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Retrato de la vida silvestre en Chile

El vuelo del cóndor. www.abtao.cl/Jean Paul de la Harpe

Jean Paul de la Harpe, descendiente de colonos suizos en Chile, monta su sexta exposición fotográfica en Santiago.

Este contenido fue publicado el 10 diciembre 2004 - 15:28

Su cámara atrapa la diversidad de climas y paisajes de un país que destaca por su riqueza natural y biodiversidad.

Director de Abtao, una agencia de ecoturismo que trabaja desde hace 4 años con variados proyectos en diversos lugares de interés nacional, Jean Paul de la Harpe pertenece a una familia de emigrantes llegados al país a fines de 1800.

De la Harpe es biólogo de profesión, fotógrafo autodidacta, ambientalista y naturalista. Es miembro de la Unión Ornitológica y un destacado deportista que practica buceo, kayak, bicicleta de montaña y el escalamiento.

Su familia, de tradición agrícola, procede del cantón de Vaud. Su abuelo, René de la Harpe, se instaló en la región de La Araucanía, en un sector precordillerano denominado Cunco.

La obra fotográfica de Jean Paul busca atrapar la diversidad de climas y paisajes del país, que cuenta con el desierto más seco del mundo y los bosques más australes y antiguos.

Con sus fotografías, pretende que la gente aprenda a observar y a sentir con aquellas especies que se encuentran en vías de extinción. Un trabajo que Jean Paul ha tomado en serio: dedica seis meses del año a viajar por el país para fotografiar su flora y fauna.

En ocasiones, Jean Paul ha debido permanecer hasta un par de días en el mismo lugar para fotografiar un huemul o ha usado un traje de camuflaje e imitado el sonido de algún pájaro para conseguir la imagen deseada.

Suizo de sangre

Jean Paul está orgulloso de sus ancestros helvéticos. Cuenta a swissinfo que sus bisabuelos tuvieron cierta importancia en la sociedad, que en Suiza hay un museo y en Paris, una calle con su apellido.

Él no tiene la nacionalidad helvética, pero se siente un suizo. Incluso tiene proyectado un viaje al país alpino, muy pronto, para completar su árbol genealógico, una deuda que tiene consigo mismo, dice.

En Chile, los de la Harpe han conservado tradiciones y bienes de su familia, así como la puntualidad y la forma de organizarse.

“Mantenemos los valores y tradiciones, especialmente al momento de las reuniones familiares, donde la cocina está dirigida hacia la comida tradicional suiza”, confiesa.

“También conservamos cosas materiales como muebles, libros, relojes y una escopeta que trajeron nuestros bisabuelos al momento de venirse”, cuenta este joven de 28 años.

Empresario ecológico

Jean Paul es egresado de la Pontificia Universidad Católica de Chile, de la carrera de Biología, y actualmente trabaja para el departamento de ecología de la misma casa de estudios.

También es director de Abtao, una empresa de ecoturismo que mantiene junto a otros dos biólogos, una botánica y un antropólogo. El nombre de la empresa, en lengua mapuche, significa “El fin del Continente”.

Para profundizar la cruzada ambientalista, en compañía de la diseñadora y bióloga Geraldine Saintard, su pareja, ha abierto una tienda que busca dar a conocer la flora y la fauna del país. Para ello se han diseñado poleras, CD con cantos de aves, postales y libros.

Los viajes que organiza Abtao incluyen un acercamiento a la cultura local. “Tenemos ya el contacto con ellos, quienes entregan por medio de relatos una parte de su historia. Es allí donde los visitantes encuentran una interesante forma de conocer el país”, explica a swissinfo.

El hospedaje, las informaciones, alimentación y artesanías están a cargo de cada comunidad local. “En cada visita hay una relación que permite mantener un contacto posterior con representantes de las comunidades que pueden tener amistades a través del correo”, dice Jean Paul.

“Por ejemplo, hay viajes para conocer la cultura mapuche, donde una machi cuenta la historia de su pueblo, explica sus costumbres y creencias en su propio entorno y ofrece a los turistas comidas tradicionales. Ha sido una experiencia exitosa”, añade.

Al parecer, Jean Paul no es el único en su familia que se ha dedicado a fotografiar la naturaleza. En Sudáfrica hay un portal que pertenece a Roger de la Harpe, que también se dedica a la misma actividad.

swissinfo, Nelson Muñoz Mera, Santiago de Chile

Contexto

La muestra consta de unas 60 fotografías de fauna, flora y paisajes asombrosos de la naturaleza chilena, acompañadas de textos explicativos en castellano e inglés.

La exposición Jean Paul de la Harpe entrega coloridas imágenes del desierto más seco del mundo y de los bosques nativos más australes del planeta.

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