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Suiza tiene su propio Parque Jurásico

Visión artística del Jura de hace 150 millones de años. (Foto Paleontología Jura) Jura paleontology

Miles de huellas de dinosaurio han sido descubiertas en el Jura suizo, lo que convierte a la región en una de las mayores del mundo con tales vestigios.

Este contenido fue publicado el 13 septiembre 2004 - 10:16

Las marcas, que datan de hace más de 150 millones de años, fueron encontradas en las excavaciones de una autopista.

“Este es uno de los sitios más importantes del mundo, sino es que el más importante”, dijo Wolfgang Hug, responsable de la sección de Paleontología del cantón del Jura.

Las huellas fueron descubiertas hace dos años durante los trabajos de excavación para la construcción de la nueva carretera TransJura A16.

Desde entonces, de acuerdo con Hug, unas 1.500 huellas de dinosaurio han sido halladas en sitios cercanos a la población de Courtedoux.

Los últimos hallazgos datan de principios de agosto y el geólogo considera que se podrían encontrar unas 4.000 o 5.000 rastros en los próximos cinco o seis años.

Los científicos han logrado identificar dos principales tipos de dinosaurio - sauropods y therapods – a partir de las trazas en una lama de piedra caliza.

Los Sauropods eran cuadrúpedos herbívoros de entre 20 y 25 metros de altura, con cuellos y colas muy largos, y cuerpos parecidos a los de los elefantes, mientras que los Therapods era dinosaurios feroces, carnívoros, que marchaban sobre dos patas.

Bahamas

Hug y su equipo saben que los dinosaurios vivieron en una zona radicalmente diferente a la actual región montañosa del Jura.

“Esta región fue como son ahora las islas Bahamas… con grandes lagunas y al interior de las mismas, grandes islas”, explica el especialista.

Cuando los dinosaurios marcharon a través de las islas cubiertas por arena, sus pasos quedaron impresos. Se secaron y luego fueron cubiertos por una capa de lodo.

Con los años, nuevas capas se incorporaron y más tarde se petrificaron, lo que preservó perfectamente las marcas.

Hug precisa que las huellas, procedentes tanto de animales pequeños como de adultos, muestran que los dinosaurios vivían en la región y no que sólo pasaron por allí.

Tres diferentes sitios han sido encontrados en un área de 4.000 metros.

Hay 30 especialistas que trabajan el lugar para preservar las huellas. Un sitio es desenterrado primero con máquinas y luego minuciosamente excavado a mano.

Las pisadas– que miden hasta un metro- son entonces analizadas y documentadas.

Parque Jurásico

Los descubrimientos y el gran interés en el área han hecho que las autoridades consideren la posibilidad de convertirla en un lugar de atracción turística y arqueológica.

Hug señala que el ‘geopark’ incluiría un museo, que sería construido al lado de los sitios en que se encuentran los vestigios. Subraya la importancia de conservar el lugar para que las futuras generaciones puedan disfrutarlo.

“Lo fascinante está en que es el primer hallazgo en 150 millones de años”, enfatizó en entrevista con swissinfo.

“Nadie había visto antes esas huellas”.

swissinfo

Datos clave

Las huellas de dinosaurios encontradas en el Jura datan de hace 150 millones de años.

Fueron encontradas durante las excavaciones para la construcción de una autopista.

El equipo de Wolfgang Hug, responsable de la sección de Paleontología del Jura considera que podrían encontrar unas 5.000 marcas más.

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Contexto

Las huellas proceden de dos tipos de dinosarios, los Sauropods y los Therapods.

Los Sauropods eran unos grandes cuadrúpedos herbívoros de entre 20 y 25 metros de altura, con cuellos y colas muy largos, y cuerpos parecidos a los de los elefantes.

Los Therapods era dinosaurios feroces, carnívoros, que marchaban sobre dos patas.

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