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"La economía, herramienta para mejorar el mundo"

Paola Ghillani estuvo seis años al frente de Max Havelar.

(Paola Ghillani)

Despedida de la fundación Max Havelaar, Paola Ghillani lanzó su propia compañía que emprende actividades en la promoción del desarrollo durable y la ética empresarial.

Su filosofía: "La economía no debe ser un fin en sí misma, sino un instrumento para hacer un mundo mejor". Entrevista

swissinfo: Hace diez meses que su historia con Max Havelaar acabó abruptamente... ¿Cómo percibe ahora ese pasaje?

Paola Ghillani: Viví una experiencia fantástica durante seis años. Con mi equipo, logramos quintuplicar la cifra de negocios, aumentar nuestra parte en el mercado de las bananas al 50%, en 30% para el caso de las flores. Fomentamos el reconocimiento de esta marca de 40 a 80%. Ciertamente, partí de forma abrupta y contra mi voluntad. Pero, al final, sólo tengo cosas positivas de ese tiempo.

swissinfo: ¿Con esto se deduce que es políticamente incorrecto elevar las ganancias en el sector de la ayuda y del desarrollo sostenido?

P.G.: No puedo realmente responderle. Es una pregunta que debería ser formulada a los miembros del Consejo de fundación. Yo sólo tengo suposiciones que son sugestivas. De hecho, yo no me di cuenta que soplaba ese viento.

swissinfo: ¿Tiene algo que lamentar, proyectos que no pudo realizar?

P.G.: Lo que más me disgustó fue que no pude terminar mi trabajo. Y lo que más extraño es ese contacto, bello y directo con los pequeños productores y los trabajadores de los países en vías de desarrollo.

swissinfo: ¿Es eso lo que la impulsó a crear su sociedad 'Paola Ghillani & Friends'?

P.G.: Sí. Tuve ganas de conservar las cosas más positivas de mi experiencia en Max Havelaar para ponerlas al servicio de mi nueva empresa. La tarea de esta sociedad es inspirar y ayudar a las empresas a integrar los aspectos de responsabilidad económica, social y medioambiental en el seno mismo de su estrategia empresarial.

swissinfo: Varias fundaciones trabajan ya en ese sector. ¿Tiene su empresa realmente un lugar en él, y cuál es su particularidad?

P.G.:Es cierto que uno habla mucho de sostenibilidad y de responsabilidad social de las empresas, pero ocurre con frecuencia que las empresas realizan acciones paralelas a su actividad económica cotidiana.

Lo que propone mi empresa es ayudar al cuerpo administrativo a integrar de mejor manera esas nociones en la estrategia de la compañía. En los escándalos Enron o Parmalat, la responsabilidad económica de la empresa no fue respetada. Las empresas no fueron administradas con suficiente transparencia. Su actitud las condujo a la bancarrota, dejando a miles de personas en la calle.

Hay ciertas compañías que pueden considerarse activas socialmente, pero, con frecuencia no saben de dónde provienen las materias primas que utilizan y en qué condiciones trabajan los obreros para producirlas. Mi particularidad es proponer a las empresas la forma de actuar en su labor diaria y en el corazón de su actividad principal.

swissinfo: ¿Quiénes son los 'Friends' de Paola Ghillani?

P.G.: Son todas las personas que piensan en poder mejorar el mundo a través de su actividad económica. Esto va del consumidor al productor, pasando por los medios. Pueden ser también las compañías que compiten en el mismo sector, que también pueden ser enemigos... si comparten la misma visión que la nuestra.

swissinfo: ¿Ha iniciado ya algunos proyectos?

P.G.: Algunos. Pero es muy pronto para hablar de ellos. Estamos en la fase estratégica. Lo único que puedo decir es que estoy muy entusiasmada. Las empresas tienen ganas de apostar por la idea. Claro, hay cierto miedo ya que tienen la gran presión de mantener sus resultados trimestrales, sobre todo, aquellas que cotizan en la bolsa. Pero hay una voluntad real de integrar esas nociones de responsabilidad como un factor clave de su éxito.

swissinfo: ¿Están conscientes de que esta convicción puede favorecerles?

P.G.: Por supuesto. Esta labor mejora su imagen, y ellas lo saben. Pero también mejora sus resultados, ya que los consumidores son cada vez más exigentes en cuanto se refiere a la responsabilidad medioambiental y social.

swissinfo: ¿Cómo explica usted esta toma de conciencia de los consumidores?

P.G.: Desde mi punto de vista, esto se debe a los escándalos financieros. A que haya jefes empresariales que ganan millones y despiden a miles de personas tres días después de anunciar sus resultados... Es una píldora difícil de tragar.

Las catástrofes humanitarias suscitan también reacciones muy fuertes. Pienso en Nueva Orleáns. Hoy día, las víctimas deben decirse: "Nos abandonaron porque no teníamos el suficiente valor económico". Eso que ocurrió allá hará ciertamente cambiar las cosas, sobre todo, en Estados Unidos.

swissinfo: Actualmente, ¿quién trabaja en su empresa? ¿Ya contrató personal?

P.G.: Por ahora estoy sola. Pero mi objetivo es contratar personal, porque pienso que la tarea de toda empresa es crear empleos. Es mi filosofía. La economía no debe ser el objetivo en sí mismo. Es un instrumento para mejorar el mundo. Y, un día, quisiera poner en práctica esas bellas teorías en mi propia empresa.

Entrevista swissinfo, Alexandra Richard
Traducido del francés por P. Islas Züttel

Contexto

Farmacéutica de profesión, Paola Ghillani comenzó su carera en ciba/Novartis.

En 1999 ocupó la dirección de Max Havelaar, una organización a favor del comercio justo.

En seis años multiplicó por cinco la cifra de negocios de Max Havelaar.

La hizo pasar de 42 millones de francos a 210 millones.

En Marzo de 2005, Paola Ghillani fue despedida por razones desconocidas.

Seis meses más tarde lanza su propia empresa 'Paola Ghillani & Friends'

Paola Ghillani también es miembro del consejo de administración del Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

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