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Una tos que puede ser fatal

Alrededor de una tercera parte de la población de Suiza fuma.

(Keystone)

Un estudio revela que cerca de una tercera parte de los fumadores de más de 40 años sufre de la "tos del fumador"; es decir, dos veces más de lo que se suponía, revela un estudio.

El Hospital Universitario de Basilea, que efectuó la investigación, estima que de 350.000 a 450.000 personas están afectadas por ese padecimiento en Suiza.

Sus síntomas son tos crónica, esputos y dificultades respiratorias durante la realización de actividades simples, como subir escaleras o hacer las compras. Su causa principal es el tabaquismo.

Sólo los fumadores particularmente sensibles a esta patología son susceptibles de resultar afectados. Por otra parte, las partículas finas que arrojan los motores diesel contribuyen al desarrollo de la enfermedad.

Síntomas subestimado

"Con frecuencia, los fumadores se acostumbran a subestimar los síntomas", subrayó el doctor Matthias Gugger, presidente de la Sociedad Suiza de Neumología, durante la presentación del estudio este jueves (02.06) en Zúrich.

"Aconsejamos a los fumadores y las fumadoras de más de 40 años consultar un médico desde los primeros síntomas".

El tratamiento más eficaz consiste en dejar de fumar. Se impide así que los síntomas se agraven, añadió el especialista. El fumador afectado que renuncia al cigarro seguirá, sin embargo, tosiendo y expectorando.

Con la ayuda de medicamentos, puede mejorar ligeramente su capacidad respiratoria, pero sus pulmones no funcionarán mucho mejor que antes de suspender el tabaco.

Cifras inquietantes

Dicho de otra manera, "los daños son irreversibles", precisa el doctor Gugger. La capacidad respiratoria del enfermo seguirá disminuyendo, pero de manera normal; es decir, al ritmo de una persona de la misma edad que nunca ha fumado.

El estudio, dirigido por Jörg Leuppi, neumólogo de la Universidad de Basilea, revela cifras "inquietantes". Alrededor de 28% de los fumadores auscultados padece problemas de estrechamiento de las vías respiratorias que disminuyen su capacidad pulmonar.

Unos 440 médicos generales en toda Suiza realizaron pruebas a 25.000 fumadores mayores de 40 años entre principios del 2004 y del 2005. Los pacientes fueron seleccionados sin criterios determinados en el transcurso de consultas habituales.

El estudio se llevó a cabo con el apoyo de las empresas farmacéuticas Boehring Ingelheim y Pfizer, así como de NDD, fabricante de aparatos para medir la capacidad pulmonar. La investigación, de acuerdo con sus autores, es única desde el punto de vista del número de personas examinadas.

Cada vez más víctimas

Un 10% de las personas examinadas tenía obstrucciones ligeras de las vías respiratorias; 12,7%, una oclusión medianamente grave y 1,1%, una oclusión muy grave. El 67,4% de los fumadores sometidos a prueba respiraban normalmente.

De manera previa a la realización del estudio, se estimaba que sólo el 15% de los fumadores sufría de esa enfermedad, indicó Jörg Leuppi.

Para el especialista la conclusión del estudio es clara: "Los fumadores y los médicos deben tomar realmente conciencia del problema. Por otra parte, los profesionales de la salud deben estar mejor formados y equipados".

Es de subrayar que la mortalidad debida a ese padecimiento, llamado también bronco-neumonía crónica obstructiva (BNCO) aumentó en 160% desde los años sesenta.

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMC) el mal se convertirá en la tercera causa de muertes en el mundo en el 2020. Actualmente es la cuarta.

swissinfo y agencias

Datos clave

De acuerdo con la OMS, hay actualmente mil 300 millones de fumadores en el mundo.

El cigarro mata a más de cinco millones de personas cada año.

En Suiza hay un millón 750 mil fumadores de entre 15 a 74 años; es decir, el 33% de la población.

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Contexto

Según la Asociación Suiza contra el Tabaquismo, cerca de 8.000 suizos mueren cada año por causas ligadas al tabaco.

En 1995, los gastos de salud vinculados con el tabaquismo ascendieron a 10 mil millones de francos.

Unos 440 médicos generales en toda Suiza realizaron pruebas a 25.000 fumadores de más de 40 años entre principios del 2004 y del 2005.

Antes de ello, se estimaba que sólo el 15% sufría de la "tos del fumador".

De 350.000 a 450.000 personas están afectadas por ese padecimiento en Suiza.

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