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El rostro cambiante de la Ginebra internacional

Ginebra internacional: ¿Por qué es tan importante para Suiza?

Entrada del Palacio de las Naciones, sede europea de la ONU en Ginebra. United Nations Photo

“El mayor centro multilateral del mundo”, “la capital de la paz”, “el centro más importante de la gobernanza mundial”: los funcionarios suizos a menudo usan superlativos para describir la concentración de organizaciones y actores internacionales en un distrito 2 km al norte del centro de la ciudad de Ginebra. ¿Qué es exactamente la Ginebra internacional y por qué es tan importante para Suiza? 

Este contenido fue publicado el 25 noviembre 2019 - 14:30
swissinfo.ch

¿Qué es la Ginebra internacional?

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El papel de Ginebra como anfitriona de países e instituciones del mundo se remonta a la fundación del Comité Internacional de la Cruz Roja (1863). La neutralidad suiza y su tradición humanitaria la convirtieron más tarde en la opción obvia para la Sociedad de Naciones -la precursora de las Naciones Unidas- y la Organización Internacional del Trabajo (OIT), cuya llegada en 1919 marcó el nacimiento de la Ginebra internacional. 

La ciudad alberga actualmente la sede europea de las Naciones Unidas, 36 organizaciones internacionales como la Organización Mundial de la Salud (OMS), unas 700 organizaciones no gubernamentales (ONG) y 179 misiones diplomáticas. El número de instituciones, especialmente ONG, y de personal, aumenta constantemente. Según datos de marzo de 2019, casi 34 000 personas -26 645 funcionarios públicos, 4 203 diplomáticos y 3 109 miembros de ONG- trabajan en la Ginebra internacional. 

Los funcionarios dicen que Ginebra es también el mayor centro mundial de conferencias internacionales y un lugar clave para las conversaciones de paz, más recientemente sobre Chipre, Yemen y Siria. El año pasado hubo 3 236 conferencias y reuniones, a las que asistieron 207 147 personas.  

Muchas multinacionales también están registradas en la ciudad y proveen más de 76 000 puestos de trabajo.   

¿En qué áreas se centra la Ginebra internacional?

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Desde sus inicios humanitarios, la lista de ámbitos se ha ampliado al trabajo, los derechos humanos, la migración, los refugiados, la salud, el comercio, la propiedad intelectual, las telecomunicaciones, las normas y la meteorología, entre otros. Las autoridades insisten en que el trabajo realizado allí, como el establecimiento de normas sobre la pasta de dientes, tiene un impacto directo en la vida diaria de las personas.

De cara al futuro, los suizos posicionan a Ginebra como centro de conocimientos especializados en materia de desarme, cuestiones digitales, cambio climático y migración. Recientemente han promovido las fundaciones Swiss Digital Initiative y Geneva Science and Diplomacy Anticipator, por ejemplo.

Kai Reusser / swissinfo.ch


¿Por qué es tan importante para Suiza?

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Las autoridades suizas están convencidas de las muchas ventajas de la Ginebra internacional. En palabras del embajador suizo ante la ONU en esa ciudad, Valentin Zellweger: “Ginebra es un activo de importancia clave para la política exterior de Suiza. El papel de Estado anfitrión está firmemente arraigado en nuestra tradición y en nuestra política de buenos oficios. Al ofrecer su neutralidad, estabilidad y hospitalidad al mundo, Suiza se beneficia de la visibilidad diplomática y mediática de la Ginebra internacional. Además, Ginebra sirve a los intereses de Suiza como instrumento y plataforma para la promoción de sus valores clave, la paz y la seguridad humana”. 

El Ministerio de Exteriores añade: “A pesar del tamaño relativamente pequeño de Suiza, gracias a la Ginebra internacional, la Confederación es capaz de golpear por encima de su peso en la arena internacional”. 

El mantenimiento del nivel de las organizaciones y del personal en Ginebra también supone una importante ventaja financiera. Suiza invierte 122 millones de francos en su nueva estrategia de Estado anfitrión para 2020-2023, que fue aprobada por el Parlamento a principios de este año. Además, en los próximos diez años se invertirán más de 2 500 millones de francos en grandes obras de renovación y en nuevos proyectos de construcción y movilidad en el distrito internacional.  

Mientras tanto, la cantidad de dinero gastada o invertida por los organismos internacionales en Ginebra sigue batiendo récords. El año pasado alcanzó los 6 300 millones de francos. Más de la mitad de esa cantidad -sobre todo salarios y pagos de seguros y pensiones- se gastó o invirtió en Suiza. Eso representaba el 11,3% del producto interno bruto (PIB) cantonal. Suiza también se ha convertido en uno de los principales proveedores del sistema de las Naciones Unidas.


¿Cuáles son algunos de sus principales desafíos?

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Son numerosos. Este año, las autoridades suizas reafirmaron simbólicamente su compromiso con la Ginebra internacional y el sistema multilateral, que celebra su centenario. Sin embargo, se vislumbran amenazas más amplias a medida que el sistema multilateral y sus instituciones se enfrentan a tres crisis relacionadas: de poder, relevancia y legitimidad.  

A nivel financiero, la sede de la ONU en Ginebra no se vio afectada en gran medida por las presiones sobre el gasto de la ayuda exterior de Estados Unidos. Pero este año la ONU ha tenido que hacer frente a una grave crisis de flujo de efectivo, ya que docenas de Estados -incluido su mayor contribuyente, Estados Unidos- no han pagado sus cuotas anuales.

Mientras tanto, en el mundo de la diplomacia internacional, la competencia entre las ciudades anfitrionas que luchan por una parte de la acción sigue siendo dura, admitió recientemente el ministro suizo de Exteriores.  

Y a nivel local, Suiza puede invertir millones en la Ginebra internacional, sin embargo, muchas personas en la mayoría de la región de habla alemana no están familiarizadas con el trabajo que se lleva a cabo allí, según el grupo de expertos suizo Foraus.  

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