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Neutralidad/Ejército

soldados en el campo
(Keystone)

El principio de neutralidad es un elemento importante en la historia y la identidad suizas. Durante siglos la neutralidad ha contribuido a mantener la Confederación unida y hoy día sigue gozando de un amplio respaldo entre la población.

La neutralidad es parte de la tradición, de la historia y de la idiosincrasia de las ciudadanas y ciudadanos suizos.

Neutralidad

En el ámbito del derecho internacional la neutralidad significa sobre todo no tomar parte en ningún conflicto armado entre otros Estados. Hay tres características que conforman en la actualidad la neutralidad suiza: es fruto de una decisión autónoma, es permanente (ya no es perpetua, como era antes) y es armada.

Esto explica por qué este país ha tratado siempre de mantener sus fuerzas armadas a un nivel respetable y por qué la Constitución establece el servicio militar obligatorio para los hombres.

El ejército suizo solo puede utilizarse para defensa propia y para mantener la seguridad interior. En caso de conflictos internacionales Suiza no puede tomar partido ni conceder derecho de paso por su territorio a tropas extranjeras.

La neutralidad es un instrumento de política exterior y de seguridad nacional. El derecho internacional impone límites claros a la política de neutralidad, como por ejemplo no poder adherirse a una alianza militar internacional como la OTAN. Sin embargo, sí es posible la cooperación en el marco del programa de la OTAN “Asociación para la Paz”.

Suiza ha interpretado siempre de manera flexible su política de neutralidad, adaptándola a las circunstancias internacionales y a sus propios intereses, como por ejemplo al finalizar la Guerra Fría, cuando la situación geopolítica cambió de manera radical y con ella el significado de la neutralidad en un mundo cada vez más interdependiente.

En la década de 1990 Suiza –al igual que hicieron otros países neutrales– decidió apoyar solidariamente las sanciones económicas de la ONU, la UE o de otros organismos internacionales, impuestas a países que infringían la ley.

Puede encontrar más información oficial sobre la política de neutralidad de Suiza en la página web del Ministerio de Asuntos ExterioresEnlace externo.

Miembro de Naciones Unidas (ONU)

En 2002 Suiza se convirtió en miembro de pleno derecho de la ONU (Naciones Unidas), siendo el único país que ha dado este paso mediante un referéndum. La iniciativa popular que proponía la entrada en la ONU fue aprobada por el 55% de los votantes.

Con anterioridad a la adhesión, Suiza había participado activamente en muchas otras organizaciones de la comunidad internacional, como la OMS, UNICEF, UNESCO, FAO, OIT y otras. La incorporación a Naciones Unidas fue calificada como un gran paso adelante en el concierto de las naciones.

Sin embargo, siempre y cuando la neutralidad le dejara suficiente margen de maniobra, Suiza había apoyado desde el final de la Segunda Guerra Mundial distintos esfuerzos internacionales de paz.

Por ejemplo, desde 1953 Suiza participa en la misión de control del alto el fuego en la península de Corea, y desde 1967 ha tomado parte en distintas operaciones en Oriente Medio.

Con el surgimiento de nuevas amenazas globales (terrorismo, comercio ilegal de armas, crimen organizado) la importancia de la cooperación internacional ha pasado a primer plano. Y consecuentemente Suiza ha ampliado también su cooperación internacional.

Entre estas actividades figuran el envío de unidades del ejército suizo a misiones internacionales de paz (Bosnia Herzegovina desde 1996, Kosovo desde 1999 y Afganistán desde 2003) y la participación en el programa Asociación para la Paz (ApP) de la OTAN.

Puede encontrar más información oficial sobre las operaciones suizas de mantenimiento de la paz en el extranjero en la página web del Ministerio de DefensaEnlace externo.

Suiza fue uno de los primeros miembros del Consejo de EuropaEnlace externo y posteriormente se adhirió también a la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE)Enlace externo, que presidió en 1996 y 2014.

Ejército de milicias y obligación de servir en el ejército

El ejército suizo es esencialmente un ejército de milicias y cuenta por tanto con pocos militares profesionales. Los varones suizos están obligados a hacer el servicio militar. La escuela de reclutas (el entrenamiento militar básico) sigue siendo una etapa importante en la vida de muchos jóvenes suizos, a pesar de que últimamente el servicio militar y, en general, el papel del ejército es cuestionado cada vez más e incluso es discutido con apasionamiento.

Después de la escuela de reclutas los suizos deben completar durante algunos años unos cursos de repetición y actualización de varias semanas de duración. En Suiza no es nada raro ver a soldados uniformados y con sus armas en las ciudades o en los trenes, aunque puede llamar la atención de turistas y emigrantes recién llegados.

Los soldados guardan sus armas en casa, hecho que ha sido fuente de polémicas en las últimas décadas, ya que con alguna frecuencia las armas del ejército han sido utilizadas en asesinatos o suicidios. También han estado involucradas en disputas en el trabajo o con las autoridades.

Una iniciativa popular quiso abordar esta situación y propuso prohibir guardar las armas del ejército en casa y, en general, limitar severamente la tenencia de armas en los hogares. La iniciativa fue claramente rechazada en febrero de 2011. Tanto el gobierno como el Parlamento mantuvieron una posición contraria a la propuesta.

Durante muchos años, los suizos que querían cumplir un servicio social en vez del militar tuvieron que someterse a un examen que valoraba la autenticidad de su objeción de conciencia. Este examen fue eliminado en 2009 y desde entonces no se practica prueba alguna; el hecho de que el servicio civil dure una vez y media más que el servicio militar es considerado prueba suficiente de la sinceridad del solicitante.

Puede encontrar más información oficial sobre el ejército suizo en la página web del Ministerio de DefensaEnlace externo.

swissinfo.ch

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