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Suiza firma un tratado de libre comercio con Colombia

El país sudamericano y los cuatro países miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA) -Suiza, Islandia, Noruega y Liechtenstein- formalizaron este martes en Ginebra el acuerdo.

Los intereses del campo helvético quedaron resguardados. Y Suiza consiguió condiciones preferenciales para la exportación de sus quesos más emblemáticos.

De los cinco países involucrados, Suiza fue el primero que manifestó interés por el tema. En abril de 2007, en Berna, la ministra de Economía, Doris Leuthard, dio a conocer que Suiza y el resto de sus socios de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA) –Islandia, Liechtenstein y Noruega- estaban listos para estrechar los lazos comerciales con Colombia.

La respuesta sudamericana llegó de inmediato. El 4 de junio de ese mismo año, la ciudad de Bogotá era anfitriona de la primera de cinco rondas de negociaciones que tomaron 12 meses de trabajo continuo.

Y tras los cinco meses posteriores destinados a afinar los detalles jurídicos del texto, este martes EFTA y Colombia firmaron un Tratado de Libre Comercio (TLC) en Ginebra.

¿Por qué Colombia?

Colombia es una economía atractiva para Europa. Posee un mercado de 45 millones de consumidores potenciales, y su Producto Interno Bruto (PIB) consiguió crecer un 5,5% anual –en promedio- entre 2005 y 2007, es decir, dos veces más rápido que el suizo.

Este año, aunque economía colombiana también será tocada por la desaceleración internacional, avanzará al menos un 4%.

Para Colombia, como para Suiza, el sector exportador es uno de los principales pilares en los que se sustentará el desarrollo futuro. La venta de productos colombianos al exterior creció un 40% entre enero y agosto, según cifras del Ministerio colombiano de Comercio, Industria y Turismo.

Actualmente, Estados Unidos y Venezuela son los dos principales compradores de productos colombianos en el extranjero, pero la economía gobernada por Álvaro Uribe confirmó su vocación de apertura al exterior en 2002 y la mira de la diversificación está puesta en Europa.

En particular, la relación económica Suiza-Colombia tiene ya una larga lista de capítulos escritos. Inició hace 100 años exactamente y empresas como Nestlé, Glencore, Novartis, Roche, UBS, Holcim y Swiss RE operan en territorio colombiano desde hace décadas.

EFTA

La Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés) es una organización intergubernamental con sede en Ginebra. Su objetivo ...

TLC Colombia-EFTA

Entrevistado por swissinfo sobre la relevancia que tendrá el TLC entre EFTA y Colombia, Philippe Etienne, responsable de Acuerdos de Libre Comercio de la Secretaría de Estado de Economía (Seco), afirmó:

Para Suiza, Colombia es el tercer socio comercial más importante en Latinoamérica después de Brasil y Argentina. Un TLC reforzará las relaciones bilaterales y la base de seguridad jurídica para los inversionistas de los dos países.

La competitividad de Suiza aumentará en este mercado, ya que se elimina cualquier eventual elemento de discriminación que pudiera surgir de acuerdos preferenciales (ya existentes o futuros) que Colombia tenga con otros competidores comerciales de Suiza, como Estados Unidos, Canadá o la Unión Europea (UE).Y aunque la relación comercial bilateral es aún modesta, tenderá a fortalecerse.

En 2007, Suiza exportó a Colombia productos por un total de 307,2 millones de francos suizos e importó el equivalente a 453 millones de francos.

Suiza exporta sobre todo químicos, farmacéuticos, maquinaria e instrumental de precisión a los consumidores colombianos. A cambio, le compra piedras y metales preciosos (oro y esmeraldas, esencialmente), petróleo y derivados, café y plantas vivas, entre otros.

Cuando se revisa la estadística del comercio bilateral, destaca la evolución de 2005 y 2006, años en los que las importaciones colombianas crecieron un 105 y 163%, respectivamente. Consultado al respecto, Etienne refiere que esto se explica sobre todo en las piedras preciosas.

En 2005, le compramos piedras preciosas a Colombia por el equivalente a 82 millones de francos suizos; en 2006, por 318 millones de francos suizos; y en 2007, el dato aumentó a 371 millones de francos, cita.

Logros en la negociación

Al preguntar a Philippe Etienne cuál fue el balance de la negociación, especialmente en materia agrícola, un tema que siempre ha sido sensible para Suiza, el experto de la Seco afirmó que los resultados obtenidos son muy satisfactorios porque se consiguieron concesiones para muchos productos, pero sin vulnerar los intereses de cada país.

Por ejemplo, explicó, Suiza obtuvo concesiones para la entrada a Colombia de carne seca, zumo de manzana, mosto de uva y vinos; condiciones preferenciales para la exportación de las primeras 400 toneladas anuales de quesos como el Gruyere, el Emmentaler, el Vacherin y la Raclette de Valais; así como para las 100 primeras toneladas de quesos frescos.

Por su parte, el Ministerio de Comercio de Colombia destaca que "uno de los logros del TLC con EFTA consiste en que el 100% de las exportaciones de bienes industriales colombianos quedó libre de aranceles. Y para productos agrícolas procesados, Colombia tendrá las mismas preferencias que EFTA concede a la Unión Europea (UE), lo que beneficia directamente al café verde y tostado, extractos y esencias de café, chocolates y productos del cacao".

Finalmente, también se logró que Suiza otorgue acceso libre de aranceles al plátano colombiano y desgravación completa para frutas como la piña, la naranja, el limón y la papaya.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

En al ámbito económico, Suiza tiene firmados con Colombia: el Acuerdo de Promoción y Protección de las Inversiones (2006) y un Tratado para evitar la Doble Tributación (2007).

El TLC entre EFTA y Colombia comprende los siguientes temas:

1) Acceso a la agricultura
2) Barreras no arancelarias
3) Reglas de origen
4) Procedimientos aduaneros
5) Defensa comercial y política de competencia
6) Propiedad intelectual
7) Inversión
8) Servicios
9) Compras públicas
10) Asuntos institucionales y Solución de Controversias
11) Cooperación técnica

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Contexto

La Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA por sus siglas en inglés) es un bloque comercial creado en 1960 por la Convención de Estocolmo como alternativa a la Comunidad Económica Europea (CEE) que desembocaría en la Unión Europea (UE).

Su objetivo es promover la expansión económica y comercial de sus miembros. Actualmente está conformada por Suiza, Noruega, Liechtenstein e Islandia.

Durante la firma del TLC entre EFTA y Colombia, la delegación suiza estuvo encabezada por la ministra de Economía, Doris Leuthard y la embajadora Marie-Gabrielle Ineichen-Fleisch, jefa de Comercio Mundial de la Seco y representantes de los intereses de EFTA durante la negociación de este TLC.

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