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ONG suiza celebra 40 años de voluntariado

Los voluntarios cooperan, entre otros, en proyectos de integración de minusválidos. (Foto Vanda Mathis) V. Mathis

Interteam, organización suiza de intercambio de personas Norte-Sur-Norte, celebró su 40 aniversario con un simposium realizado en la universidad de Berna.

Este contenido fue publicado el 22 septiembre 2004 - 10:19

"El voluntariado es y va a ser una parte importante de la cooperación", señaló en la ocasión el director de COSUDE, Walter Fust.

"A cuarenta años de existencia el principal desafío que tiene Interteam en la actual etapa que comienza a transitar es la calidad de su prestación y de su servicio" señaló a swissinfo Jeanine Kosch, directora de la ONG con sede en Luzerna.

Esa calidad, eficacia y eficiencia que propugnamos, reflexionó Kosch, "exigen tanto medios como tiempo para ser realizadas…Y no siempre es fácil contar con todo eso…dado que somos una organización pequeña".

Interteam cuenta actualmente con 50 voluntarios con contrato vigente en 6 países: Nicaragua, El Salvador, Colombia, Bolivia, Namibia y Tanzania y un presupuesto anual apenas superior a los tres millones de francos suizos.

La Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (COSUDE)proporciona a Interteam el 75% de ese monto.

"Cuando hablo de calidad de nuestra prestación estoy pensando en la sobrevivencia de nuestra organización…Y pienso también en la lucha por asegurar los medios en una etapa en la cual la cooperación al desarrollo padece, tendencialmente, una reducción de parte de los entes públicos", precisó Kosch abogando por la continuidad del apoyo del Estado a la labor de Iterteam.

"El voluntariado, un ejercicio irreemplazable"

"El voluntariado es y va a ser una parte importante de la cooperación, por los intercambios y por el trabajo realizado. Es una oportunidad única", enfatizó el embajador Walter Fust, director de COSUDE e invitao principal del simposio realizado en Berna.

"Es posible que en el futuro debamos poner el acento en un intercambio verdadero entre el Norte y el Sur", recalcó el diplomático en diálogo exclusivo con swissinfo.

"Puedo imaginarme que haya instituciones que envíen voluntarios, pero que también ofrezcan a la gente del Sur la posibilidad de ser voluntarios en el Norte…, para hacer prácticas aquí en el marco institucional, social…El mundo del mañana va a orientarse mucho más hacia esa relación de contrapartes".

Enriquecimiento humano, personal

El principal aporte del voluntariado, agregó el director de COSUDE, "es el plus valor del trabajo que la persona realizó, los intercambios y, en ese sentido, el aumento de la competencia intercultural y el beneficio que adquirió para siempre. Porque los buenos recuerdos para un ser humano configuran, prácticamente, el único paraíso que no se puede negar a nadie".

Fust reivindicó también el aporte de los voluntarios cuando regresan a Suiza: "para sensibilizar mejor e informar a nuestro medio sobre la verdadera dimensión de las cuestiones del desarrollo. No debemos olvidar que habitamos la misma casa en este mundo, que es único, y que no esta sólo reservado para alguien que vive en Suiza o en Estados Unidos", sentenció.

La visión del Sur

Martha Cabrera, asesora de UNITE en Managua, Nicaragua, invitada para el evento, coincidió con el Director de COSUDE en cuando a la importancia del "intercambio cultural como un aspecto esencial del voluntariado".

Cabrera, codirectora del Centro Ecuménico Antonio Valdivieso de la capital nicaragüense, subraya la necesidad del diálogo franco y abierto entre los diferentes actores» de este tipo de cooperación.

"He encontrado cooperantes que luego de su prestación se enamoran de Nicaragua y reconocen que la experiencia les ha cambiado la vida…Hay otros, los menos, en cambio, que no terminan de integrarse", dice.

"Es fundamental que la gente que llegue tenga una mirada abierta, antropológica. Que esté dispuesta a conocer más de la historia del nuevo país y desarrolle una actitud de sana escucha", señala refiriéndose a la preparación que cada voluntario recibe antes de asumir su tarea en otro país.

En cuanto a la principal riqueza de ese intercambio, Cabrera no duda: "el aprendizaje mutuo que surge de ese contacto. Me tocó vivir y estudiar en Europa. Soy lo que soy a partir de esa diferencia de mundos que conocí. A los voluntarios les ocurre lo mismo".

Semejanzas



"Los problemas del Norte y del Sur son los mismos que se manifiestan de forma diferente. Debemos tener un enfoque universal", resume Marta Cabrera.

Concepto defendido también por Zoraida Correa Pereira, alcaldesa de Arcona, ciudad colombiana de 64.000 habitantes y antigua voluntaria local de Interteam.

"Aprendimos muchas cosas del intercambio con la cooperación internacional. Lo esencial que se le debe exigir es, tal vez, el respeto hacia la dinámica de los pueblos que va a beneficiar".

Dirigente de la la ONG Cooperación Alternativa y Social de Bolívar (CORALS), Correa Pereira critica todo intento de una "relación asistencialista Norte-Sur".

La dirigente colombiana destaca "el aporte de los voluntarios suizos" al tiempo de insistir en la importancia de "mantener el optimismo a pesar del desequilibrio cada vez más creciente entre países ricos y empobrecidos".

"No debemos desmotivarnos. Lo más importante es que el Norte entienda que no necesitamos migajas sino un apoyo integral y que tenemos en el Sur recursos humanos de gran valor", concluye.


swissinfo, Sergio Ferrari

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