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Suiza participa en la misión europea a Marte

Foto de laboratorio del módulo Beagle 2 en la superficie de Marte. ESA

La Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó su primer viaje hacia Marte para buscar evidencias de vida en el Planeta Rojo.

Este contenido fue publicado el 02 junio 2003 - 20:40

Suiza hace parte de la misión “Marte Expreso” con 3 micro cámaras fabricadas con tecnología helvética.

Suiza no sólo aportó con el equipo de alta tecnología, sino que además ha contribuido con científicos y el financiamiento de una parte de la misión.

La nave espacial no tripulada despegó el lunes del centro de lanzamiento espacial que utiliza la ESA en Baikonur, Kasakistán. Lleva a bordo una sonda llamada 'Beagle 2' que investigará la composición del suelo marciano.

Espera llegar al planeta Marte - con dos pequeños robots a bordo, - en diciembre del 2003.

Una vez en la órbita de Marte, el satélite que está equipado con cámaras y un microscopio de alta potencia desarrollado por la Universidad de Berna y la firma "Space X" de Neuchâtel, comenzará a fotografiar el planeta con una precisión jamás vista hasta ahora.

¿Vida sobre Marte?

El objetivo principal del análisis es determinar si había o existió alguna vez agua sobre la superficie marciana. Los potentes aparatos "made in Swtizerland" analizarán la composición interna de rocas para ver si contienen capas sedimentarias, un indicador clave que dirá si en el pasado fluyó el preciado elemento en ese planeta.

Nicholas Thomas, profesor de la Universidad de Berna y miembro del equipo de la misión del 'Marte Expreso' de la ESA, señaló a swissinfo que la presencia de agua podría ser un indicador que en el planeta existió alguna vez vida.

"Estamos seguros que el agua es un requisito previo a la existencia de organismos, pero no significa que su presencia allí sea la prueba de que había vida parecida a la que conocemos," dijo Thomas.

Contribución suiza

Suiza es miembro del Consejo de fundación de la ESA y hace contribuciones regulares. En el 2002 aportó con 125 millones de francos para el desarrollo de varios proyectos exploratorios.

En la misión del "Marte Expreso", la Universidad Berna es responsable de supervisar el funcionamiento y las informaciones que recogerá el microscopio. Analizará también las causas que determinan que el oxígeno se escape tan rápidamente de la atmósfera marciana.

El microscopio helvético es mucho más poderoso que los que fueron usados en misiones anteriores y los robots son también mejores equipados para analizar la composición del planeta.

"Ya sabíamos que la superficie de Marte está compuesta sobretodo de óxido de hierro: y esto se oxida. Pero todavía no conocemos exactamente los compuestos minerealógicos que se encuentran," dijo Thomas.

Magnífico plan

El 'Marte Expreso' hace parte de una serie de misiones, planeadas conjuntamente con la Nasa, programa que proseguirá hasta el 2011. El objetivo es la realización de exploraciones cada vez más detalladas del planeta en busca de indicios de vida orgánica.

Quizás pueda sorprender, pero el objetivo último de las misiones a Marte proyectadas por la Agencia Espacial Europea, no son necesariamente poner a un hombre en el planeta.

Como Nicholas Thomas explica, aunque sea factible que una persona pueda un día ir de paseo a Marte, el costo astronómico de realizar dicha tarea (algunas estimaciones son de alrededor de € 100 mil millones de euros) hace que tal proyecto no sea posible sino que a largo plazo.

Además el profesor estima que no está todavía claro, si la presencia de un ser humano, podría contaminar el planeta, arruinando el análisis futuro de su superficie.

swissinfo, Joanne Escudos
(Adapatación y traducción: Alberto Dufey)

Contexto

Microscopios altamente poderosos fueron construidos por Space X, de Neuchâtel.

La tecnología helvética permitirá fotografiar el planeta Martes con una precisión nunca antes vista.

El satelite debería llegar a la órbita marciana el mes de diciembre.

El objetivo es descubrir si existió antes vida en Martes.

Suiza hace parte del Consejo de Fundación de la Agencia Espacial Europea y contribuye regularmente en el financiamiento de los proyectos.

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Datos clave

Beagle 2 es el nombre del módulo que envió la ESA a Marte.
Suiza participa con instrumentos de alta tecnología.
La Universidad de Berna participa en el proyecto.

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