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Nuevo tratado de libre comercio EFTA-Colombia

Con el TLC, se multiplicarán las importaciones de frutas tropicales colombianas.

Suiza, Islandia, Noruega y Liechtenstein (EFTA) ponen punto final a un acuerdo que les permitirá acrecentar sus exportaciones de maquinaria, farmacéuticos y productos forestales.

Colombia, en contrapartida, les venderá frutos y hortalizas. El siguiente paso de la agenda es recibir la ratificación de los parlamentos correspondientes.

Tras dos años de acercamientos y doce meses de negociaciones, Suiza, Islandia, Noruega y Liechtenstein, países miembros de la Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés) concluyeron el pasado viernes (12.06) un Tratado de Libre Comercio con Colombia.

Para Suiza, dicho acuerdo significará la apertura de un mercado de 45 millones de clientes potenciales, interesados especialmente en sus productos químicos, farmacéuticos y tecnológicos, que al quedar libres de aranceles serán más competitivos en términos de precio.

Para Noruega, Liechtenstein e Islandia se abre un nuevo mercado para sus productos pesqueros y forestales.

Y Colombia tendrá en EFTA un mercado que suma sólo 12,5 millones de habitantes, pero con un alto poder adquisitivo e interesado en consumir sus frutos tropicales, hortalizas y comprarle oro.

De Berna a Crans-Montana

El TLC EFTA-Colombia fue prácticamente 'made in Switzerland', ya que inició y concluyó en territorio helvético.

Arrancó con la firma de una Declaración de Cooperación entre Colombia y el bloque económico europeo, signada en Berna en mayo de 2006, que sentó bases de entendimiento para acuerdos posteriores de mayor envergadura.

En abril de 2007, la ministra de Economía suiza, Doris Leuthard, fue quien dio el pistoletazo al oficializar el interés de EFTA por negociar lo más pronto posible con Colombia y Perú.

Ttras un año de trabajos técnicos alternados en Bogotá, Lima y Ginebra, la negociación concluyó nuevamente en Suiza, en Crans-Montana (cantón Valais).

La Confederación Helvética fue, además, la que representó los intereses de EFTA, a través de Marie-Gabrielle Ineichen-Fleisch, experta en acuerdos comerciales de la Secretaría de Estado de Economía (Seco).

El acuerdo final se cerró con Colombia y en el caso peruano aún hay temas por afinar, por lo que su TLC será posterior.

El TLC EFTA-Colombia entra a partir de esta semana a la fase de 'retoque', como la llaman los técnicos, que consiste en revisar todo el documento para evitar errores.

Luego, se traduce a todas las lenguas oficiales de los países involucrados (español, alemán, francés, noruego e islandés), tras lo cual es enviado a los respectivos parlamentos para su aprobación.

Este proceso tomará previsiblemente el segundo semestre de 2008 y permitirá que el acuerdo entre en vigor en 2009.

EFTA

La Asociación Europea de Libre Comercio (EFTA, por sus siglas en inglés) es una organización intergubernamental con sede en Ginebra. Su objetivo ...

¿Qué ganan los suizos?

El documento contempla una veintena de temas, los más destacados son: agricultura, bienes industriales, normas técnicas y fitosanitarias, reglas de origen, propiedad intelectual, cooperación, temas ambientales, industria y solución de controversias.

Pero para realizar un balance justo de lo qué ganó Suiza con la negociación en el terreno práctico, hay que evaluarlo desde dos perspectivas:

1) La población helvética: El TLC autorizó la importación de plátanos colombianos libres de aranceles, lo que multiplicará su oferta y, sobre todo, reducirá el precio que los consumidores suizos pagan por este producto.

Este fenómeno se repetirá con frutas como la piña, la naranja o la papaya, que también quedaron libres de impuestos al comercio.

Productos como flores, tabaco, cigarrillos y gelatinas, sin quedar exentas, disfrutarán de trato arancelario preferencial, lo que también redundará en mejores precios al consumidor.

2) Exportaciones: Como potencia exportadora, Suiza consiguió que Colombia desgravara 85,7% de las ventas de productos industriales helvéticos, lo que favorece sobre todo a la industria química, farmacéutica y de maquinaria.

En el sector servicios, Colombia abrió su mercado asegurador, lo que para Suiza representa un atractivo potencial de desarrollo.

¿Qué gana Colombia?

Para Colombia, EFTA será una suerte de 'ábrete sésamo' europeo.
La población del bloque comercial es de sólo 12,5 millones de habitantes (un tercio de la población colombiana).

Sin embargo, representa un mercado que cada año realiza importaciones totales por 276.600 millones de francos suizos y cuyo ingreso per capita es de 46.000 dólares (cuatro veces mayor que el colombiano).

"El TLC es toda una promesa económica", declaró Ricardo Duarte Duarte, jefe de la delegación negociadora de Colombia, quien destacó además que Colombia es el tercer país latinoamericano –después de México y Chile- que tendrá un acuerdo con EFTA.

Suiza y sus socios otorgaron a Colombia la misma preferencia arancelaria que otorgan a la Unión Europea (UE) para el comercio de productos como café verde, tostado, extractos y esencias de café, chocolate y derivados del cacao.

Y finalmente, en materia de cooperación, Suiza se comprometió con Colombia a través de la Seco a instrumentar todo un programa de asesoría para las empresas colombianas que buscará aumentar su competitividad, diversificar el comercio y coadyuvar al desarrollo.

swissinfo, Andrea Ornelas

Datos clave

Actualmente, Colombia exporta a los países de EFTA productos por 1.100 millones de francos suizos.

EFTA la compra a Colombia productos por 420 millones de francos.

Colombia tiene 45 millones de habitantes; Suiza: 7,3 millones; Noruega: 4,7 millones; Islandia: 320,000; Liechtenstein: 36.700.

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Contexto

La Asociación Europa de Libre Comercio (EFTA) está integrada por Suiza, Islandia, Liechtenstein y Noruega y es un bloque comercial paralelo a la Unión Europea (UE).

Durante la negociación del acuerdo con Colombia, el equipo de Marie-Gabrielle Ineichen-Fleisch, secretaria para Asuntos Económicos de Suiza y jefa de la delegación EFTA, estuvo compuesto por una docena de expertos de los cuatro países especializados en temas diversos.

Este 2008 se cumple el primer siglo de relaciones económicas entre Suiza y Colombia, aniversario que ha sido festejado desde febrero con encuentros bilaterales y manifestaciones culturales.

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