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Cuando la integración pasa por los ancianos

Algunos de los participantes del singular proyecto.

(swissinfo.ch)

Ayudar a los jóvenes extranjeros a encontrar el oficio adecuado es el objetivo de un proyecto distinguido con el Premio Suizo a la Integración 2005.

Un sistema de tutoría a cargo de los miembros del Consejo de la Tercera Edad de la ciudad de Baden apoya a los inmigrantes en su proceso de integración.

Brenda, de 16 años, quisiera ser en cocinera. En el futuro podría importar las recetas de su país, Camerún, y hacer descubrir gustos y sabores lejanos a los paladares suizos.

A Catia, una portuguesa de 17 años, en cambio, le gustan los animales y sueña con vestir una bata blanca y convertirse en asistente veterinaria.

No obstante, las aspiraciones y esperanzas de ambas jóvenes se topan con las dificultades de acceso al mercado laboral.

En 2005, se estima que entre 3.000 y 4.000 jóvenes no encontraron el esperado puesto de aprendizaje que deseaban; aprendizaje que les permite practicar, al tiempo de estudiar teóricamente, el oficio elegido tras concluir los nueve años de su formación obligatoria. ( En ese mismo año, 80.000 jóvenes terminaron la educación básica).

Las cosas se complican para aquellos que llegaron hace poco del extranjero -como es el caso de Brenda y Catia- y que deben, además, superar los desafíos inherentes a la adaptación a la nueva sociedad.

Con las Clases de Integración y Búsqueda de Oficio de Baden (en el cantón suizo de Argovia), se afrontan ambos problemas a través de un sólo camino.

"Apoyando a los alumnos extranjeros en su búsqueda de un sitio para realizar su aprendizaje, favorecemos a su integración tanto a nivel lingüístico como profesional. El camino a la inserción laboral se convierte, de hecho, en uno de los pilares del proceso de integración", explica a swissinfo Martin Brunner, cofundador y docente de estas clases especiales.

'Mentoring' para extranjeros

Un grupo de jubilados de esa ciudad dio el primer paso a favor de los jóvenes inmigrantes en 2004.

Su propuesta era simple: instaurar un sistema de tutorías (mentoring) para los estudiantes extranjeros que tuvieran menos de dos años viviendo en Suiza.

Gracias al interés que despertaron las Clases de Integración y Búsqueda de Oficio de Baden, a la participación del Servicio Comunal para la Integración y a la disponibilidad de los miembros del Consejo de los Ancianos de Baden, el proyecto pudo ser puesto en marcha.

Doce alumnos reciben el respaldo de ocho mentores en el difícil pasaje de la escuela a la vida activa. "Mi mentor me ayuda a escribir las solicitudes de empleo y, si es necesario, asiste a las entrevistas con los empleadores", indica Brenda.

La joven camerunés explica que la presencia de un acompañante causa a veces (pero no siempre) una buena impresión.

Experiencia y formación

Los estudiantes –en el noveno año de educación básica- y sus mentores se reúnen periódicamente en el marco de las Clases de Integración y Búsqueda de Oficio para discutir los problemas comunes y los casos individuales.

El acento se pone en la orientación profesional, pero no faltan consejos sobre cómo superar el reto de la integración en otros ámbitos de la vida cotidiana. Se habla de qué cosa significa ser extranjero en Suiza. Los tutores lo saben bien: dos tercios de ellos son inmigrantes.

Pero eso no basta. "Tenemos ya cierta experiencia al respecto y seguimos regularmente cursos de perfeccionamiento", indica Peter Lacheta, llegado de Austria hace unos 30 años.

Premio por su originalidad

En un singular ejemplo de solidaridad en la diversidad, el proyecto no reúne solamente a suizos de adopción y a jóvenes inmigrantes, sino a personas jubiladas y a adolescentes.

"Nos entusiasma ver cómo somos aceptados por los estudiantes de estas clases. Los jóvenes son abiertos y amigables", subraya Lacheta.

Justo debido a esta particularidad, la Comisión Federal de Extranjeros asignó al proyecto 'Monitoring para jóvenes de Baden' el Premio a la Integración 2005, un reconocimiento conferido a los conceptos que se distinguen por su carácter ejemplar e innovador.

En contraposición con su gran originalidad, el proyecto no implica gastos financieros relevantes. Los miembros del Consejo de la Tercera Edad participan sin pretender remuneración alguna. Reciben tan sólo el reembolso de ciertos gastos.

A la luz de estas consideraciones, el hecho de que "únicamente" pocos jóvenes hayan encontrado un puesto para realizar su aprendizaje pasa a un segundo plano. "La dinámica y la interacción que se desarrolló en el interior del grupo son increíbles, casi como la contribución a la integración", comenta Martin Brunner.

"Como quiera que sea, el resultado final sería menos halagador sin la ayuda de los mentores", agrega.

Iniciativa personal

Se trata de un proyecto a favor de la integración o para hacer más sencillo el acceso al mercado de trabajo, la mancuerna entre los mentores y los jóvenes se basa en el indiscutible pilar del desarrollo de la iniciativa personal.

En otras palabras, los mentores no hacen las veces de padrino o, peor aún, de rastreadores de empleos, mientras los chicos permanecen sentados frente al televisor. "Los jóvenes deben mantener una cierta autonomía y demostrar que tienen iniciativa propia", advierte Brunner.

swissinfo, Luigi Jorio, Baden
(Traducido del italiano por P. Islas)

Datos clave

El proyecto de Baden fue lanzado durante el año escolar 2004-2005.

Actualmente participan 8 tutores y 12 estudiantes.

La población extranjera en Baden representa el 25% del total.

Este porcentaje es un poco superior a la media en Suiza (20,6% en 2004)

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Contexto

El Premio Suizo a la Integración, dotado de 10.000 francos suizos, fue otorgado por primera vez en 2005 por la Comisión Federal de Extranjeros.

Al concurso se presentaron 150 candidaturas. Resultaron recompensadas tres de ellas:

-el proyecto 'Mentoring para jóvenes de Baden',

-la emisión 'El puente' de la televisión privada del cantón Tesino, a favor de la integración de extranjeros y

- el proyecto QUIMS del cantón de Zúrich, dedicado a mejorar la calidad de la enseñaza en las escuelas dentro de un contexto multicultural.

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