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¿A cuánto ascenderá el coste de la gripe 'A'?

Roche afirma que la capacidad de producción anual de Tamiflu es de 400 millones de tratamientos.

(Keystone)

La epidemia que recorre al mundo frenó en seco la actividad económica de países como México, pero se convirtió también en promesa de expansión para las farmacéuticas suizas Roche y Novartis.

El Banco Mundial reconoce que una pandemia internacional de gripe podría significar una caída adicional de hasta 5% en el PIB mundial, pero sólo ante un escenario catastrófico de 70 millones de muertos, completamente distinto al actual.

En todas las crisis, incluidas las de salud, existen ganadores y perdedores en términos económicos. Y la gripe 'A' no será la excepción.

A 12 días de declararse en México una epidemia de 'gripe porcina' -como originalmente se le llamó por tratarse de una variante del virus Influenza A (subtipo H1N1) originado en este animal-, la enfermedad ha recorrido una veintena de países y ha provocado un total de 1.311 contagios probados en laboratorio, según cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS) a 4 de mayo.

En el balance, Suiza se confirma como una de las economías beneficiadas de forma indirecta debido a que su farmacéutico se ha visto fortalecido desde que se confirmó que Roche, propietaria de la patente del Tamiflu, tenía frente a sí el reto de una producción masiva de antivirales. Y es que su producto ha probado ser de utilidad en el tratamiento y prevención de la citada gripe.

Para el resto del mundo –y especialmente para Norteamérica que registra el 94% de los casos de gripe 'A' confirmados-, se escribirá una historia de pérdidas millonarias.

El costo de una pandemia

La OMS asegura que es imposible estimar al día de hoy (05.04) una cifra afinada sobre el costo que tendrá la epidemia de gripe 'A' iniciada en 2009.

Sin embargo, el gremio científico internacional aguarda desde hace más de cinco años el registro de una pandemia de influenza, con lo que ya se han trazado diversos escenarios económicos de seriedad.

De acuerdo con un estudio del Banco Mundial (BM) realizado en octubre de 2008, una pandemia de gripe implicaría para el mundo una caída del PIB del 5% si existiera un virus capaz de provocar la muerte de 70 millones de personas.

Y el BM presentó dos escenarios adicionales. Uno moderado, con 14,2 millones de vidas perdidas y un retroceso del PIB del 2%; otro optimista, que supondría 1,4 millones de decesos y un descalabro económico equivalente al 0,7% del PIB mundial.

En cualquiera de los casos, se trataría de una seria agravante para la recesión que vive el orbe.

En el pasado inmediato, la única experiencia real que existe sobre el coste de una pandemia corresponde a 2003, año en el que el SARS contagió a 8.000 personas en 25 países y generó 775 muertes. Esto se tradujo en pérdidas por 46.000 millones de francos suizos para el mundo, y especialmente para la región Asia-Pacífico, la más afectada, porque su comercio y turismo se vieron paralizados durante casi seis meses.

Quién pierde más...

En términos económicos, México será el país más afectado por el actual brote de gripe.

El gobierno del derechista Felipe Calderón anuló desde el pasado 24 de abril las clases en las escuelas públicas y privadas, decretó el cierre de restaurantes, salas de cine, teatros y estadios deportivos, so riesgo de cuantiosas multas, y como consecuencia natural, se sumó la cancelación espontánea de vuelos y viajes de placer a México desde distintos puntos del extranjero.

La crisis sanitaria le costará al país alrededor de 6.150 millones de francos suizos, según estimaciones de Agustín Carstens, ministro de Finanzas mexicano, lo que se traducirá en una caída del PIB del 0,7%.

Estados Unidos y Canadá experimentarán pérdidas marginales porque su actividad económica ha transcurrido con normalidad. En el primer caso, EEUU han registrado 321 casos de contagio probados y una muerte. Y en Canadá, hay 140 casos registrados y cero decesos.

Según la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), el impacto será mínimo para el resto de Latinoamérica porque no han tenido que tomarse medidas tan drásticas como en México.

Los escenarios apocalípticos del Banco Mundial están, pues, lejos de la realidad de la presente epidemia de gripe 'A' aunque los expertos en salud reconozcan que podría experimentar un nuevo brote en otoño.

Los ganadores

Suiza se confirma como uno de los principales beneficiarios involuntarios de la epidemia gripal que se vive.

Roche, uno de los gigantes farmacéuticos de cuña helvética, será -junto con la británica GlaxoSmithKine- proveedor a gran escala de Tamiflu, fármaco cuya molécula activa –oseltamivir- es requerida por los gobiernos porque ha probado ser útil para la protección y atención de contagiados.

El grupo Roche confirmó a swissinfo que la empresa está lista para responder a los requerimientos de la OMS en materia de Tamiflu.

"Las reservas de la compañía incluyen los 2 millones de tratamientos que ya están a disposición de la Organización Mundial de la Salud, y otros 3 millones de tratamientos en posesión del grupo", declaró David Reddy, director del área de especialización pandémica del grupo.

En las farmacias, la caja de Tamiflu de 10 tabletas tiene un valor comercial de 100 francos en Europa, con lo que el stock actual de Roche ronda los 500 millones de francos suizos.

Y si bien el grupo suizo puede producir 4 millones de dosis al año, ante la contingencia, redobla esfuerzos para aumentar su capacidad de producción, una perspectiva que los mercados bursátiles premiaron de inmediato.

En los 12 días transcurridos desde que se anunció la epidemia de gripe 'A', el valor de la compañía en bolsa ha aumentado un 6,8%. Esto equivale a 9.736 millones de francos suizos adicionales inyectados por los inversionistas del mercado, con lo que la capitalización de Roche supera ya los 125.000 millones de francos.

Novartis, por su parte, trabaja desde el 30 de abril en la elaboración de una vacuna contra la 'influenza A' y analiza si su vacuna contra la gripe aviar puede funcionar también para prevenir la gripe que algún día sólo afectó a la población porcina.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

En Suiza existe actualmente (05.05), sólo un caso probado de gripe A, 25 casos probables y ningún deceso.

Europa cuenta, a la misma fecha, con 102 casos distribuidos entre España, Alemania, Francia, Reino Unido, Italia e Irlanda, pero con manifestaciones benignas que no han generado ninguna muerte.

El mundo experimenta epidemias de influenza de forma cíclica.

En 1918, la gripe española causó más de 50 millones de muertos;
en 1975, un brote de influenza en Asia generó 50.000 decesos;
en 2003, el SARS provocó 700 muertes, 80% de ellas en Asia-Pacífico.

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RASTREAR LA GRIPE

El teléfono móvil podría convertirse, en un futuro cercano, en una herramienta vital para frenar el contagio en epidemias.

La compañía estadounidense IntuApps, dedicada a crear aplicaciones para el iPhone, tiene previsto lanzar un Flu trackery –rastreador de gripe-, aplicación gratuita que mostraría la posición del usuario en un mapa y los casos de gripe "A" conocidos que están en su entorno (confirmados y en análisis).

El citado rastreador incluirá lista de los principales síntomas de la enfermedad e información permanente y actualizada de la OMS sobre este tema.

El programa está pendiente de aprobación por parte de Apple, propietario de iPhone.

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CONTEXTO

La epidemia de gripe A (H1N1) 2009 tiene su origen en el sureño estado mexicano de Veracruz y su manifestación más importante en Ciudad de México.

En Suiza, el primer caso confirmado se registró el 30 de abril en un joven que había viajado a México y fue hospitalizado en Baden.

Berna activó (30.04) una célula especial encargada de coordinar la lucha contra una eventual epidemia conformada por miembros del gobierno federal y los cantones.

Suiza cuenta también ya con una prueba para descartar cualquier posible contagio de la gripe 'A'. Fue desarrollada en un tiempo récord por el laboratorio central de epidemiología del Hospital Universitario de Ginebra.

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(swissinfo.ch)

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