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Primeras colisiones gigantes en el CERN

El CERN terminó la fase de las simulaciones para ver imágenes reales de las esperadas colisiones de partículas. Reuters

Ya han dado inicio las primeras colisiones de potencia inédita en el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN) en Ginebra.

Este contenido fue publicado el 30 marzo 2010 - 13:17

Este 30 de marzo ha sido el día designado para recrear el 'Big Bang' que dio origen al Universo en el LHC, el acelerador de partículas más potente del mundo.

El ejercicio que tiene lugar actualmente en el CERN consiste en que las partículas choquen contra una energía inédita de 7 teraelectronvoltios (TeV) dentro del túnel circular de 27 kilómetros del CERN.

En concreto, se espera con ello obtrener mejores conocimientos sobre el inicio del Cosmos, justo una fracción de segundo después del 'Big Bang'.

Con un haz (en sentido inverso) de 3,5 TeV ha dado inicio el programa de investigación física del LHC, enterrado en la frontera con Francia y Suiza.

"Es el inicio de una nueva era", declaró Paola Catapano, científica y portavoz del CERN.

"El solo hecho de afinar los dos haces es en sí un desafío: es un poco como lanzar dos agujas a ambos lados del Atlántico para que choquen en medio del océano", señaló por su parte Steve Myere, director encargado de los aceleradores en el CERN, días antes de la operación.

Los choques de protones lanzados en sentido inverso deberían provocar el surgimiento de partículas elementales nunca antes observadas. Los investigadores del CERN buscan especialmente encontrar evidencia de la existencia de partículas efímeras como el bosón de Higgs, que dio pie a la noción de masa en la física teórica.

Los últimos éxitos del LHC constituyen un alivio para los científicos tras las dos averías que sufrió el instrumento físico más preciso del mundo después de su gran lanzamiento en septiembre de 2008.

Tras reparaciones de 14 meses, el LHC fue relanzado en noviembre de 2009. Un mes más tarde había alcanzado ya una potencia jamás vista de aceleración de haces de protones de 2,36 TeV, permitiendo el choque de más de un millón de partículas.

De alcanzar los 7 TeV, el CERN alcanzaría una potencia de tres veces y medio la potencia máxima de su competidor, el Fermilab de Chicago (Estados Unidos).

Dentro de entre 18 y 24 meses el LHC verá un "paro técnico" previsto de 8 a 10 meses, para prepararlo a alcanzar una potencia de 14 TeV.

swissinfo.ch y agencias

Retraso

El LHC fue víctima de dos pequeños incidentes la mañana de este martes, lo que ocasionó que los científicos debieran interrumpir el ensayo. .

El primero de estos percances ocurrió a las 06:30 (hora local de Ginebra) en un generador de corriente. El problema fue resuelto rápiamente. No obstane, a las 09:00, el sistema de seguridad del LHC detectó un ligero aumento de temperatura en una parte de la máquina.

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