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Tras la huella de Paracelsus

Paracelsus, médico, filósofo y químico, luchó contra la charlatanería. (Hieronymus Brunschwig, Liber de arte distillandi 1512).

(www.paracelsus-gesellschaft)

El Museo de Historia de la Medicina invita a descubrir a uno de los personajes más destacados de la ciencia.

'Paracelsus mago, alquimista y médico', es el título de la exhibición que reúne objetos personales del científico suizo.

Uno de los personajes de la ciencia suiza que más fascinación e interés ha despertado por su autenticidad, su audacia y su espíritu de investigación ha sido el médico, mago y alquimista Paracelsus.

En el Museo de Historia de la Medicina de la Universidad de Zúrich, se presenta una exhibición pequeña pero original dedicada a este gran investigador fundador de la ciencia experimental en Europa.

Sobre su vida y su obra no se tienen datos muy precisos, pero es innegable la herencia que su espíritu genial dejó a las futuras generaciones de científicos.

Paracelsus ha sido considerado ante todo como un eminente médico. Teofrasto von Hohenheim, llamado más tarde Paracelsus, nació hacia 1493 cerca del llamado Puente del Diablo en la región de Einsiedeln en el cantón de Schwyz, en Suiza.

La herencia de su padre

Su padre fue Wilhelm Bombast von Hohenheim, un reconocido médico suevo de origen noble procedente de Alemania, quien en su camino por Suiza contrajo matrimonio con una mujer humilde nacida dentro de la protección del claustro de Einsiedeln.

Posiblemente Paracelsus se sentía orgulloso del origen helvético que le venía por parte de su madre, pero debido a su educación y a la influencia de su padre, tuvo que partir a temprana edad de Suiza para educarse en diferentes lugares de Europa.

Fue gracias a su padre que desde niño entró al mundo de los libros y, sobre todo, al de la medicina. Desde muy joven conocía bastante bien las plantas medicinales que abundaban en los bosques suizos, además de la experiencia directa que tuvo al acompañar a su padre cuando visitaba a sus pacientes.

El largo camino del saber

La exposición del Museo de la Medicina recoge los momentos y los lugares emblemáticos en la vida intelectual de Paracelsus. La preparación del sabio helvético en diversas escuelas superiores en alemán, francés e italiano, y en destacadas universidades como la de Viena y Ferrara donde más adelante obtuvo, en 1515, su título de medicina.

Así, comienza la vida errante de Paracelsus a pie, a caballo o en barco por casi toda Europa en su afán por instaurar una medicina más científica que acabara con la charlatanería y la mentalidad escolástica de su tiempo.

El investigador suizo sabía que la naturaleza era un libro abierto para interpretar sus mensajes y sus símbolos.

Durante los numerosos recorridos que hizo por Milán, Venecia, Salzburgo, Basilea, Estrasburgo, Nuremberg, Innsbruck, San Gal, la región de Appenzell, Viena, o Dinamarca, aprendía fundamentalmente de la naturaleza.

En sus paseos, Paracelsus observaba detenidamente las plantas, reconocía la rica herbolaria y las piedras de los alquimistas, el descubrimiento de baños termales y fuentes de agua buenas para la salud le fascinaban y nunca despreció el saber empírico de los campesinos.

¿Un mago o un alquimista?



La exhibición dedicada a este insigne visionario de la ciencia moderna, intenta reconstruir su vida apasionante y las dificultades que enfrentó en un mundo no preparado aún para los nuevos tiempos.

A través de una serie de objetos personales como retratos y libros antiguos, pero sobre todo de instrumentos de laboratorio como probetas, anillos astronómicos, brújulas, fórmulas químicas y matemáticas, simbología alquímica, etc., que se muestran en la exposición, se puede llegar a comprender la personalidad inquieta e incansable de Paracelsus.

En su época el saber del gran médico suizo fue temerario en numerosos círculos científicos pues éste iba en contra de la medicina clásica.

Paracelsus proponía la enseñanza de la medicina no en latín, como se estilaba en las viejas universidades tipo la de Basilea, sino en lengua alemana para facilitar la difusión de la nueva ciencia médica y transformar la visión en la manera de consultar a los enfermos.

Por una medicina más humana

Defendió a toda costa sus ideas acerca de una medicina más humana que tuviera relación con la filosofía y la teología.

Según Paracelsus el compendio de su saber como hombre de ciencia se basaba en cuatro grandes ramas del conocimiento: la filosofía, o el descubrimiento del misterio de la naturaleza, la astronomía, o la íntima relación entre el macrocosmos y el microcosmos, la alquimia, o la preparación de productos médico-químicos a base de plantas, y la ética del médico mismo.

Al final lo que su vida muestra es la lucha de un científico de los tiempos modernos empeñado en penetrar los secretos de la naturaleza para transformarlos en medicamentos y poder, de este modo, curar a los hombres. Paracelsus murió a los 48 años en 1541.

La exhibición 'Paracelsus mago, alquimista y médico' en el Museo de la Historia de la Medicina de la Universidad de Zúrich, permanecerá abierta hasta el 31 de mayo de 2003.

swissinfo, Araceli Rico, Zúrich

Datos clave

Teofrasto von Hohenheim, "Paracelsus", nació hacia 1493 en la región de Einsiedeln, cantón de Schwyz.

Resumía el compendio de su saber en cuatro ramas: filosofía, astronomía, alquimia y ética.

Paracelsus murió a los 48 años en 1541.

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Contexto

Hijo de médico, acompañaba a su padre a visitar a los pacientes y desde temprana edad entró al mundo de la medicina,

Desde muy joven conoció a profundidad las plantas medicinales que abundaban en los bosques suizos.

Paracelsus recorrió casi toda Europa con el afán de reemplazar la charlatanería de su tiempo con la medicina científica.

Contra la tradición de dictar cátedra en latín, usaba el alemán para ampliar la difusión del conocimiento.

Buscó penetrar los secretos de la naturaleza para transformarlos en medicamentos y curar a los hombres.

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