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Día Mundial de Alzheimer: costos de su atención en Suiza

En el mundo 18 millones de personas padecen de Alzheimer, una enfermedad irreversible que ocasiona la pérdida de la memoria y de otras facultades. Los pacientes de esta forma de demencia suman algo más de 50.000 en Suiza.

Este contenido fue publicado el 21 septiembre 2000 - 07:59

Instituida en 1994 por la Organización Mundial de la Salud, la séptima edición del Día Mundial de Alzheimer pretende, este jueves, promover el encuentro y la confrontación con esta enfermedad; enfocar los aspectos económicos, sociales y psicológicos que conlleva la atención a los pacientes.

Vivir y cuidar a una persona afectada por esta demencia es una tarea difícil y delicada. Los familiares y el personal médico especializado invierten mucho tiempo y dedicación personal para ofrecerles, ante todo, una buena calidad de vida.

La Asociación Alzheimer Suiza organiza cuatro encuentros regionales, en Martingy, Notwil, Spiez y Zúrich, para propiciar el intercambio de ideas y experiencias acerca de esta dolencia.

Costos de atención

El cuidado a estas personas en el seno familiar es menos costoso que la hospitalización en centros especializados, constata un estudio encargado por la Asociación Alzheimer Suiza.

El costo global de esta enfermedad se eleva a 3.200 millones de francos por año. En este cuadro es conveniente precisar que un paciente atendido en una institución sanitaria cuesta cuatro veces más que uno cuidado en su domicilio.

Atender en casa a un paciente de Alzheimer cuesta aproximadamente 17.000 francos, suma de la que 9.500 asume el seguro de salud. En cambio la hospitalización del enfermo supera los 73.000 francos, de los que el seguro de salud cubre sólo 14.400.

En base a estos datos, el estudio concluye que los tratamientos terapéuticos relativamente prolongados en el domicilio familiar repercuten positivamente en los costos del sistema sanitario.

Unas 18.000 personas son atendidas actualmente en centros médicos especializados y 32.000 en sus hogares. El número de enfermos de Alzheimer aumentará en las próximas décadas, como consecuencia del mayor envejecimiento en la población mundial, predice el estudio.

La enfermedad de Alzheimer es la forma de demencia más frecuente en la sociedad actual. Se manifiesta por la insidiosa disminución de la capacidad cognitiva que provoca la muerte exagerada de las células del cerebro.

Este proceso ocasiona pérdida de la memoria, problemas de lenguaje, desorientación en el espacio y el tiempo y deficiencia de apreciación de las cosas. Las personas que sufren esta demencia pierden su autonomía y pasan a depender totalmente de otras.

La Asociación Suiza de Alzheimer organiza jornadas regionales para presentar modelos de atención a los enfermos. En las próximas reuniones de Spiez, el 11 de octubre, y en Zúrich, el 20 del mismo mes, para propiciar el intercambio de ideas entre las personas y profesionales concernidos.

swissinfo y agencias

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