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Xstrata generará ola de empleo en los Andes

El cobre atrae inversiones de Xstrata en Chile y Argentina. En la foto, la mima chilena de chuquicamata.

La minera helvética inicia un ambicioso proyecto en Chile y Argentina que tomará ocho años, exigirá inversiones multimillonarias y creará 40.000 empleos.

Este contenido fue publicado el 05 septiembre 2007 - 17:02

Su interés no es casual. La meta es duplicar la producción de cobre y molibdeno en Argentina y Chile, ambos mercados de probada rentabilidad.

Xstrata, una de las cuatro mineras más rentables del mundo, decidió este mes que no dejará pasar la oportunidad que le ofrece la mancuerna que conforman Latinoamérica y el auge de los mercados metaleros.

Charlie Sartain, presidente de Xstrata Cooper, lo había anticipado ya en su Informe Anual 2006 cuando citó: “Crecer en la región latinoamericana será una de las claves para convertirnos en el líder mundial de exportación de cobre durante los próximos años”.

Ahora el grupo helvético lo corroboran con su nueva estrategia de inversión.

Xstrata tiene previsto un proyecto de inversión en Argentina y Chile por 8.500 millones de francos –a ocho años- que podría generar una cascada de 40.000 empleos –entre directos e indirectos- durante los próximos 10 años.

Los Andes, el destino

La Cordillera de los Andes, el imponente sistema montañoso que atraviesa Argentina, Bolivia, Chile, Colombia, Ecuador, Perú y Venezuela en Sudamérica, será protagonista de este proyecto económico.

De hecho, la frontera natural que imponen los Andes a Chile y Argentina será el eje de un proyecto que, por su envergadura, despertó el interés de Xstrata, pero también de los gobiernos de los dos países involucrados.

Concretamente, el pasado 23.08, la Comisión Administradora del Tratado Minero Binacional Chile-Argentina se reunió en Santiago, capital chilena, para discutir planes mineros en los que Xstrata es uno de los principales jugadores.

El plan integral minero binacional lleva por nombre Lama Pascua y actualmente se realizan todos los preparativos para echarlo a andar, confirmó a swissinfo la Secretaría de Minería argentina, cartera a cargo de Jorge Mayoral.

Cobre y molibdeno

Los dos metales que más interesan a Xstrata en los Andes son el cobre y el molibdeno.

El primero, por tratarse de uno de los mejores conductores de electricidad que manipula el hombre, uno de los más interesantes por tratarse de un metal dúctil cuya demanda crece cada vez más a nivel internacional.

El cobre es, después del acero y el aluminio, el metal más consumido en el mundo.

Y el molibdeno, por su parte, de color plateado, es un metal básico para las aleaciones con acero, ya que les provee de dureza y resistencia ante la corrosión.

Es también un catalizador dentro de la industria petrolera –elimina el azufre- y un ingrediente útil en la elaboración de pinturas, tintes, plásticos y compuestos realizados con caucho.

Y ambos, cobre y molibdeno, han visto sus precios crecer más de 80% en sólo tres años debido a una demanda exponencial explicada sobre todo en China, país cuyas comunicaciones crecen aceleradamente.

La especulación intrínseca a los mercados internacionales de futuros es otro de los factores que ha presionado al alza el precio de los dos metales y los convierte en uno de los negocios más rentables que tiene Xtrata para el cierre de la década.

Las metas en Chile

Consultada al respecto, Xstrata Cooper, empresa del grupo Xstrata dedicada al cobre, detalló a swissinfo que tiene previsto invertir el equivalente a 6.300 millones de francos suizos.

Chile aportó casi un tercio de las ganancias de Xstata durante el primer semestre de 2007, razón de su interés por invertir más en este mercado.

Se tienen previstos seis proyectos –tres de expansion y tres nuevas operaciones-, los más relevantes son la Minera Doña Inés de Collahuasi, en la que se invertirá 1.260 millones de francos suizos para ampliar la producción de cobre de 440.000 a 650.000 toneladas entre 2007 y 2010.

La segunda etapa permitirá acrecentar la capacidad de la planta concentradora a 1 millón de toneladas en 2014, y esto exigirá una inversión adicional por 2.000 millones de francos suizos.

Se expandirá también Lomas Bayas y se analizan proyectos nuevos como El Morro, una mina que exigiría inversiones superiores a los 2.000 millones de francos.

Xstrata Cooper buscará también incrementar 100% su capacidad de procesamiento de molibdeno, material que encuentra en las minas de cobre ubicadas al norte del país.

La propuesta integral podría generar hasta 20.000 empleos (directos e indirectos).

Los planes para Argentina

Argentina también constituye un proyecto ambicioso. Xstrata prevé destinar 2.300 millones de francos suizos para construir una nueva mina que llevará por nombre “El Pachón”.

En septiembre de 2007 se encuentra en fase de estudios de prefactibilidad y comenzará a construirse, si los planes evolucionan según lo previsto, dentro de 15 meses.

“En enero de 2008 estará listo el cronograma que permitirá la construcción y se trata de una de las inversiones más importantes que se han realizado en el sector minero argentino de 10 años a la fecha”, detalló Xstrata.

De entrada, la construcción de la mina será capaz de generar alrededor de 18.000 empleos (directos e indirectos), según las previsiones de Xstrata Minerals, otra de las empresas del grupo junto con Xstrata Coopers.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

La minera suiza Xstrata, basada en Zug, fue fundada por el multimillonario helvético Marc Rich, a quien se le señala como ex administrador de fondos de la CIA en Suiza durante la Guerra Fría.

Xstrata, basada en Zug, es propietaria de minas y refinerías en Europa (zinc, plomo y plata), Sudáfrica (carbón, cromo, vanadio), Australia (cobre, carbón, zinc, plomo y oro), Filipinas (el 62,5% de una mina de cobre y oro) y Argentina (cobre y oro en Tucumán y Catamarca).

Xstrata se convirtió en la cuarta minera más importante del mundo tras la adquisición de la canadiense Falconbridge en 2006.

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Datos clave

Xstrata registró utilidades por 3.100 millones de francos suizos durante el 2006, monto 50% superior al del año previo.

Las acciones de Xstrata cotizan en el mercado de valores suizo SWX y en el London Stock Exchange.

Willy Strothotte es el presidente del Consejo de Administración de Xstrata y Mick Davies su director general.

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