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Al rescate de las lenguas helvéticas

María Inés Werner, descendiente de suizos, imparte clases de alemán. 

(Instituto Eva Schöpf)

A fines de abril comenzó a funcionar en Uruguay, en la colonia suiza Nueva Helvecia, el Instituto de Lenguas Eva Schöpf para la enseñanza del alemán, francés e italiano.

Un ambicioso proyecto que busca profundizar las relaciones de los descendientes helvéticos con la patria de sus padres y abuelos.

Estrechar aún más los vínculos de Nueva Helvecia con Suiza fue uno de los motivos que impulsaron esta iniciativa que nació hace aproximadamente dos años, en el marco de un nuevo proceso de relacionamiento.

La escritora y descendiente de suizos, Sonia Ziegler, una de las figuras más activas en cuanto al rescate de las raíces helvéticas, fue la "creadora del proyecto" que se acaba de concretar.

Con el respaldo económico de la Embajada helvética en Montevideo, el emprendimiento cuenta con el apoyo de Las Fuerzas Vivas de Colonia Suiza, la Comisión Pro Colonia Suiza 'Trabajo y Tradición’, el Movimiento Nuevas Generaciones y el Centro Cultural y Centro Comercial, quienes tienen a su cargo la adecuación del espacio cedido por el Centro Cultural para impartir las clases.

Superadas las expectativas

"Aunque se había anunciado que al principio sólo se dictarían las clases de alemán, el Instituto de Lenguas Eva Schöpf comenzó con la enseñanza de los tres idiomas relacionados directamente con Suiza: alemán, italiano y francés", explica a swissinfo la directora y profesora de alemán, Elsa Hein.

Esto fue posible gracias a la disponibilidad de profesores en las tres lenguas, sumada al interés manifestado por varios alumnos. "Tenemos 37 alumnos distribuidos en todos los niveles, una cifra que superó nuestras expectativas", agrega.

Hein destaca que, además de contar con un laboratorio informático de última generación para trabajar con Internet, los cursos tienen una alta flexibilidad de horarios y están planteados en módulos de corta duración para que sean fáciles de retomar.

Las clases son para todas las edades y niveles, desde principiantes hasta grupos de conversación, pasando por estudiantes con conocimientos intermedios.

Intereses y anhelos de los alumnos

Alumnos de todas las edades y de distintos pueblos se acercan ahora a la colonia suiza de Uruguay para aprender las lenguas helvéticas.

Consultada sobre cuáles son los motivos que llevan a los estudiantes a querer aprender alguno de estos idiomas poco habituales, Hein señala que son variados:

"Hay señores mayores que quieren entender letras de canciones que escuchaban en su juventud; otros porque son los idiomas de sus abuelos y nunca habían tenido la oportunidad de aprenderlos, aunque en sus casas los escuchaban habitualmente".

Por su parte, el presidente de las Fuerzas Vivas Julio Meny enfatiza que se trata, a la vez, de un proyecto educativo que nace para sumarse a la vida comunitaria de la ciudad y la región, ya que está abierto a localidades y zonas vecinas.

Un lugar especial - una mujer especial...

Colonia Suiza es el único lugar del Uruguay donde la infaltable calle 18 de Julio hace esquina con Guillermo Tell y las fachadas de las casas lucen los escudos de los cantones de donde vinieron los ancestros a partir de 1861.

Aunque ya casi no hay ciudadanos suizos en la colonia, sus descendientes mantienen intactos los recuerdos y las tradiciones de la Confederación Helvética.

Entre quienes fomentaron este culto a la memoria de los colonos suizos, un nombre suena especialmente en Nueva Helvecia: el de Eva Schöpf.

"El nombre del Instituto es en homenaje a esta gran mujer", sostiene Nelson Barreto Bratschi, de la Comisión Pro Colonia Suiza 'Trabajo y Tradición’, y agrega:

"Eva amaba todo aquello que se relacionara con su pueblo. Constantemente recibía gente por consultas sobre la Colonia, periodistas nacionales, internacionales, particulares... Inclusive está en Internet, en una entrevista realizada por Radio Suiza Internacional".

"Todo la llevaba a recordar la tierra de sus antepasados. Descendiente de las familias Gilomen y Kunz, contaba orgullosa que una vez le preguntaron de qué región de Suiza era, pues hablaba muy bien el dialecto, y que no podían creer que hubiera nacido en Uruguay y conociera tan bien regiones suizas, sin haber estado nunca antes allí".

No deja de sorprender este pueblo uruguayo en los inicios del siglo XXI.

Mientras en la propia Confederación hay quienes apuntan sólo al inglés como lengua de la 'globalización’, Nueva Helvecia se prepara para rescatar las lenguas helvéticas, casi 146 años después de la llegada de los primeros colonos suizos en Uruguay.

swissinfo, Norma Domínguez, Buenos Aires

Contexto

Sonia Ziegler, autora del libro Memorias de mi tierra Colonia Suiza fue la impulsora del proyecto.

El Instituto de Lenguas Eva Schöpf quiere rescatar las lenguas de los emigrantes que fundaron esta colonia suiza en Uruguay.

Las clases están dirigidas a alumnos de todas las edades y niveles.

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