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La OCDE busca un acercamiento con Suiza

Ángel Gurría, secretario general de la OCDE, durante una rueda de prensa en abril pasado.

(Keystone)

Tras cinco semanas de fricciones bilaterales por la inclusión de la plaza financiera suiza en la 'lista gris' de la OCDE, Ángel Gurría escribe una misiva a Hans-Rudolf Merz en la que responde a cada uno de los cuestionamientos lanzados por el presidente suizo hace una semana. swissinfo obtuvo una copia en exclusiva.

En un tono cordial, contrastante con la rispidez de los intercambios previos, el economista mexicano reitera: "La OCDE es parte de la solución, no del problema".

La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) escribió ayer (07.05) un nuevo capítulo en la historia epistolar que inició con Suiza hace poco más de un mes.

José Ángel Gurría, secretario general de la OCDE, respondió anoche a la carta que el presidente helvético, Hans-Rudolf Merz, le había hecho llegar el pasado 28 de abril.

En el nuevo documento intenta fumar la 'pipa de la paz' y reitera: "Queremos ayudar, pero por favor, no maten al mensajero, somos parte de la solución, no del problema".

Cabe recordar que Suiza se encuentra abiertamente inconforme por su inclusión (02.04) en la 'lista gris' que anunció la OCDE en Londres durante la celebración de la Cumbre del G-20.

Una clasificación que incorporó a países que se han comprometido a intercambiar información fiscal y bancaria con otros gobiernos pero que no han presentado aún resultados concretos.

Berna anunció una ambiciosa reforma a su secreto bancario justo dos semanas antes de la cumbre londinense y esperaba que este gesto le valiera integrarse a 'lista blanca' de la OCDE, en la que se encuentran países como EEUU, Francia o Alemania, pero no fue así.

Autonomía de la OCDE

El documento firmado por Ángel Gurría, cuya copia fue obtenida por swissinfo, realiza un minucioso recorrido por cada uno de los cuestionamientos, técnicos y políticos, realizados por el presidente suizo la semana pasada.

Ante la pregunta de por qué Suiza no fue notificada con antelación sobre su inclusión en la 'lista gris', pese a ser un miembro de pleno derecho de la OCDE, Gurría responde:

La OCDE publica de forma periódica información relevante sobre todos los países miembros, sin solicitar su consentimiento formal en cada caso; lo que forma parte de la independencia, credibilidad y autoridad que posee la secretaría general de la institución.

Afirma que la intención de Suiza de abrirse al intercambio de información fue ampliamente valorada por la OCDE, y refiere que así lo expresó Gurría en una carta que envío al responsable de las Finanzas del Reino Unido, Alistair Darling.

No obstante, agrega, Suiza sabía bien que durante los meses previos a la Cumbre del G-20 la tolerancia de la comunidad internacional a la evasión de impuestos era cada vez menor, y aunque la intención de abrir el secreto bancario existió, se presentó sólo unos días antes de la cumbre, con lo que era difícil traducirla en hechos.

Ángel Gurría afirma que su posición no era la del G-20 y recuerda que durante esos días expresó que "creía que Suiza no merecía ser mencionada en ese contexto (de la 'lista gris')".

Criterios opacos

En su carta, Hans-Rudolf Merz hablaba de "puntos opacos" con respecto a la OCDE y preguntaba cuáles fueron los criterios para incluir países en el metafórico listado gris.

El economista mexicano responde que fueron evaluadas las 84 jurisdicciones cubiertas por la encuesta del Foro Global de la OCDE, que integra a todos los países miembros de la Organización, a los observadores del Comité de Asuntos Fiscales, a naciones consideradas paraísos fiscales por la OCDE (2000) y a otros centros financieros no transparentes incluidos en el Reporte de Berlín del Foro Global correspondiente a 2004.

Explica que Suiza respondió a la información del Foro Global entre los años 2004 y 2008, lo que prueba que estaba en conocimiento de toda la información y procesos que desembocaron en la clasificación presentada en Londres.

Una pregunta más de Merz fue: ¿Qué criterios cuantitativos y cualitativos fueron considerados para incluir a un país en la lista (gris)?

El timón de la OCDE aclara que no hay evaluaciones subjetivas, sino el cumplimiento de estándares internacionales, como el Artículo 26 del Modelo de Convención Impositiva de la OCDE. Y se pactó concretamente la existencia de 12 o más acuerdos de intercambio de información con otros gobiernos.

Suiza había preguntado por qué 12 y no más, o menos. Y Gurría responde que el tema fue discutido en 2008 en un foro de prácticas tributarias vinculado a la OCDE y añade que la decisión fue comunicada a los 84 países evaluados.

Los "privilegiados"

La carta de Merz incluía una elevada carga política. Cuestionaba por qué algunos miembros del G-20 no fueron integrados en la 'lista gris', haciendo referencia a naciones como EEUU o Gran Bretaña que cuentan con territorios o estados oscuros en términos fiscales.

El secretario general de la OCDE asegura que el movimiento para atajar la evasión es global.

El primer ministro británico, Gordon Brown, ha escrito a todas las jurisdicciones relacionadas con el Reino Unido para exhortarlas a instrumentar estándares internacionales antes de septiembre; y el Congreso está considerando sanciones para los estados que no se ciñan a las reglas internacionales, refiere.

Sobre cómo evaluará la OCDE la calidad y los tiempos de entrega de la información fiscal que intercambien los gobiernos, Gurría afirma que la prioridad ahora es que existan los mecanismos legales para el intercambio; luego vendrá la medición de los progresos.

Reitera que Suiza está invitada a tomar parte de los trabajos internacionales que están por celebrarse en materia tributaria, como el 'Forum on Harmful Tax Practices' (13 y 14 de mayo) o la reunión del Comité de Asuntos Fiscales de la OCDE (28 y 29 de junio).

Y celebra el interés de Suiza por agilizar la negociación de acuerdos de intercambio de información con otros países (el miércoles 06.05 confirmó que intentará negociar los 12 tratados requeridos antes del 31 de diciembre del 2009).

Finalmente dice: "Será un placer para la OCDE".

El puente está tendido y será Suiza quien decida si hay nueva misiva, o sólo respuestas concretas.

Andrea Ornelas, swissinfo.ch

OCDE

La Organización para la Cooperación y del Desarrollo Económico, con sede en París, está integrada por 30 países, en su mayoría industrializados, por lo que se le conoce informalmente 'Club de los países ricos'.

Su misión es promover el crecimiento económico, el comercio multilateral sin barreras arancelarias y una sana generación de empleos.
Suiza es uno de los países fundadores de la OCDE.

El gobierno helvético mantiene, de forma permanente, una delegación en la OCDE compuesta por un embajador y algunos otros diplomáticos. Este equipo es responsable de validar estrategias de trabajo que involucren a Suiza, presupuestos anuales, etc.

Fin del recuadro
(swissinfo.ch)


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