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La gripe A se extiende en plena fiebre vacacional

La plaza londinense de Trafalger Square es un lugar frecuentado por turistas de todo el mundo.

(Keystone)

En medio de la temporada alta de vacaciones de verano los turistas suizos pueden retornar a casa con un inoportuno recuerdo: un caso de gripe porcina.

Alrededor del 20% de la población del país podría resultar infectada, aunque las autoridades han calificado el esperado aumento de los casos del virus A/H1N1 mucho más como un desafío organizacional que como una importante amenaza para la salud pública.

"Esperamos un incremento cinco veces superior respecto a la temporada normal de gripe", relató a swissinfo.ch Jean-Louis Zurcher, el portavoz de la Oficina Federal de Salud. "Estos podrían ascender hasta el millón y medio de casos".

La población de Suiza supera ligeramente los 7,5 millones de personas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) comentó el martes que las víctimas mortales a causa del nuevo virus subieron por encima de las 700, con respecto a las 330 registradas al comienzo de julio.

Funcionarios de la administración dijeron que controlarán la expansión global del virus y harán recomendaciones y sugerencias, pero la introducción de medidas específicas corresponde a los cantones.

Entre los consejos: una política de vacunaciones. Varios tipos de medidas de protección deben estar preparados en otoño y podrían ser efectivos además contra la gripe invernal. Aunque hasta la fecha, la expansión del virus A/H1N1 es imparable, como aseguraron los citados funcionarios.

La gente parece no inmutarse ante esto y sigue saliendo de vacaciones de verano, ya que los efectos de la nueva gripe son muy parecidos a los ocasionados por la gripe normal. Pero mientras más gente se infecta y hay zonas donde se registran muchos casos, el riesgo para los viajeros que entren en contacto con personas afectadas se hace mucho más alto.

La temporada alta vacacional en Europa está en pleno desarrollo: aeropuertos, aviones, autobuses, hoteles y transportes públicos están desbordados, donde se producen muchos contactos entre personas, por ejemplo, a través de los estornudos.

Según 'Travelmole', una agencia de servicios en Internet para la industria del turismo, los expertos no descartan la posibilidad de que la gripe A pueda dar origen a una situaciones caóticas, por ejemplo, los cruceros o barcos que rechazan pasajeros que presenten síntomas.

¿Detectores de fiebre?

En Gran Bretaña, que ha vivido un particular aumento del número de casos, British Airways y Virgin Airlines han comenzado a inspeccionar a los pasajeros en la zona de facturación de equipajes, e impiden el embarque a los que muestran síntomas del virus.

Jean-Louis Zurcher, portavoz de la Oficina Federal de Salud, dice que estos controles son inútiles. Andrea Müller, portavoz de Kuoni, la agencia de viajes líder en Suiza, cree que los aeropuertos deben tener ya un plan para saber qué hacer con la gente que no pueda viajar por presentar claros síntomas de la nueva gripe.

"El médico del aeropuerto sabe que las instalaciones de cuarentena están disponibles no sólo en los aeródromos sino también en los hoteles. Los enfermos de gripe no tienen que ir forzosamente al hospital", añadió.

A diferencia de muchos operadores nacionales, Kuoni también transporta a muchos turistas extranjeros hacia Suiza. "Cada país tiene su plan pandémico además de muchos contratos con hoteles. También los guías locales de Kuoni lo saben y conocen a los médicos," sostuvo Müller.

Suiza ha identificado muchos de sus casos de gripe A en personas que volvían al país desde el exterior. Pero, ¿qué pasará si muchos turistas extranjeros que visitan Suiza traen el virus con ellos?

"Estos visitantes tienen que permanecer en Suiza hasta que dejen de ser contagiosos," indicó Veronique Kanel, de Suiza Turismo. "Pueden ser enviados al hospital o permanecer en cuarentena".

Como un brote de salmonella

La gripe A se trata de un nuevo fenómeno pero la industria turística se ha enfrentado con otros brotes similares. La industria de los barcos de cruceros conoce la amenaza producida, por ejemplo, por la salmonella. La empresa británica 'P&O Cruises' pide a sus pasajeros que rellenen un formulario médico antes de embarcar en los cruceros.

Kuoni explicó que la industria de los barcos de crucero es responsable del mantenimiento de un entorno sano en sus barcos. "En el peor caso, todo el buque se pondría en cuarentena. Este sector está preparado para ello porque ha pasado por experiencias similares", según Müller.

'M-Travel', otra empresa suiza, no tiene medidas específicas planificadas pero analiza caso por caso. "Si alguien no dice nada en la facturación pero muestra claramente síntomas de fiebre, él o ella serán tratados de cualquier modo por el coordinador del viaje", relató a swissinfo.ch, Gaby Malacrida, portavoz de la compañía.

Alexander Künzle, swissinfo.ch
(Adaptación: Iván Turmo)

Zonas 'calientes'

Las autoridades suizas dicen que hay mayor riesgo de contagio en:

Estados Unidos, Caribe, Nueva Zelanda, Hong Kong, Japón, Filipinas, Singapur, Thailandia, Israel, Gran Bretaña y España.

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Vacunación

La Oficina Federal de Salud Pública (OFSP) dio a conocer que probará la vacuna en septiembre. Podría empezar a distribuirse en octubre.

Tendrán que tener la autorización de la autoridad nacional, Swissmed.

Según la OFSP, Suiza ha encargado 13 millones de dosis.

Las autoridades predicen un fuerte incremento de casos del virus A/H1N1 en septiembre.

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700 muertos

El virus de la gripe A ya ha dejado más de 700 muertos en cuatro meses y es motivo de gran preocupación, debido a su propagación a gran velocidad por todo el planeta.

La enfermedad, que apareció a finales de marzo, fue declarada pandemia el pasado 11 de junio por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que confirmó el martes más de 700 muertes.

Estados Unidos sigue siendo el país con más casos mortíferos, con un balance de 211 muertos. Pero la gripe A se ha hecho fuerte en América Latina y Argentina cuenta ahora con 165 casos mortales.

Con la llegada del invierno austral, la epidemia golpea con fuerza el Cono Sur del continente: el balance aumentó el lunes a dos muertos en Venezuela, cinco en Bolivia, diez en Paraguay y doce en Perú.

Pero el número de decesos continúa creciendo también en América Central y el balance en México se establece en 128 muertos.

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(swissinfo.ch)


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