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Xstrata conquista el quinto lugar mundial

La firma suiza Xstrata amplía su horizonte minero. Keystone

La minera helvética basada en Zug adquirió a la canadiense Falconbridge, con lo que refuerza su posición en el mercado internacional del níquel.

Este contenido fue publicado el 30 agosto 2006 - 13:26

En Latinoamérica tiene posiciones estratégicas en Perú y Argentina, mercados clave para su rentabilidad en un periodo de precios históricos para los metales.

Xstrata apretó a fondo el acelerador de la logística financiera este verano para conseguir el objetivo que se había fijado para 2006: convertirse en el quinto grupo minero más importante del mundo.

Para lograrlo, el fin de semana pasado (27.08) cerró una operación que demandó ocho meses de preparación y la llevó a asumir el control de la canadiense Falconbridge, la cuarta productora de níquel del mundo.

A partir de dicha compra, la producción global de Xstrata incluye zinc, níquel, cobre, carbón, ferrocromo, vanadio y aluminio, oro, plata y plomo (estos tres últimos a menor escala).

Y su desempeño la coloca entre una de las tres compañías mineras con mayor expansión internacional durante los últimos dos años. En su caso, con un fuerte acento sobre el continente Americano.

Operación Falconbridge

Si no puedes contra el enemigo, únete a él, reza el refrán.

Xstrata es la cuarta minera más importante de Europa; fue fundada en el siglo XX por la compañía financiera Glencore, propiedad del multimillonario helvético Marc Rich, un hombre que en su momento fue abiertamente cuestionado por administrar fondos de la CIA en Suiza durante la Guerra Fría.

Este verano, su mirada estaba puesta sobre Falcongbridge por tratarse de una potencia canadiense en la producción de níquel.

En mayo pasado, la helvética lanzó lo que en el mundo de los negocios se conoce como Oferta Pública de Adquisición (OPA) sobre la canadiense y le dio como plazo hasta el 15.08 para encontrar algún otro socio capitalista que la fortaleciera, o para aceptar la jugosa oferta que proponía Xstrata a los accionistas.

Un par de días antes de vencerse el plazo (el citado 15.08), la suiza anunció una prórroga de dos semanas para la OPA, y el 27.08 anunció su intención de adquirir 4,9% adicional a lo que había anunciado originalmente.

Finalmente, la operación se cerró según sus planes y se hizo del 97,1% del capital de Falconbridge, tras el pago de un monto histórico dentro del sector: 21.200 millones de francos suizos.

Ajustes posteriores

Ninguna empresa paga tanto si no sabe que recuperará la inversión con creces.

Para lograrlo, sin embargo, hay que reacomodar piezas en el tablero de ajedrez.

Como consecuencia de la compra de Falconbridge, tendrán lugar una serie de ajustes dentro de la estructura interna del grupo.

Por ejemplo, Ian Pearce, quien fungía como director general de Falconbridge Limited, es hoy el nuevo CEO de Xstrata Nickel, cuya sede se mantiene en Toronto enfocada a hacerse cargo de toda operación con níquel que realiza el grupo suizo.

Por otra parte, Bill Brooks, ex presidente de la División Aluminio de Falconbridge, fue nombrado Director de Xstrata Aluminum y se desplazará a Tennesse, en los Estados Unidos, desde donde gestionará todas las operaciones de alumnio del grupo.

Simulltáneamente, Robert Sippel, quien era presidente de la División Zinc de Falconbridge, fue nombrado responsable de Xstrata Zinc Canada.

Y dos de los directivos de toda la vida de Falconbridge, Aaron Regent (presidente de Consejo) y Joe Laezza (presidente de operaciones) dejan la estructura canadiense.

Metales al cielo

Xstrata y el resto de las mineras del mundo viven uno de los mejores momentos de su historia.

La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Comercio y el Desarrollo (UNCTAD por sus siglas en inglés) pone los puntos sobre las "ies" en el análisis que realiza sobre el mercado metalero en 2006.

El precio de los principales metales comerciables se encuentra en niveles récord, refiere; en el caso del zinc, 62% arriba de 2004, y se espera un déficit extraordinario este año que lo hará aún más valioso: en cobre registra precios 34% superiores a los del año pasado; y el níquel posee los precios más elevados en 15 años.

El oro, por su parte, exige a cambio más de 760 francos suizos por onza, lo que lo coloca en el nivel más elevado desde 1980.

¿A qué se debe?, apunta la UNCTAD. A una serie de factores se conjugan como mejores perspectivas económicas en todo el mundo; la creciente demanda de dichos metales en Asia, y en China en particular; las influencia de posiciones especulativas en los mercados internacionales según los especialistas del mercado, representarían aproximadamente el 50% del aumento registrado durante los cuatro primeros meses de 2006.

En América Latina

La nueva Xstrata tiene presencia ya en 18 países: Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Chile, Colombia, República Dominicana, Alemania, Jamaica, Nueva Caledonia, Noruega, Papúa Nueva Guinea, Perú, Sudáfrica, España, Tanzania, EE.UU. y el Reino Unido.
Y América Latina juega un rol fundamental.

En mayo pasado, Xstrata adquirió el complejo minero de Las Bambas, en Perú, con objeto de ampliar su capacidad de producción de cobre en 120.000 toneladas anuales.

Otra de los puntos estratégicos de explotación en la región se halla en Argentina, en la Alumbrera, y también en Chile.

En su Informe Anual 2005, Charlie Sartain, presidente de Xstrata Copper, afirmó que crecer en América Latina es un paso importante en la estrategia de negocios de la empresa, cuyo objetivo es convertirse en líder mundial en la explotación de cobre y de otros metales.

"Latinoamérica es parte fundamental de este proyecto. Actualmente, nos encontramos dedicados a desarrollar una división operativa en el sur de Perú y las operaciones se seguirán ampliando hacia Argentina en los próximos años", dijo.

Los planes de expansión de Xstrata no han cesado. En los próximos meses se esperan nuevos anuncios, y aunque los fondos de la compañía dedicados a la inversión no son infinitos, hará todo cuanto haga falta para seguir creciendo.

Después de todo, conoce de sobra que el crecimiento industrial que viven China y la India está generando un "superciclo" de demanda de metales que tienen que aprovechar hoy. Mañana, la historia puede ser otra.

swissinfo/Andrea Ornelas

Contexto

Xstrata es propietaria de minas y refinerías en:
· Europa (zinc, plomo y plata).
· Sudáfrica (carbón, cromo, vanadio).
· Australia (cobre, carbón, zinc, plomo y oro)
· Filipinas (el 62,5% de una mina de cobre y oro).
· Argentina (cobre y oro en Tucumán y Catamarca).
· Perú (cobre), 80% del cual se exporta desde que es posible la participación extranjera, permitida en los 90´s por el gobierno de Alberto Fujimori.

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Datos clave

Xstrata tiene su sede en Zug

La minera helvética cotiza simultáneamente en los mercados de valores de Zúrich y Londres.

Las utilidades de la empresa son del orden de los 2.210 millones de francos suizos anuales desde hace dos años.

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