Navegación

Enlaces para saltar navegación

Principales funcionalidades

Se puede pertenecer y aportar a dos culturas

Regina Schöll y Claudia Binder: pupila y maestra con biografías parecidas (Foto RAF)

"Tengo dos lenguas maternas", responde cuando se le pregunta si habla mejor el alemán o el español.

Claudia Binder se nutre de sus raíces suizo-colombianas y como científica busca resultados que sirvan al 'primer' y al 'tercer mundo'.

Acostumbrada a observar todo desde una doble perspectiva cultural, Claudia Binder, graduada en Bioquímica, aborda los problemas con un enfoque interdisciplinario y para ello utiliza métodos de las ciencias ambientales, la estadística, la economía, la sociología o la psicología.

Como catedrática del Instituto de Sistemas Humanos y Ambientales de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (EPFZ), también ha despertado entre sus estudiantes más interés por América Latina. "Muchos buscan hacer prácticas en esos países y quieren regresar allá después de graduarse", comenta.

El dilema de ser de aquí y de allá

Después de pasar 18 años de su vida entre Montreal, Cali y San Gall, Claudia Binder decidió estudiar Bioquímica en la Escuela Politécnica Federal de Zúrich. Pero Colombia seguía presente en sus pensamientos y sentimientos. "Siempre me preguntaba cuáles son mis raíces, a dónde pertenezco", dice.

Binder resolvió ese dilema aceptando que pertenecía a dos culturas y podía contribuir a las dos. En su tesis doctoral aplicó una metodología desarrollada en Suiza para reconocer temprano los impactos ambientales de actividades humanas en países en desarrollo.

Eligió una región urbana en Colombia, Tunja, con 114.000 habitantes. Allí comprobó que el llamado método del 'análisis de flujo de materia' puede ser aplicado a pesar de contar con una infraestructura y un registro de datos mínimos.

Y que mediante la modelación matemática, la metodología puede ser empleada en el desarrollo de conceptos de monitoreo, en el reconocimiento oportuno de problemas ambientales y en la evaluación de medidas técnicas.

El aporte de la contraparte colombiana

El trabajo de la científica suizo-colombiana se vió enormemennte facilitado con la cooperación de la Universidad de Boyacá.

"La cooperación con la doctora Binder se inició hace 12 años, cuando ella nos contactó para hacer su tesis de doctorado", señala el ingeniero Jaime Díaz, del Programa de Ingeniería Sanitaria y Ambiental de la Universidad de Bocayá, en Tunja.

"Nos faltaba investigaciones en análisis del medio ambiente y en métodos que combinan los aspectos sociales y económicos. Este conocimiento, aplicado con éxito en países desarrollados y transferido por la doctora Binder, es útil también en nuestro contexto", agrega.

Agua: lo importante es su uso eficiente

Tunja, refiere Díaz, tuvo serios problemas de abastecimiento de agua potable. "Un método demostró que el problema no era tanto la cantidad, sino la infraestructura existente que no permitía el uso eficiente del agua".

El mismo método se empleó para ver cómo reutilizar los residuos y sus nutrientes generados en el casco urbano y la zona rural en las actividades agrícolas. Identificamos los flujos que por su magnitud eran apropiados tecnológica y económicamente en la reutilización, señala Díaz.

La investigación de Binder ha motivado a estudiantes colombianos a aplicar la metodología 'importada' de Suiza en su trabajo práctico. Y los resultados de la tesis doctoral fueron aplicados por la Alcaldía de Tunja para planificar su abastecimiento de agua.

Tras los pasos de su profesora

Como Claudia Binder, Regina Schöll, estudiante de doctorado del Instituto de Sistemas Humanos y Ambientales, también oscila entre Suiza y Colombia. Y es que sus biografías tienen mucho en común.

Schöll nació en Bogotá, donde sus padres alemanes trabajaban para una fábrica suiza. Cuando tenía 10 años, su familia regresó a Zúrich. Allí Schöll hizo sus estudios de Ciencias del Medio Ambiente con énfasis en Física y Climatología.

"Siempre soñé con regresar", confiesa Schöll, quien hacía un trabajo sobre Nicaragua cuando conoció a Binder. "Me preguntó de dónde hablaba español y si no quería hacer una investigación. Respondí que no me importaba el tema siempre que se tratara de Colombia".

Optimizar el uso de pesticidas

Schöll empezó el estudio "Reducción de riesgos para la salud de personas y el medio ambiente causados por el uso de pesticidas' en enero 2005, en Tunja. "Se trata de buscar estrategias para optimizar el uso de pesticidas en la región de la Hoya", explica.

En el desarrollo de metodologías para analizar las percepciones de los agricultores sobre los riesgos potenciales del uso de pesticidas, tenemos en cuenta variables como las tradiciones y los valores culturales", señala Schöll.

Si los pesticidas son aplicados apropiadamente se reducen las pérdidas de producción hasta en un 40% y disminuyen los riesgos para la salud humana y el medio ambiente.

El problema, según Schöll, es que los campesinos no se protegen y tienen miedo de lo que ocurrirá con sus cultivos si prescinden de los pesticidas.

No vamos a presionarlos para que dejen de usar pesticidas, ellos mismos decidirán si siguen usándolos o no. Los europeos siempre creen saber lo que es mejor para otras regiones, ya vimos que eso no funciona, afirma Schöll, quien ha terminado la primera etapa del proyecto.

Entretanto, en Suiza, Binder y Schöll seguirán transfiriendo conocimientos de Norte a Sur, y viceversa, y motivando a más estudiantes suizos para investigar en un continente 'cuya mentalidad no les es extraña, les atrae, donde se sienten como en casa'.

swissinfo, Rosa Amelia Fierro.

Contexto

-El vaivén entre dos culturas comenzó para Claudia Binder muy temprano. Hija de suizo, nació en Montreal (Canadá) y a los dos años su familia se mudó a Cali (Colombia). En la tierra de su madre vivió hasta los 7 años y luego en San Gall hasta los 12, cuando retornó a Bogotá.

- Binder: "Mi madre nos educó con mucho cariño, fomentando al amor hacia Colombia. Mi padre trabajó en transportes internacionales, luego estudió medicina alternativa y con ello nos dio una visión más completa, también del medio ambiente".

Fin del recuadro

Datos clave

- 'Reconocimiento temprano de los impactos ambientales de actividades humanas en países en desarrollo' (1966) es la tesis doctoral de Binder.

- Desde 2002 es catedrática del Instituto de Sistemas Humanos y Ambientales de la EPFZ.

- A partir de abril del 2006 será profesora de la Universidad de Zúrich.

Fin del recuadro


Enlaces

×