. ”  

Sua equipe experimentou isso em primeira mão no parque nacional de Marahoué , outra área da Costa do Marfim afetada pelo desmatamento. Segundo Normand, muita gente veio ao parque para se identificar e receber uma indenização quando foi anunciado que haveria um levantamento com os moradores do local.   

Então, para onde deve ir o dinheiro da Nestlé?  

“Invista na aplicação da lei dentro da reserva e não tente compensar quem está dentro”, recomenda Normand. “Se conseguirmos fazer com que as pessoas abandonem o cultivo do cacau dentro [da reserva], a regeneração natural da floresta acontecerá de forma automática e com sucesso”.

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