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Centenario del Premio Nobel

Rolf Zinkernager (Nobel 1996) y Albert Einstein (Nobel 1921).

(swissinfo.ch)

Suiza sigue siendo, en proporción a sus habitantes, el país con mayor cantidad de Premios Nobel científicos en el mundo.

A pesar de que este año Suiza no recibió distinción alguna, sigue vigente el récord establecido por un estudio publicado en 1999 por la Universidad de Lausana. Firmado por Giovanni Busino, Isabelle Honorez y Ariane Miéville, el estudio examina sólo la trayectoria de los premios científicos.
Suiza tiene hasta ahora 18 galardonados en ciencias: 7 en medicina, 6 en física y 5 en química.

Un total de 24 Premios Nobel

No están los 4 Premios Nobel de la Paz, atribuidos a Henry Dunant, fundador de la Cruz Roja y primer recompensado en su género (1901) ni el Comité Internacional de la Cruz Roja, tres veces distinguido (1917/44/63).

Tampoco figuran los dos Nobel suizos de literatura: Carl Spitteler (1919) y Hermann Hesse (primer laureado en literatura después de la segunda guerra mundial, en 1946).

Hay, además otras agencias internacionales distinguidas con el premio que tienen domicilio en Suiza. Sumados a los premios en ciencias, Suiza tiene un total de 24 Premios Nobel.

"Centros de investigación como el Politécnico Federal de Zúrich y el Centro Europeo de Física de las Partículas (Cern), en Ginebra, atraen a investigadores de todo el mundo y han producido varios Premios Nobel", señala Ariane Miéville cuando explica a swissinfo las razones del alto desempeño de los científicos suizos

Inversión e influencia internacional

La coautora del estudio añade que "la inversión de Suiza en la investigación científica, su presencia constante en las zonas de influencia científica internacional y la filiación pedagógica de los investigadores también cuentan en esos resultados".

Física de precisión, física matemática, microscopio electrónico y supraconductividad fueron algunos campos de acción de los laureados suizos, en la física. vitaminas, hormonas sexuales y resonancia magnética nuclear, en la química. Descubrimiento del DDT, hormonas, bloqueadores sintéticos, enzimas, genética molecular y células del sistema inmunitario, en fisiología y medicina.

El estudio de la Universidad de Lausana recuerda que en los años cincuenta tres suizos recibieron el Nobel y ninguno en los años sesenta. Desde entonces cada 10 años dos suizos fueron recompensados y ninguno ha conquistado la distinción en economía, introducida en 1968.

Laureados de origen extranjero

Ariane Miéville indica además que entre los 18 galardonados, reconocidos como suizos, hay 6 que tuvieron otra nacionalidad. ""Es claro que una escuela como el Politécnico de Zúrich atrae investigadores de todo el mundo como Einstein o Wolfgang Pauli, que no eran de origen suizo pero que dieron brillo a la institución", precisa.

En el mundo hay no menos de 10.000 distinciones científicas de las cuales sólo unas 60 tienen peso financiero y gozan de la confianza de los círculos científicos y de la opinión pública. El Nobel - casi un millón de dólares - es, sin duda, la más prestigiosa.

El Nobel preserva su valor

Unos 200 laureados vivos, entre ellos Rolf Zinkernagel, el más reciente Nobel suizo en Fisiología y Medicina (1996) y Jacob Kellenberger, presidente del Comité Internacional de la Cruz Roja, participan en las ceremonias del centenario del premio, creado 5 años después de la muerte de Alfred Nobel, el 10 de diciembre de 1896.

Un siglo después y en medio de las grandes mutaciones del nuevo milenio, el Nobel, en el campo de la ciencia, preserva su valor pese a las controversias.
"Sin embargo - concluye Ariane Miéville - no debe olvidarse que en el Comité que lo atribuye los ex galardonados dan su opinión sobre quién debe ser distinguido. Esta es una influencia que puede ser arbitraria y que no puede verse como un método totalmente científico".


Jaime Ortega


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